Comment Crisis

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Sunday, July 27, 2008

MuMusic

More music for you...
Is your favorite Beatles song mentioned on the poll in the sidebar? take a moment to vote... and and if the Mathews St. sim mentioned below is not enough virtual music for you, why not TP over to the Museum of Music on sim Infotainment. Three floors celebrate the British Invasion, jazz and bepop, and the women of rock, with posters, music, and recreations. But vote before you go!

Ancora musica...
Si vota per la canzone Beatles piu' bella, puoi anche dire la tua nei commenti. Se il sim Mathews St. dell'articolo precedente non ti basta, si puo' fare un salto al Museum of Music in sim Infotainment. Qui troverai tre piani ... musicali: le mostre raccontano attraverso poster, brani musicali e mobili 'd'epoca' la storia del bebop, l'invasione brittanica dei gruppi anni sessanta, e al piano superiore le donne del rock... ma prima di partire, votare per la canzone dei Beatles che piu' ti piace!

Thursday, July 24, 2008

Love Love Me Do

Listen,
Do you want to know a secret?
Do you promise not to tell?
Closer,
Let me whisper in your ear...

Lennon/McCartney

Quite naturally, good music in SL is a moveable feast; live musicians tend to share the love in a number of different venues according to availability and to keep the thing interesting, DJs too perform for a few brief hours, and then it's back to the radio again. SL is for most of us, most of the time, a visual world, thanks also to the vagaries of Voice. One might expect, then, that in terms of "art parks", music would be the least - and even the least well - represented category. One would be quite wrong.
Many Residents will never get to visit RL Merseyside, due to mobility problems, the rising cost of travel, fear of flying, or, for some born South of the Watford Gap, a genetic predisposition to irrational scousophobia. Sim Mathews Street offers us all an opportunity to visit the cradle of the 20th century's most influential group. Be prepared to be wowed. Celebrating the Beatles, Liverpool's most famous sons, it's a thoughtful recreation of a real place cleverly combining past and present and making them both accessible in a fun and informative way. Wonderful.
The TP places you on a pedestrian crossing with Belisha beacons, echoes of Abbey Road. Check the link, there is a joke waiting to happen in the first paragraph. The cobbled street may be narrow, but there's traffic - you can rez a bike or a scooter - a Bispa - for free and take the tour in 60's style. There's the underground office of the Mersey Beat, and of course, The Cavern Club, where the John and the boys got 'discovered' back in 1961. Go downstairs and check it out - you can pose onstage like the fabulous Shaman Nitely here sporting his Sergeant Pepper 'kex' - they have a whole other language here...Shaman was outside when I arrived; he's had a little too much to drink and had fallen asleep on the Yellow Submarine. It's just that kind of place. This is the best British reconstruction I've seen so far, certainly the most complete. The sim is simply bursting with information, not just about the Beatles but also regarding the history of the buildings and current events of local and national interest. There's a poster of Madeleine, and a link to the RL Mathew Street webcam. You can access RL Liverpool newspapers and the AvaStar a virtual tabloid. Authentic textures aren't simply fronting empty facades, but give on to real shops, galleries and houses where you'll see 70's style SL art, Beatles clothing, and posters. An amazing vintage music shop by singer and Beatles afficionado Bill Havercamp contains meticulously accurate instruments, record players, and is a must-see of you're shopping for a housewarming gift for the avatar who has everything. There's also a Queen exhibition (Freddie, not Liz), and then there's Ringo's psychadelic pad. I went upstairs and waited for him in the bedroom, in vain.*thinks: should have gone with the Barbara Bach cavegirl look*. Take a moment to read and perhaps add to the noticeboard downstairs, the messages reflect the international appeal and the amazing longevity of Beatlemania, the first wave of which took place long before you or I were born.
Try phoning Paul with your best Heather Mills impersonation from this classic callbox, next to the grave of Eleanor Rigby. You might want to take a look at The Grapes pub, a hangout of the Beatles and other Cavern Club regulars - the Cavern did not have a license to sell alcohol, so a swift half across the street was often in order between performances. Deroiste Quijote has created a definite sense of community and philanthropy here. Camping lets even skint newbies get the most out of this place; a sandbox is also available. Deroiste has a whole host of Liverpudlian architecture in the works, including the impressive Liver Building - and what did I find on the Mersey... oh! a ferry. Go see Mathews Street, and take a la with yous. You'll both be made-up.


*****

When I cannot sing my heart
I can only speak my mind

Lennon/McCartney

La musica è parte integrale della vita di Second Life, ma ha un ruolo e una forma molto particolare. I concerti durano solo una serata (non sempre di sera), e nelle discoteche e locali da ballo i DJ ci fanno divertire per qualche ora e poi torna il solito canale radio. E chi di noi non ha subìto il vero e proprio caleidoscopio di problemi che ci presenta Voice. La musica è arte che ci entra dentro, ci trasporta e ci fa vivere. Una forma d'espressione vissuta nel nostro intimo ma anche un modo bellissimo di stare insieme in SL, è l'arte più eterea della pittura o la letteratura, e per chi come me si interessa di parchi d'arte, la domanda viene spontanea: può esistere un parco d'arte musicale? E se sì, dove e per chi? La risposta l'ho trovata al sim Mathews Street, Liverpool.

