Comment Crisis

Sorry! Blogspot makes it almost impossible for real people to comment directly at the end of each post.
Your feedback is welcome via Google+, the SLArtsParks page on Facebook, or tweet #slartsparks or @thirzaember.

Saturday, December 19, 2009

Assisi as pie

RL Assisi is a beautiful hilltop town, full of light and fresh air and tourists. Religious, artistic historical, it brings in the crowds every year, all year, enchanted by the idea of 13th century mysticism, values of peace and love, and an escape from the materialism that pervades every age. The Basilica of San Francesco was finished in around 1280, and is probably best known for the frescoes of Giotto and Cimabue, the Godfathers of Italian painting. Hundreds were left homeless and the church was horribly damaged by a series of earthquakes in September 1997, when much of the timpano, the curving roof of the nave, collapsed onto the floor together with its priceless artwork. It turns out, previous anti-seismic 'improvements' - metal braces in the vault - increased the weightload on the fragile roof and actually made the disaster worse than it might otherwise have been. A phenomenal amount of work went in to making Assisi SL, but RL Assisi is tech savvy in its own way. The mayor of the city, Claudio Ricci, regularly and 'openly' comes into SL, and has in the past used it as a forum in which his constituents can approach him with questions. SL Assisi is pretty much a relic too, since it was built in ye olde 2007. That was the year SL exploded onto Italian consciousness, a time when lots of politicians, entrepreneurs and social thinkers came inworld bringing with them hopeful adherents of every kind. Much of the progressive spirit turned out to be either too pedestrian or too rarefied to survive the rigors of 'real' Second Life, but from that classic italianate fizzle, some quality remains... tee hee, I won't put that in the Italian bit, but it makes Assisi Sl even more interesting for its stamina, especially when you sit down and watch the footage of the earthquake, and start to grasp what the restoration process has involved.

I brought artist Kolor Fall to see Assisi with me, he looks like the Silver Surfer's beefier, brighter brother, he also has a better sense of humour. If you haven't seen Kolor's 'hands on' art, go over to his sim/studio and see/hear the new Lashes of Earth installation... among the magical elements, there are free 'drawable' earrings to be had. Must be worn to be believed.
The inworld Assisi build can be credited to, among others, quozar Winx, Sarg Bjornson, Whinge Languish and Oliver Wombat. There's a little Youtube machinima about the build also. I wanted to know how SL Assisi came about, so I talked to Simone Brunozzi...

Simone Brunozzi: I was born and grew up at Assisi and I've always been in love with the idea of love and brotherhood as expressed by St Francis, even though I consider myself an agnostic. I felt that SL would be a good way to bring Assisi to the many people who have never seen it in person. This is not a 'take' on Assisi, it was my intention to make something as close to reality as possible. There were a lot of technical difficulties to overcome: first of all, we had to keep the whole build to under 15000 prims, the presence at one time or another of as many as 90 people, and the fact we were trying to re-create a huge and irregular building complex. It took five people five months to put the whole thing together. We included a HUD in the build because, obviously, SL is open 24/7 and we can't always be present to give people the tour. My favourite part of the build? I'd have to say the upper Basilica. From both an artistic and architectural point of view, it's a masterpiece without equal.
At $L300 the HUD is way too expensive for my travel budget but if you are thinking of investing in it, you can get a preview by going to the Assisi blog. The sim may seem slightly underused; Simone told me he has no events planned - but he's a busy man, working as an 'evangelist' for Amazon in Luxembourg - a job he got through an inworld job fair, no less! Getting the job couldn't have been easier or less serendipitous. If you can read Italian or are willing to brave the hilarity of the translator, go and check out the adventure of his life clicking here.

Sembra quasi superfluo parlare con te di Assisi, una delle città più belle d'Italia, località di pace, di arte, di fede, di turismo. RL Assisi è San Francesco, è tradizione, è speranza, ma anche metaversalmente evoluta... il sindaco Claudio Ricci, si è fatto un ufficio e un avatar in SL - mi dicono una riproduzione fedelissimo della sua persona - per poter meglio communicare con i cittadini della sua città. Anche Assisi SL si può definire un monumento venerabile, esiste nel metaverso dal 2007... una sopravvivenza notevole. L'edificio virtuale è di un gruppo di collaboratori tra i quali quozar Winx, Sarg Bjornson, Whinge Languish e Oliver Wombat. Troverai qui una Youtube machinima francescana... ho chiesto a Simone Brunozzi l'owner di SL Assisi, quali erano le motivazioni dietro questo bellissmo build.
Simone Brunozzi: Sono nato e cresciuto ad Assisi e sono sempre stato innamorato delle idee di pace e fratellanza di San Francesco, nonostante mi consideri tuttora un agnostico. Ho pensato che SL potesse essere un modo per far conoscere Assisi alle tante persone che non l'hanno mai vista dal vivo. Lo scopo della Basilica di San Francesco di Assisi in SL è proporre alle persone una rappresentazione realistica, non una interpretazione. Le sfide tecniche sono state molteplici: il numero di prim inferiore ai 15.000, la presenza in alcuni momenti di oltre 80-90 persone, la riproduzione fedele di un edificio molto irregolare e gigantesco. Cinque persone in gamba per cinque mesi, questo è stato il costo dell'operazione. Il HUD serve come una sorta di visita guidata interattiva, utile perchè SL viene usato 24 ore al giorno, e noi non potevamo rimanere online sempre, per questo motivo abbiamo pensato di creare un HUD. La mia parte preferita del build? Sicuramente la Basilica superiore, che dal punto di vista pittorico ed architettonico è un gioiello ineguagliabile.

A $L300 il HUD, in vendita in piazza e in varie parti della basilica, è un pochino caro per chi girovaga in SL senza reddito, anche se il prezzo equivale solo a un euro, per 'vedere prima di comprare', basta andare al Assisi blog.
Eventi ad Assisi in questo periodo sono pochi anche perché Simone è molto occupato. Lavora a Lussemburgo come 'evangelista della tecnologia' per Amazon, e questo bel lavoro l'ha trovato proprio qui in Second Life... per sapere come ha fatto, vai a leggere la sua storia, cliccando qui. Ho fatto il giro della basilica con il grande artista Kolor Fall, è stato per me un privilegio fargli conoscere le opere di Giotto e Cimabue... ha messo un po per capire che non si trattava si San Francisco, ma poi il boy, con l'avatar da Silver Surfer dopato con forti steroidi e dotato di un ferocissimo sense of humor, per non parlare del suo canale YouTube, ha rezzato e ha potuto godere appieno questo pezzo d'antiquariato virtuale. Se non hai ancora visitato il sim di Kolor, non è da perdere l'ultima istallazione Ciglie del mondo su sim Kolor - ci sono anche i suoi originalissimi orecchini scripted gratuiti!

No comments: