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Saturday, March 20, 2010

Loser Takes All

I saw a beggar leaning on his wooden crutch,
He said to me : "You must not ask for so much."
And a pretty woman leaning on her darkened door,
She cried to me, "Hey, why not ask for more?"
Like A Bird On A Wire, Leonard Cohen
If you think Leonard Cohen, it helps to think Montreal. Given the matter of his music, thinking is de rigueur; all the big themes are here: spirituality, the nature of power, sex and religion, sung in a haunting European  key. 
Outstanding poet, "Beautiful Loser" Cohen was an author long before he took to cutting albums.  
Right at the heart of his work is a well of despairing optimism, ideas Cohen carried in himself until overspilling ‘well beyond the end of the twentieth century’, as he puts it in the preface to his 2006 collection of drawings, poems and prose, Book of Longing. 
Buddhism and the imagery of Christianity and Judaism form a powerful backdrop for his musings. All his albums, from the first Songs of Leonard Cohen (1967) to the 2006 offering Blue Alert capture the spirit of the times through revolutions, war and crises. Leonard Cohen is the perfect voice for the fears and pleas of generations. Last year, one of his most famous songs found a new audience through the voice of Alexandra Burke. Yearning for hope and understanding, even in overblown, Reality-TV style, has a certain pathos. He has been covered by everyone from Beck to Arthur Smith, but this '72 cut of Hey, That’s No Way To Say Goodbye  is possibly a better introduction to his music if you’re just getting into it. Our metaverse has room for both. 
On that note, how delightful to discover the Leonard Cohen Club in Second Life.


Harry Cannned started the music venue and group back in May 2007 - you can read about Harry's connection with Cohen here - this is the 3rd sim location, but despite the upheaval of moving, the new builds only took a few weeks each time as Harry is a quite fast builder, he has clear ideas about what he wants, and there is always room for a little tweaking here and there. The club attracts quite a lot of new people, perhaps looking for something loved. Harry and Lore Lamont met in the original incarnation of the club.
Lore Lamont: Cohen’s music was part of my childhood. I just can remember how I found about the club; I checked the Search for jazz clubs, and when I found this name in the list, I just had to visit it.

Harry Cannned: I ran the club alone for 2 years. Look at the wall, Thirza, and you can see pictures that show the club history. Then Lore became co-owner in our 3 rd year and other members have been a great help too, like Jordio Carnell with his great Live piano concerts, and Brianne with organization. Sometimes we have evenings when it’s only Cohen and Covers, then again we’ll have a Jazz or Blues night.
These special evenings are accompanied by a wonderful particle light shows like this one put on by particle maven Alyx Heron, with music by Calvin Hapmouche.  I got to see this particular show with Harvey22 Albatros  who has a nice Chess club if you’re interested in playing inworld, by the way. We all know how easy it is to have an idea about Second Life but it’s not such a walk in the park trying to keep it alive through setbacks and forced moves. I wondered what had been the driving force in keeping the Leonard Cohen Club a consistent presence in SL.
Lore Lamont: That’s Harry’s work. He is really devoted to it, and of course Cohen’s music unites. 
Harry Cannned: We always have new people joining the club.  I see it in RL too. There are official Cohen events in RL, and a lot of people come together throught those events, as a family; it’s same in SL. We have a lot of group members that know each other from RL events, or met at concerts, a lot faithful members so it’s interesting to share Cohen, who is someone from RL, here in SL and back into RL again. 
This crossover is reflected in the club notices where you’ll also find this link to RL Cohen events in different parts of the world. Lore was very kind to give me lots of information, which she put together with amazing efficiency.
Harry Cannned: You see, Thirza... she makes my life sooooooo eazyyyyy!
Harry Cannned: whispers..... After 2 years running the club alone, I wanted to stop it, and Lore offered me running together: financially and mentally sharing all now. Sharing the work makes it all so much nicer. We come here to be with others, after all, and this is the idea of the club too.
Lore Lamont: It’s made to meet and to have fun and share, not for any kind of profit.
Harry Cannned: We know how powerful sharing is. We have a motto: give and take and share.
Lore Lamont: SGT - share give take.
Harry Cannned: Yes)))))) and this is the base of our love, Lore.
He streamed Dance Me To The End Of Love. It was time for me to go.
Harry Cannned: And Lore, may I ask for a dance?
Lore Lamont: Yes definitely!!
Harry Cannned: Not to the end, but to the center of love.
These people can’t lose.