Questa è terra dei Beatles. Troverai il passaggio pedonale che ricorda la famosa copertina dell'album Abbey Road - Abbey Road si trova a Londra ma poco importa. Ci sono vari negozi bar mostre d'arte e articoli associati con i Beatles e anche il gruppo Queen. Il locale The Cavern Club è proprio lì davanti a te, scendi nella cantina dove nel lontanissimo 1961 John e i ragazzi sono stati scoperti dall'impresario Brian Epstein. Sali sul palco e mettiti in posa qui sono disponibili strumenti 'd'epoca' per una perfetta interpretazione del tuo Beatle preferito, la scelta è tua, mio amico Shaman Nitely ha preferito la batteria ... porta un costume Sergeant Pepper molto sexy, come vedi, al circolo dei cuori solitari lui non si iscriverà mai... Tutto ciò che vedi è stato creato da Deroiste Quijote builder di grande talento.

Nei negozi troverai vestiti Beatles, CD, poster, mobili d'epoca come ad esempio un giradischi con i vecchi vinili a 45 giri... naturalment gli strumenti musicali di marca, il negozio di Bill Havercamp vanta degli articoli molto curati. Proseguendo per la via, nella piazzetta troverai il sottomarino giallo, e c'è la tomba di Eleanor Rigby, accanto al classico telefono inglese - prova a telefonare Paul, dai, digli che sei Heather Mills e vuoi rimettervi insieme... e il pub the Grapes dove andavano a bere i ragazzi negli anni sessanta quando il locale The Cavern non era autorizzato a vendere alcolici - una birra calda tra una canzone e un'altra. C'è anche un pub irlandese se ti piace il Guinness.

Di fronte al sottomarino, ho trovato l'appartamento di Ringo su 3 piani. Qui un'interessante baccheca dà la possibililtià di lasciare un messaggio puoi commentare i Beatles, il sim, Liverpool, o la vita in generale, magari citando una riga due della tua canzone preferita. Sono salita al primo piano in cerca di Ringo. L'ho aspettato in camera da letto, lol, ma non si è presentato... ecco ora che ci penso, avrei dovuto travestirmi da Barbara Bach, nel film di James Bond o che dire, il Cavernicolo - sarà per un'altra volta. Deroiste ha cercato di rendere attuale questa via famosa, insieme agli ommaggi al passato. Troverai da rezzare gratuitamente una bici o un motorino (la 'Bispa') e vari poster consentono di collegarsi ai siti web attinenti al Cavern Club e la musica dell'epoca, ma ci sono altri siti come quello di Madeleine, e i giornali RL di Liverpool, e il giornale virtuale l'AvaStar. Ma non finisce qui; Deroiste ha molti altri progetti relativi alla città storica di liverpool, alcuni già completati, come l'imponente palazzo Liver, lo scoprirai sullo stesso sim insieme al traghetto che attraversa il fiume Mersey, proprio come la canzone di Gerry and the Pacemakers. Mathews Street fa vivere le canzoni dei Beatles, ci fa rivivere i nostri ricordi, ci fa sognare. Imagine. Yesterday. Hey Jude. Love me do. Dai, prendi la chittarra, e cantiamo insieme!

Sunday, July 20, 2008

Through the glass, darkly

"Oh, how I wish I could shut up like a telescope! I think I could, if I only knew how to begin."
For, you see, so many out-of-the-way things had happened lately, that Alice had begun to think that very few things indeed were really impossible.

Lewis Carroll, Alice in Wonderland

It was the summer of 1862. The American Civil War raged on, and Garibaldi charged around the Aspromonte trying to unite Italy. Ice-cream machines and fish-and-chip shops were coming into vogue across the English-speaking world. As the first elevators were being installed in skyscrapers, and Edison patented his first light bulb, the Reverend Robinson Duckworth went on a boating trip with the three daughters of his boss, the Dean of Christ Church College. A fellow clergyman accompanied the group as they rowed up that stretch of the Thames near Oxford that is called Isis. It was the fourth of July: a date of no great significance to a Victorian boating party, but the events of that day would come to bring pleasure to readers all over the world, and even spill over into this metaworld of ours. For the entertainment of the Liddell children, Charles Lutwidge Dodgson - mathematics professor, logician, deacon, writer, and amateur photographer - wove them a story about a little girl and a white rabbit. He named the girl Alice.

Dodgson - better know by his pseudonym Lewis Carroll - published Alice in Wonderland in 1866 and six years later, Alice's Adventures Through the Looking-glass. The combination of numbers and nonsense, vivid characters and a plot struck through with the dream logic of childhood have made both books world-wide best sellers. They have been embraced, skewed, imitated and enlarged upon by numerous writers and artists.Enter a very special wonderland here in Second Life when you step onto the Jabberwocky sim by Surrealia Anatine. Far from Disney, this superior build with its hints of unfinished business celebrates both Alice books with style and mystery. It is a true work of art in a ... park. Just our cup of tea.
TP onto the island, and a colossal mantle clock looms into view. Panning back, one sees a plateau, almost a cake left in the rain, the checkerboard icing beginning to fade and turn, the whole sliced down the middle by a steely ramp inviting exploration. But beware of first impressions; if you imagine that the only way is up, you'll soon discover there is a downside of equal drama here.
On the black and white plain looms an uneasy industrial architecture touched by chess; well-chosen shops blend seamlessly with the overall design. The central tower with its red-streaked interior speaks of the wealth and misery of Hard Times; the red lights, crowns, and the nearby Red Queen boutique create a pleasing conflation of pastimes where all borders are blurred. I flew to the top of the tower, and observed another lone traveler far beneath me, strangely intent on riding the knight that circles the base... the white knight (but not the rider) can be seen below in the Italian part.

