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Wednesday, December 2, 2009

It takes one to tango

El tango es un pensamiento triste que se puede bailar
Enrique Santos Discepolo

Oh for the joys of the tangueria ... the smoky atmosphere of the milonga, the flickering lights, as the milonguero catches the eye of a beautiful woman, and nods, offering the cabaceo, or silent invitation to dance... a dance, or a date without small talk, where all is in the eyes and the body language, a date lasting the length of a tanda, three or four songs; they say that a tango song without words is romantic, but a tango with lyrics is full of feeling ... and after the dance, on to the next connection, or perhaps not, but be careful, too many dances in a row with one person, and you will both be counted as off limits to other prospective partners... Some say Argentine Tango's true origins are in 1938 - 1940 with the legendary Carlos Gardel, its Golden Age took place in in the late 1940's and early 1950's, when some of the classic tango songs, singers and orchestras were put on vinyl by an amazing range of recording companies in Buenos Aires. Tango reflects the world view of its inventors, the most macho of the milongueros, the compadritos. If you like to read, try Rick McGarrey's online book Tango and Chaos about his adventures with the Tango and other Argentine delights.

Where can you enjoy all this in SL? To my mind, the best tangueria in SL is the Arrabal Tango Club where, thanks to the exclusive music stream created by Favio Piek, you can dance the day or night away using their excellent dance animations, enjoy wine and song, and perhaps catch one of the live performances inside the club. Want to know more? Favio Piek, Ludmilla Writer, and Zonja Capalini's group will keep you updated. I asked Craig Altman of Bits and Bobs animations what it takes to tango in SL...
Craig Altman: I make couple animations myself in Poser and in the case of the tango I was specifically asked for it, to which I replied - sorry but I'm not a dancer, I don't know how it goes, the steps etc. I prefer making up dances as I go along, like my slow dances, I'm then free to decide what I think looks nice. Making a strict dance you kinda can't do that, it's why I've only done that a couple of times. This guy came back to me a few days later with a video he had found of the tango being performed, I watched it and decided - yes it looks like something I can make. It took about 150 hours, about 5 hours to make each second of animation, then another 3-4 days to make the animation work in SL, because complex animations from poser always need a lot of tweaking and reuploading to make them look right on SL AV's. Because the anim is made for two, you cut it in half, upload each partner separately, make sure the upload settings are exactly the same and get the script to start both parts at the same time.
For anyone who's ever had a tender moment ruined by jumping on a poseball and finding themselves in a very unattractive sitting pose instead of the one they were expecting, Craig has an answer.
Craig Altman: When you use an animation set for the first time, the sim downloads it to your cache and then plays it, this is why in a laggy sim, you might 'sit' for about 5 seconds before the anim starts, you may even see the other person start first, this is because their animation was downloaded into your cache and started before yours was. This is why with the best will in the world, the animation of the two partners will not start at the same time even though the script has told them to, most people when they see this, jump off the ballset and jump back on, this works is because by then the animation has been downloaded into both people's cache, so when the script tells them to start again, no downloading is needed.
Craig Altman: Think of it this way. You go to a shop and buy 6 of the same film on DVD, you then post 5 of them to your friends and tell them to play it when they get it so you can all watch it, what chance do you think there is that all 6 of you will be seeing Darth Vader kill Obiwan at the same time? Your friends will receive and play the DVD at different times due to delays in the postal service, they will all see it but it will be out of sync with the others watching it. To fix this, you could phone all your friends, tell them to stop their DVD players and all start them at the same time. That is what resync does. After about 30 seconds, my dance sets stop and restart. By this time the users and those who were watching have the anim in cache, Now they'll see it start at the same time and it will look right, but it will still of course look wrong to anyone who TPs in after this.
So that embarrassing moment where you're sitting in midair instead of in the arms of your hottie is on you, not on the ‘bad’ script. No less cringe-worthy, but now we know. Is this unique to SL?