******
Ho visto un mendicante sulla sua stampella di legno
Mi ha detto "Non devi chiedere così tanto."
Dal buio del suo portone, una bella donna mi ha gridato :
"Perché non chiedere di più?"
Like a Bird on a Wire, Leonard Cohen
Cantautore Leonard Cohen è famoso per le sue canzoni di estrema tenerezza; canadese, ma di Montreal, il suo stile assomiglia a quello di un chansonnier francese più che ai suoi 'rivali' del mondo folk americano come Bob Dylan. Affronta temi profondi, quale la condizione umana, il potere, il sesso, la religione, l’ansia della vita di tutti i giorni e dei problemi grossi quanto il mondo, quanto l’universo stesso. Canta l’equilibrio delicato che si pone tra la disperazione e la speranza. Testi profondi, vergati da un uomo estremamente colto ed eloquente; prima di lanciarsi nel mondo della canzone folk, Cohen era già poeta e autore di successo, il suo libro Belli e Perdenti è un classico sull’amore. È riuscito ad incantare un vasto pubblico, attraverso oltre quattro decenni di concerti e album, a partire da Songs of Leonard Cohen (1967) al più recente successo di Blue Alert insieme a Anjani, e il libro Book of Longingora musicato dal grande Philip Glass. 
In SL il club  Leonard Cohen è gestito da Harry Cannning. Un'accogliente locale sulla riva del mare Metaversale, una pista, un bar, un pianoforte, e una bacheca che ricorda la storia lunga del gruppo: si chiamano 'Bellissimi Perdenti' come il libro di Cohen. L'ho visitato una sera in compagnia di Harvey22 Albatros (ha un'interessantissimo  Circolo di scacchi, visitalo e iscriviti!!!) e abbiamo visto uno stupendo spettacolo di luci e particelle grazie ai bravissimi Alyx Heron Calvin Hapmouche. Questa è la terza incarnazione del locale, per fortuna, a Harry piace il building e ha le idee molto chiare. Si dedica moltissimo al gruppo e alla gestione del locale, perfezionandolo di giorno in giorno, e proprio questa dedizione ha contribuito alla sopravvivenza del gruppo, mi ha confidato la sua partner Lore Lamont. 
Harry Cannning: Siamo una famiglia. Quasi tutti i giorni ci sono nuovi iscritti. Il gruppo è costuituito di persone che amano la musica di Cohen. Molti sono fans che si sono conosciuti anche in Real ai concerti di Leonard Cohen in varie parti del mondo e che ora si ritrovano qui in SL. La sintonia con RL e SL è perfetto, il mondo virtuale che dà occasione per amici real di stare insieme all'insegna di una musica del tutto autentica. Per noi condividere la musica di Cohen è un vero piacere, anzi una gioia.
Lore Lamont: Io in RL sono cresciuta con la musica di Leonard Cohen. Come tanti, appena arrivata in SL, ho cercato in Search un nome familiare, e ho trovato il club.  L'ho voluto visitare immediatamente, e non mi sono più allontanata... siamo felici di accogliere nuovi amici. Infatti non lavoriamo a scopo di lucro ma per condividere una cosa bella - il nostro motto è condividere, dare, ricevere.
Harry Canning: Ha ragione Lore, condividere, prendere e dare, è il principio del vero amore. Ho gestito da solo il locale per due anni, a dire il vero ero pronto a smettere, perché il lavoro è tanto, nonostante l'aiuto di brave amiche come Brianne. Ma poi Lore ha offerto di condividere con me il tutto, e la mia vita è stata trasformata. Siamo qui in SL per stare insieme ad altri, e questo è anche il messaggio delle canzoni di Cohen. La musica la condividiamo attraverso la bacheca che vedi, qui, non solo racconta la storia del nostro gruppo, ma dà anche i link a siti web dove troverai informazioni dui concerti RL di Leonard Cohen. E in SL, siamo molto fieri di ospitare il pianista catalano Jordio Carnell, un grande talento oltre che un caro amico.
Harry ha messo la canzone Dance Me To The End Of Love - Balla con me fino alla fine dell'amore. Era ora di congedarmi. 
Harry Cannning: Lore, mi permetti questo ballo?
Lore Lamont:  Con piacere!
Harry Cannning: Ma non fino alla fine dell'amore, anzi fino al suo epicentro...
Si chiamano 'Bellissimi Perdenti', i fans di Cohen. Bellissimi sì. Perdenti, non credo proprio.

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