Eventually, I fell through into the lower world. You will too, one way or another, crashing into the icy underground river that veins the caves under Jabberwocky. You'll need all your cam and flying skills to navigate walkways that recall the cast-offs of more innocent times, interlaced with interstitial pipes and trusses. Strange playing cards give way to tunnels echoing the hearts, diamonds, spades and clubs of childish afternoons. Here a tree of hearts growing upside down, there a strange key in a hidden box, whose purpose remains obscure to this writer. Occasionally a wooden prim raises the question of textures to come. Everywhere the roots of giant trees that are invisible on the surface. No interpretative posters here; the flights of fancy and the zest for exploring must come from within your own imagination, ably assisted but never imposed upon by the constructors.
The sim was opened on the 145th anniversary of that first story-telling, and is a triumph by a great SL talent. From her profile, I gather Surrealia also makes films (why not watch this one) and avatar animations; she invites your photographs, and I defy you to abstain from taking some here. If you are quick and quiet, who knows, you may get a photo of a frumious bandersnatch - you may send that snap to me.

*****

- O! come vorrei ritirarmi come un telescopio! Potrei farcela, se soltanto sapessi da che parte cominciare!
Converrete infatti che di recente le erano capitate tante di quelle cose fuori dal normale che Alice
cominciava a pensare che ne restavano solo pochissime davvero impossibili.

Lewis Carroll, Alice nel Paese delle meraviglie (trad. Aldo Busi)

Estate 1862. In America, la sanguinosa guerra civile continua. Garibaldi accolto con l'entusiasmo del popolo siciliano si dirige verso l'aspromonte. Cominciano a diffondersi per il mondo industrializzato le prime macchine per il gelato, comincia la storia d'amore tra gli inglesi e il loro piatto nazionale il fish and chips, i primi ascensori vengono istallati nei grattacieli; Edison brevetta la lampadina elettrica. Il Riverendo Robinson Duckworth porta a spasso le giovani figlie del suo capo, il Dean di Christ Church College. Una gita in barca insieme ad un amico, anche lui un religioso della chiesa anglicana. Con un battello a remi passarono un pomeriggio sul fiume Tamigi, ribattezzato Isis quel tratto che attraversa la città universitaria di Oxford. Era il 4 luglio, un giorno come un altro per questi inglesi, ma quel pomeriggio nacque un capolavoro internazionale che continua a dar piacere a lettori e creativi, sia nel mondo reale che qui nel metaverso. Per far divertire le ragazze, Charles Lutwidge Dodgson - matematico, scrittore, fotografo ed ecclesiastico - raccontò la favola d'una bambina e un coniglio bianco. E alla bambina diede il nome Alice.
Dodgson, meglio conosciuto come Lewis Carroll, pubblicò Alice nel Paese delle meraviglie nel 1866 e sei anni dopo Attraverso lo specchio e quel che Alice vi trovò. Libri pieni di numeri mistici, parole 'nonsense' inventate da Carroll, personaggi indimenticabili e un trama che segue la logica dormiveglia dell’infanzia. Libri imitati, adattati, reinventati in mille modi da scrittori e artisti di ogni genere.
Si entra in un paese delle meraviglie qui in Second Life quando si mette piede nel sim ideato e costruito da Surrealia Anatine. Surrealia crea pose e animations per avatar, e video. Molto lontano dalla versione Disney, qui troverai il lato oscuro dei libri forse, ma indubbiamente un'interpretazione artistica, quindi proprio ciò che ci diletta di più, un ... parco d’arte.
Un gigantesco orologio da caminetto è il primo oggetto che vedrai arrivando con il Tp in sim Jabberwocky: cominciano subito i giochi di prospettiva e dimensione. Davanti a te, un altopiano dirupato quadrato. Quasi come un'enorme torta da compleanno, - o siamo noi diventati minuti? - ma una torta abbandonata sotto la pioggia con la glassa a scacchiera dilavata e rovinata, sembra tagliata infine da una ferrea rampa che porta in cima. Attenzione, qui non è tutto come sembra, sotto sotto c’è di più.
Salendo, evitando il buco del coniglio e altri intoppi, troverai un'ampia pianura. Ospita un’architettura che rispecchia le solide incertezze d’un mondo industriale novecentesco ricco ma inquinato e problematico all’insegna di un colossale gioco di scacchi. Qui troverai negozi che offrono prodotti in perfetta armonia con l’atmosfera del sim, e di ottima qualità. L’interno nero-rosso della torre centrale - un re di scacchi - la fa sembrare ciminiere d’una fabbrica gigante. Vicino la presenza della bigiotteria 'Red Queen' aumenta la sensazione liminale tra i giochi d'infanzia e le tattiche del mondo dei grandi. Ho volato fino alla stanza belvedere in cima alla torre, sotto un avatar giocava con il cavaliere bianco che gira intorno.

Più tardi sono caduta - non ti dirò come, non so neanche io - e mi sono trovata in un mondo sotterraneo, un mondo di crepacci e la gelida acqua che scorre nelle vene di Second Life. Le pareti e i sentieri di queste caverne metteranno a prova la tua destrezza con il cam e la tastiera. Si cade facilmente dai ponti fatti da carte da gioco antiche; ci sono strani passaggi, vicoli ciechi e case delle bambole da scoprire; spesso conviene volare. Immagini legate al mondo di Alice abbondano, ci sono tunnel a forma di quadri, picche e cuore, e un albero che cresce all'ingiù dove mi sono riposata un po'...