Craig Altman: No, all online games work this way, it's a common misconception that we are "sharing the same world", we are not really, what is "going on in SL", is essentially your own personal film, exclusive to you.
I always knew you were a movie star....
El tango es un pensamiento triste que se puede bailar
Enrique Santos Discepolo
È arrivato l’inverno, è ora di sognare un luogo dove si respira un’aria esotica, passionale, caliente... magari una milonga argentina, sotto le lampade fumose, tra i tavolini fragili, l’aria densa di profumi e desiderio. Il milonguero incontra lo sguardo di una bella donna, senza avvicinarla, con un cenno, il cabaceo, la invita a ballare, un’appuntamento senza parole in cui il discordo si tiene nel linguaggio del corpo, tramite il lessico degli occhi e dei passi, un’ ballo che dura quanto una tanda, una serie di tre o quattro canzoni... si dice che la melodia d’un tango è romantico, mentre le parole infondono nella musica i sentimenti veri... e dopo questi dodici minuti d’intenso contatto, si passa al prossimo partner, o forse no, forse il ballo continua (scorrettissimo abbandonare il partner prima del termine della tanda) ma attento, se balli troppo con la stessa persona, vi renderete ‘off limits’ ad altri possibili incontri...
Gli origini del tango argentino risalgono agli anni trenta e il legendario Carlos Gardel; l’età d’oro del ballo è stato durante gli anni 40 e ’50. A quell’epoca a Buenos Aires furono incisi molti dischi in cui si sentono le orchestre e i cantanti più significativi del genere. Tutt’ora, le canzoni più amate del tango sono di questo periodo. Il tango nasce da balli precedenti, ma è l'invenzione ironica, lirica, prepotente, si dice, dei più macho dei milongueros, i compadritos... E il tanguero più bello di SL? Per me è Arrabal Tango Club dove, grazie a l’esclusivo stream musicale di Favio Piek, e le eccellenti poseballs, insieme alla persona dei tuoi sogni, nell’infinita sera torrida dell’emisfero meridionale del metaverso, puoi ballare tutte le tandas che vuoi.
Ho chiesto a Craig Altman di Bits and Bobs animations cosa significa creare un tango in Second Life.
Craig Altman: Quando mi hanno chiesto di creare un tango all'inizio ho detto di no, io non so ballare in real, non conosco il tango, e poi preferisco la libertà di creare un balli lenti con le pose che più mi piacciono. Ma poi ho visto un video del tango e ho voluto accettare la sfida di ricreare un ballo formale con il programma Poser. Ci sono voluti circa 150 ore in tutto per creare il tango, 5 ore per ogni secondo di movimento, e poi altri tre o quattro giorni per perfezionarlo in SL. Essendo un ballo di coppia, l'animation va tagliata e caricata in due parti e ci vuole tempo per assicurare che le due metà una volta nel metaverso si combaciano.
Se ti è mai capitato di finire su un poseball che 'non funzionava' rendendo goffo quello che doveva essere un momento, e ti sei chiesto ma perchééé... Craig ci dà la spiegazione.
Craig Altman: Quando usi per la prima volta un'animation, viene caricata nel tuo computer, diventando parte delle tua cache. Ci vuole un momento per questo - in un sim con lag, forse anche 5 secondi, ed è questo che crea l'effetto 'sit' ... di solito le persone si staccano dalle poseballs e riprovano, e la seconda volta 'funziona' perché nel frattempo il computer ha caricato l'animation. Ma in ogni caso è impossibile che due persone possono iniziare insieme la stessa animation, e per questo esiste 'resync' - la sincronizzazione dell'animation. Funziona così. Se tu comprassi 6 copie di un DVD e li mandassi a 5 amici, dicendogli di guardare il film appena ricevuto, quali sono le probabilità che tutti voi 6 vedrete nello stesso momento la scena in cui Darth Vader uccide Obiwan? Impossibile, perché la posta porterebbe il DVD ad ogni persona in un orario diverso. Ma per risolvere il problema, potresti telefonare gli amici in conference, e dirgli di spegnere e poi riaccendere tutti insieme. Questo è il 'resync'. Dopo 30 secondi, uno script ferma l'animation e fa ripartire le due parti 'insieme'... Questo è un effetto che si riscontra in tutti i giochi online. Spesso dimentichiamo che il mondo che noi vediamo non è 'SL' una esperienza in comune, ma invece, ognuno ha la propria versione, influenzato da fattori tecnici unici. Siamo, si può dire, protagonisti di un nostro film personale...
A volte tragico, a volte comico, ma sempre avvincente. Se vuoi allontanare questo inverno prima che ti abbia del tutto tra le grinfie, prova il tango al Arrabal. Sarà forse un capitolo indimenticabile del tuo capolavoro...

1 comment:

zonjacapalini said...

Very cool post and interview, many thanks! :-) I'd like to mention that we have cloned our club in our opensim grid, with the same music stream. If we could have Bits and Bobs anims for Opensim, there would not be any practical difference between the SL and Opensim versions.