Le radici di alberi giganti sbucano dalle pareti, e troverai anche libri di favole, gioccatoli giganti abbandonati tra le ombre nostalgiche. Cosa significano? Attraverso lo specchio della tua fantasia sta a te decidere.

Friday, July 18, 2008

Love in a Floating World

Principessa, il tuo impero si stende dal Tsè-Kiang all'immenso Jang-Tsè
Ma là, dentro alle soffici tende, c'è uno sposo che impera su te!
Tu dei baci già senti l'aroma, già sei doma, sei tutta languor!
Gloria, gloria alla notte segreta, che il prodigio ora vede compir!
Gloria, gloria alla gialla coperta di seta… notte segreta!
Testimonio dei dolci sospir!
Nel giardin sussurran le cose e tintinnan campanule d'or…
Si sospiran parole amorose, di rugiada s'imperlano i fior!
Giacomo Puccini, Turandot, Atto II

Ah, Turandot ! Nessun dorma and kisses, wishes and princesses! If you're in the mood for some oriental romance and can't get to Japan or China - or to the opera either, for that matter - why not visit sim Hosoi Ichiba on Virgin Island. An 'ichiba' is an open air market in Japan, and this one has exquisite Chinese and Japanese wares on sale ranging from rugs, lacquered furniture, screens and doors, to ornaments and lights, displayed as a gallery of artefacts in open-sided houses (also for sale) set in the precincts of a fort. Window-shopping in these delightful windowless pavilions can pass many a pleasant moment, but don't be confined by the walls here - if you step outside you'll find a green and pleasant land full of interest. There are lily ponds, rice paddies, a fishing village, a splendid beach presided over by a mountain-top Golden Buddha. Winding paths join all these joys, and the attention to detail will charm you and your companion, so why not go out and stretch your legs a little.

You'll find the full size version of this sampan in many bays and inlets, often surrounded by beautiful lily pads. There are tai chi poseballs in the center of the sim, and the place is rarely empty, you'll find the regulars are a friendly bunch. No-one tells you off for wearing the wrong colors: black and/or white, the colors of yin and yang, are the general 'rule' for Tai Chi, as they are the least likely to distract you and those about you. For some reason, though, within a few minutes of me clicking on a Tai Chi poseball in any part of SL, someone in a wedding dress joins the group; now there's something you're not going to see in real life... I joined the group and sure enough after a few minutes, a bride appeared. You can see her (masked, but not by me) if you scroll down into the Italian part. Plenty of room for ren'ai - Japanese for romance or true love - in the grounds of this lovely sim.

Ai means 'love' in both Japanese and Chinese: ai ren in Chinese means loved one, a spouse. The latest addition to the Ishiba is the underground treasury. You'll find the entrance in the square in front of the big red pagoda at the far end of the fort - there's a picture further down. This sumptuous room, a traditional Kanegura or treasure room, is currently the showroom for an exhibition of erotic art from the 13th to the 19th century.
Shunkyu-higa or Shunga began in China, somewhere in that nebulous space between the scientific diagrams of ancient medical scrolls and the twelve acts of the Royal fertility rite, and are associated with the Muromachi period and the great erotic artist Zhou Fang. This is a PG sim, which is probably why the pictures are on display underground, and be warned, these pictures are very explicit and are not for minors or those likely to be offended by erotic material. The timid but curious may want to cam the exhibition from the comfort of the Tai Chi balls. *thinks: penny just dropped* These images of the scandals in court, painted on handscrolls, were at first the preserve of noblemen, often portrayed the varied and - it has to be said - incredibly limber goings-on of monks and the aristocracy and their lovers. Over the centuries, with the invention of the wood-cut, pictures of the ever-changing urban 'floating world' (the Ukiyo) became available to tradesmen and the general public. The pictures weren't always erotic, as this NYT article shows, and they provide a fascinating insight into a lost world of everyday Japanese delight.

This sim is, simply put, beautiful. The quality of even the smallest item is breathtaking, the sheer variety of pieces, on both a technical and an artistic level, is astonishing. In July, Hosoi Ichiba hosted its first annual machinima competition. Click here to see the very atmospheric winning entry by Pyewacket Bellman and Niten Altamura. Also worth bookmarking is the Hosoi Ichiba blog to check for upcoming celebrations, and for fascinating insight into the meaning of all the architecture you'll see here. This year along with the machinima event they have also had a Cherry Blossom Festival and raised and impressive sum for Relay for Life, so there's always something beautiful and worthwhile going on. Visit Hosoi Ichiba, I guarantee it will be love at first sight.


Principessa, il tuo impero si stende dal Tsè-Kiang all'immenso Jang-Tsè!
Ma là, dentro alle soffici tende, c'è uno sposo che impera su te!
Tu dei baci già senti l'aroma, già sei doma, sei tutta languor!
Gloria, gloria alla notte segreta, che il prodigio ora vede compir!
Gloria, gloria alla gialla coperta di seta… notte segreta!
Testimonio dei dolci sospir!
Nel giardin sussurran le cose e tintinnan campanule d'or…
Si sospiran parole amorose, di rugiada s'imperlano i fior!

Puccini, Turandot Atto II

Ah che bella Turandot! Baci segreti amori e il mistero dell'oriente - e certo, nessun dorma! Se cerchi un po' di relax romantico orientale e non hai tempo per un viaggio in Giappone o Cina, o a vedere il capolavoro di Puccini, puoi sempre fare un salto a Hosoi Ichiba, il castello-mercato su l'isola Vergine. La parola giapponese 'ichiba' significa mercato all'aria aperta, e qui troverai articoli tipici della cultura cinese e giapponese: divani e letti, tavolini e schermi, ombrelli e tappetti, vasi e casse intarsiate, statue e ventagli e bandiere e quadri tutti esposti in questi graziosissimi padiglioni anche essi in vendita. Sotto il castello troverai risai, e un villaggio dei pescatori. Eccomi in un sampang, battello ai remi tipico del Giappone. Ci sono anche i pesci messi a seccare (per fortuna in SL non si sente odore!) altrove ci sono stagni pieni di ninfee, fattorie, e una spiaggia stupenda sotto la montagna coronata da una statua d'oro del Buddha. Il tutto collegato da una rete di sentieri che riportano naturalmente al castello con le sue torri di guardia.

Questo sim non l'ho mai trovato vuoto, c'è sempre qualcuno che pratica Tai Chi le poseballs sono al centro del castello - cammini dritto dal punto TP e le troverai subito. I frequentatori sono gentili difficilmente troverai qualcuno che ti sgrida se per caso non indossi i colori 'giusti' - cioè bianco e nero, i colori del yin e yan. Per qualche strano motivo, io ogni volta che vado a fare Tai Chi, trovo sempre una ragazza col vestito da nozze, e infatti anche questa volta non mancava la sposa; portava (e non solo lei) una maschera anti smog -perché non ho idea. Qui si respira ren'ai che in giapponese vuol dire romanzo, amore vero.Ai significa amore sia in giapponese che cinese: in cinese ai ren vuol dire coniuge, persona amata.

Il mercato Hosoi vanta una novità, una kanegura o stanza dei tesori. Il magazzino sotterraneo, una copia di quello tipico dei castelli dei shogun, si trova sotto la pagoda rossa. Qui nella foto vedi l'entrata al centro della piazza. Attualmente in questa stanza troverai una mostra dedicata all'arte erotica giapponese.
Si tratta di Shunkyu-higa o Shunga 'quadri primaverili'. Le origini di questo genere d'arte risalgono all'epoca Muromachi e in particolare al grande pittore erotico Zhou Fang: ma nascono dai diagrammi scientifici trovati negli antichi rotoli dei medici cinesi, e dal rito di fertilità praticato in dodici (!) parti dai principi nipponici. Attenzione: Questi quadri sono molto espliciti e non sono per i minori o persone che trovano arte erotica offensiva. Il sim è PG anche per questo le immagini sono esposte in un luogo appartato, chi è timido ma anche curioso può naturalmente servirsi del cam per visionarle. magari facendo un po' di Tai Chi allo stesso tempo. Destinati esclusivamente ai nobili i disegni raccontavano i scandali sessuali di corte e del monastero, vedrai monaci forse poco pii ma indubbiamente agili e... flessibili. Più tardi con l'invenzione della silografia le immagini furono tagliati su blocchi di legno e più copie stampate, e si diffusero tra i borghesi per poi arrivare tra le mani dei lavoratori. Col passare dei secoli, questi immagini - non sempre erotici - d'un mondo fluttuante, galleggiante - il Ukiyo - testimoni d'una vita di città sempre in fase di cambiamento, ci rimangono come prezioso ricordo di tempi ormai persi di vista. Un bel articolo sul New York Times riporta altri immagini che forse ti piaceranno, basta cliccare qui per vederlo.

Come avrai notato anche dalle mie foto scadenti questo posto è bellissimo, le costruzioni e le textures sono tutti di una qualità eccellente, dando un'aria autentica e vera al luogo, e per festeggiare il loro castello quest'anno il gruppo Hosoi ha inaugurato il concorso machinima, brevi filmati girati proprio qui. I vincitori del concorso tenuto a giugno erano Pyewacket Bellman and Niten Altamura il loro video è davvero bello. Qui a Hosoi Ichiba si tengono spesso festival e serate, per saperne di più o per conoscere di più sulla storia dell'architettura, puoi consultare il loro blog in inglese. Davvero un luogo da visitare più volte, sono convinta che se vai a vedere Hosoi Ichiba, anche tu t'innamorerai.

Thursday, July 17, 2008

Spanish Eggs

The poll on Best Spanish painter is now closed. Thanks for voting. The winner was Velazquez, with Dali' coming in a close second. Strangely no-one voted for Picasso, or perhaps they tried to but with both eyes on the same side of the face, couldn't quite hit 'enter'...
Diego Velazquez, court artist to Philip IV of Spain during the first half of the seventeenth century, specialized in portraits and paintings of everyday life, many including food. His unique baroque manner and subjects were the model for painters in the 19th and 20th century; many great painters, including some from our poll - Picasso and Dali' - recreated his works in their own dashing style. Do you think I can get some bacon with those eggs..?

Saturday, July 12, 2008

Summary Colors

I've got a little list -
W S Gilbert, The Mikado
New art! It surrounds us in myriad form. The hardest part is often finding the time to see it. Here are three places I finally got the chance to visit this week. Since sculpture-peeping in SL can be very beachy, I packed a Cornetto and some anti-rotation script ointment, and off I went. A sky-shop, a castle garden a whole artist's enclave, I couldn't wait to see what they had on offer. Maryva Mayo's shop is in a skybox above her home at bangu. Maryva came into SL as part of the Italian group Argonauti, and spent quite a bit of time looking at the art being produced here before deciding to turn her hand to some primsqueezing of her own. Over the past year or so she has produced various works including sculpture, framed art and, more recently, works she styles as 'SL holograms' with some interesting visual effects. Her focus on the experimental, on the futuristic, on never standing still, is reflected in her choice of avatar, currently the cyborg look.
Some 700 meters down below at her waterside showroom, she has more stuff on display in a glassy modern house and courtyard, including this piece in brown that reminded me pleasantly of an aquarium. It moves, the picture does not do it justice.
What I like about Maryva is her very positive outlook. She sees the virtual world as a place where you can leave problems and limitations behind, and she is saddened by friends who can't let go of the choices imposed by reality. Would she like to be an artist in Real Life? "If I could do so with the same speed, diffusion and variety that's possible in here, then yes; I'd also want to be able to have the same kind of spontaneous communication possible with clients."
Maryva was recently part of a group who worked to raise funds for a worthy cause, the Maseno Orphanage project run by Abbie Reinard a real life attempt to help children in Kenya. You can read more about it on Abbie's blog.
I asked Mayrva about her taste, her background, and what moves her. She told me she likes all artists, especially ones who are 'true'. She likes visiting galleries in the real world and online, but wouldn't want to celebrate any other artist here in SL. Her favorite part of making art is... all of it, and the best thing about being an artist is the people, and talking to clients about her work and the emotions it stirs.
I moved on to another Italian sim, this time the lovely old town of Marostica, part of SL's Veneto Vero. When you TP into the main square you'll se a giant chessboard and many tables where you can play various board and dice games. I found out that the RL town is famous for its annual chess game with living pieces. It's a tiny place, but home over the centuries to a surprising number of poets, doctors, painters and astronomers of note, so I hoped a virtual visit might rub some of that talent off on me! The real reason for my trip was to go and see the Differently Able exhibition in the garden behind the castle.
The pictures are part of a project by the Manucci Art Institute of Ancona, Italy. They are by people who battle economic, physical or mental disadvantages. The pictures are bright, brilliant, and the deceptively simple display highlights the vibrance of these painters. Not sure how long the exhibition will be there so if you can, go soon. Don't miss it.
Finally I went over to see the Manzanillo Artist Enclave run by photographer Michelle Babii and her partner Mark Athens. What a delight. There's a sculpture garden, and a display of Michelle's photos in the main TP area. Walk through the park and you'll see a variety of studios and shops. I went into one studio at the far end; here I got a rather alarming notecard which started out with a blessing and ended by quoting the penal code, so I hurried out of there, and after wading through lots of flowers I came down to this very nice boardwalk with stores, notably one run by Winchendon Dickens - I love the pictures here, perfect for a summer afternoon, I could almost hear the cricket ball against the willow, and someone calling out it's time for tea. Next door is Johnnie Mohr, this is one of several Mohr outlets, I gather. Proceeds from the sale of Johnnie's work (attractive paintings in unusual oval frames) go to charity, which is very nice, and his notecard says he does terraforming and "designs large projects to human scales"... sounds intriguing. Now time to eat that ice cream before it melts...
*****
Piena estate tempo di Algida e mulinelli colorati e spiaggia e... arte. Tempo di visitare tre luoghi da tempo sulla lista 'Da vedere' nel mio inventorio. Prima tappa, vedere le opere di Maryva Mayo. Mi ha accolta con molto garbo nel suo studio a bangu facendomi subito notare le sue opere colorate e sinuose che ruotano in vari modi e visto contro il cielo fanno un certo effetto. Bello quassu' senza lag, si può benissimo comprendere perché Maryva ha scelto questo luogo per creare e fare le sue ricerche.
Maryva fa arte con solidi, fa quadri, e sta sperimentando con quel che definisce "quadri evanescenti: Sl-olografie". Sotto suo studio in riva al mare ha una casa-vetrina con in mostra delle sue belle opere, a me piace molto 'essere o non essere'. Maryva frequenta gallerie real e online, e le ho chiesto quali artisti ammira di più. "Quelli 'Veri'," mi ha risposto, "quelli che vogliono comunicare qualcosa". Un punto su cui son sicura tutti gli artisti concordano. A proposito della sua formazione e i generi di arte che la colpiscono di più? Ha preferito dire soltanto che "sono ben più gli artisti che mi hanno colpito, in vari generi". Non le interessa festeggiare o far conoscere altri artisti in Second Life.
Mi ha detto che vive la vita artistica in SL 'Molto bene, circondata da Persone stupende..' Quale e' stato l'aspetto piu' bello della sua vita d'artista? "Il momento più gratificante per me è quando incontro o leggo im di persone che riescono a “ percepire” qualche emissione, emozione o sentimento, dalle mie creazioni... questo mi conferma che la mia è stata veramente un’opera riuscita. Trovo invece difficile il dover constatare come tante persone, anche amici, non riescano a lasciare in rl la massa di sentimenti negativi che li circondano, e ne rifiutino le scelte." Ero curiosa di sapere se le piacerebbe fare l'artista anche in real life. "Sì" mi ha risposto subito, "Se fosse possibile con la stessa velocità, diffusione, e varietà, stabilire contatti umani e creare relazioni come in SL. Qui mi cercano perchè sono una delle pochissime artiste che" racconta " le sue opere e sempre in voice."
Maryva ha anche partecipato ad un'inizzitativa molto bella per aiutare orfani in Africa organizzata da Abbie Reinard. Per saperne di più, leggi il blog di Abbie, cliccando qui. Le sculture e i quadri di Maryva sono disponibili qui e in più punti vendita e troverai nel suo negozio una note con tutti i Landmark un vero percorso per le gallerie d'arte emergente in Second Life.
Dalla bottega di un'artigiana al giardino di un castello medievale... A Marostica, il bellissimo cittadino famoso sia in real che in SL per le sue partite a scacchi con persone viventi, nel splendido Veneto Vero, ho trovato una mostra di quadri e fotografie che richiama l'attenzione sulle questioni dell'integrazione sociale e scolastica delle persone svantaggiate da vari problemi fisici e sociali. Nel giardino dietro il castello i quadri sono esposti in maniera molto originale, come se fossero appesi alla siepe, all'altezza di un bimbo, e mi hanno colpito molto sia per i colori vivaci che per i soggetti scelti. Nulla di infantile qua. Questa iniziativa Real dell'Istituto E. Manucci di Ancona ha per slogan "cultura e culture senza barriere" e come vedi i quadri sono stupendi con colori e immagini davvero indimenticabili. Quando hai visto i quadri perché non fare un giro della piazza e magari partecipare a uno dei giochi. Porti tu il vino? allora una bella serata estiva mi sembra garantita! Infine sono andata a vedere il centro artistico di Michelle Barbii e Mark Athens, Manzanillo Artist's Enclave. Qui da vedere il giardino delle sculture, la mostra fotografica di Barbii, e i vari studi degli artisti immersi nel verde e circondati da fiori. Trai i negozi vari, alla Native Passion troverai un divertentissimo note che prima ti benedisce e poi ti minaccia con il codice penale americana... da li sono passata a vedere il negozio di Johnnie Mohr, e i suoi 'quadri' ovali... e infine alla bottega di Winchendon Dickens - i quadri trovati in questo studio hanno uno stile molto piacevole, che fa pensare ai lunghi pomeriggi domenicali sul prato inglese, guardando il cricket. Altroché gelato! Ora del tè!

Sunday, July 6, 2008

Wigging Out

Oh you men who think or say that I am malevolent, stubborn, or misanthropic, how greatly do you wrong me.
The "Heiligenstädter Testament", Ludwig van Beethoven

“Intolerance, impoliteness and the likes will meet with a deaf ear, as will empty profiles and ppl craving to mix SL/RL.
Yes i do clean out my friends list - to remain on it, be one. No, i'm not easily impressed.
Civilized conversations always welcome.”
-Public Profile, (Shall-remain) Anonymous

Ludwig van Beethoven (1770-1827) was born into a musical family in the German city of Bonn. His talent for music was notable from an early age; at eleven he was employed as cembalist (director) of the court orchestra and his first piece was published when he was just 12 years old! He pursued his musical studies with such famous composers as Haydn and Salieri. He made his living for a time playing piano for private parties, later becoming a public performer. When he was 22 he moved to Vienna. Mozart had died the year previously. Vienna was a paradise for young artists, especially musicians of talent.
Beethoven's life as a composer is generally divided into three periods. Pieces such as the Pathetique and Moonlight Sonata belong to the early period. Symphonies including the Pastoral and the Eroica belong to the middle or Heroic period, as does his one opera, Fidelio. His late period, when deafness had overtaken him, includes some of his most remarkable work including Ode to Joy part of the 9th Symphony.
His deafness, which started before his 30th birthday, was a source of despair and sadness but also shaped his music. Although he did not like traveling he did enjoy the countryside and there are a number of houses that boast 'Beethoven' status, notably in Baden and in Heiligenstadt, then a small village, now a suburb just north of Vienna, where he wrote the famous Testament quoted above. He never married, he suffered from depression and family problems many of them centred around a troublesome nephew, he loved giving nicknames to his friends and his compositions, he was a tireless and often passionate letter-writer, he was keenly interested in politics, and was considered in his lifetime a national treasure; it is said ten thousand people attended his funeral.
What a man, what a life, what music. What has the metaverse to show for it? A quick look in Search threw up just one location, and I had to see it. After the delights of our friend Ice Stawberry's Mozartian Salzburg, I was keen to see what was on offer.
On arrival my first impression was of a spacious sim with a modern theme, and a lot of horses. White horses - the same white horse - everywhere, off into the distance it seemed. But I cheered up a bit when I saw this interesting moose.
At least, I thought he was a moose, those more antler-dexerous than I may have other theories. He looked cold, and yet he didn't have a red nose. Still, enough wildlife in blue, I thought, let's get to the Maestro. I cut through a park where I saw what appeared to be a game of Volleyball played by angels watched over by Easter Island statues. With particle emitter. Too overcome to take a picture, I moved on, and finally saw a window etched with the face of Beethoven. It turned out to be an empty office, one of a great many empty offices. I found a square full of uncontextualized trees and flowers, and in the middle four bright metallic chairs. A teleport device offers an eight point menu themed around the great Symphonies; choose 5, subtitled the 'Emperor', and you'll be transported to the shops. I did so and found them under construction. The 'Danger - prim rezzing in progress' sign is a nice touch.The company that apparently owns this sim is in 'packaging and converting'. There were many signs talking about these activities. I did not read them. The piano did not appear to emit sound. I TP'd to all locations offered, including point number 8, 'Eroica' (the Eroica is actually Symphony number three) and came across some nice art (re)created inworld by Russodelrusso Husar. The bright colors and deliciously textured surface of these paintings were a highlight of my visit, and they are very reasonably priced, too. The fog and the slab in the middle of the room remain unexplained.I did find Beethoven, on this board, repeated about a dozen times around the sim.
You may have noticed this posting does not include either a landmark or the name of the owner of the sim visited, although both are well within your capable and intuitive grasp. I have no doubt, that, as quoted above, criticism would fall on deaf ears, and indeed this posting is not really a criticism of what may well be, for all I know, a tremendously imaginative and rich work in progress.
Think of it as an invitation. It took me under an hour (*kiss* google) to find out those few facts about Beethoven, and the sheer quantity and quality of written and pictorial information on his life and times could fill many pleasant days of research and building. Ten thousand people attended his funeral. Could we not put up some quiet corner that would both inform and delight our fellow residents? Could you?


*****

O voi uomini che mi credete ostile, scontroso, misantropo o che mi fate passare per tale, come siete ingiusti con me.
Testamento
Heiligenstadt, Ludwig van Beethoven


"Intolleranza, scortesia, ecc., incontreranno un orecchio sordo, come anche profili
vuoti e gente desiderosa di immischiare vita virtuale con quella real. Sì, sgombro l’elenco di contatti: se vuoi rimanerci, devi essermi amico. No, non è facile colpirmi favorevolmente. Conversazioni civili sono sempre gradite. "
Profilo pubblico, ‘Anonimo’

Ludwig van Beethoven (1770-1827) nacque da famiglia modesta orientata verso la musica. A undici anni assunse il posto di cembalista (direttore) d’orchestra alla corte di a Bonn, e la sua prima composizione fu pubblicata quando ebbe 12 anni! Studiò con alcuni grandi maestri quale Haydn e Salieri. Bravo pianista, guadagnò da vivere alle serate private delle famiglie agiate di Vienna, in seguito si esibì davanti ad un più vasto pubblico. Si trasferì a Vienna nel 1792. Mozart era morto l’anno precedente, e c’erano molti occasioni buoni per un giovane musicista di talento in quella bellissima città.
La vita musicale di Beethoven di solito viene divisa dai storici in tre parti. Nella prima fase, scrisse opere come la Pathetique e la Sonata al chiaro di luna. Al periodo intermediario, spesso chiamato l'epoca eroica, appartengono le sinfonie quale il Pastorale, l’Eroica, e l’opera lirica Fidelio. Durante il periodo tardo, quando la sordità ebbe il spravvento per molti versi, egli scrisse alcuni dei suoi più importanti pezzi come per esempio Ode alla gioia che fa parte della nona sinfonia.
La sua sordità, che ebbe inizio prima che comisse i 30 anni, fu fonte di disperazione e tristezza ma plasmò anche la sua musica. Non amò molto viaggiare, ma gli piaceva soggiornare in campagna e ci sono molte belle case e paesini in Germania che si vantano di casa Beethoven, tra questi baden e Heiligenstadt, oggi sobborgo al nord di Vienna ma all’epoca un paesino campagnolo. Nonostante molte storie d’amore, Beethoven non si sposò mai, soffrì molto di depressione e ebbe molti problemi familiari in particolare grazie a un nipote problematic, amò dare soprannomi agli amici e alla sua musica, era indefatigabile scrittore di lettere e lettere d’amore, si interessava di politica, fu durante la propria vita riconosciuto come genio e tesoro nazionale e si dice che ai suoi funerali parceciparono oltre dieci mila persone.
Che uomo, che vita, che musica. Ce cosa ha da offrire Second Life a proposito? Su Search ho trovato un solo posto che parlava di lui, e ricordandomi il bellissimo pomeriggio passato sul sim Mozartiana di Salzburgo, sono partita con molto entusiasmo.
Le prime cose che ho notato erano i cavalli, o meglio le statue di cavallo bianco. Lo stesso cavallo bianco. Ripetuto quasi al punto di far venire i brividi, ma poi tra loro ho trovato anche un'originalissimo alce che vedrai sopra nella prima foto, almeno a me sembrava un alce, forse e una renna - a voi zoofili decidere. Io comunque non avevo tempo da perdere con la fauna azzurra, dovevo trovare il maestro. Ho visto lontano un volto che riconoscevo, e mi sono diretta verso alcuni palazzi moderni. In effetti, ho trovato qui solo palazzi moderni, o meglio uffici arredati in uno stile anonimo che ricorda gli anni ottanta di una ditta che si specializza in imballaggi. Vero, nel centro conferenza, dove ho trovato (ma non letto) molti cartelli che parlavano di questa industria, c'era un pianoforte - ma senza musica, e senza un qualsiasi altro nesso con la vita del compositore di per Elisa aldilà dell'ovvio.

Una piazza grande colma di piante strafiorite, e questi panelli tipo francobollo, questo pare tutto quello che si trova in Second Life per ricordare uno dei più grandi musicisti di tutti i tempi.

Avrai notato che non ho dato LM per questo posto e non ho messo il nome dell'owner; chi desidera conoscere questi dati li scoprirà con un minimo di fantasia e pochi colpi sulla tastiera. Non è la mia intenzione essere scortese verso la ditta o verso il personaggio che ci ha regalato il sopraccitato profilo pubblico, per quanto ne so io, potrebbe avere in mano un grandioso piano per festeggiare Beethoven a dovere. Ma se non fosse il caso? Dieci mila persone hanno partecipato ai funerali di questo genio che anche oggi ci porta gioia e ci fa meravigliare con la sua musica immortale. I pochi fatti sulla vita di Beethoven qui riportato mi hanno costato meno di un ora di ricerca su Google. Sull'internet e altrove esiste una vera miniera di informazioni, aneddoti, foto, brani, voci didatici e divertenti che potrebbero essere utilizzati per creare un'angolo Beethoven che porterebbe diletto ai nostri residenti e onore al Maestro ... ed ecco la sfida... potresti crearlo tu?