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Saturday, January 16, 2010

Not Kidding About Writing

The best books... are those that tell you what you know already.
George Orwell

I dropped in at the Virginia Woolf House the other day, it's by Written Word, the well-known group organized and built by Hastings Bournemouth (pictured below in his trench coat and looking very film noir) and the lovely  Jilly Kidd, in RL Adele Ward MA  an author and freelance journalist, shown here on the set of her podcasting show, Meet the Author - drop in to be part of the audience, or check out archived episodes at Treet TV. Adele's poetry collection, Never-Never Land, was published last year, she's working on a novel, and  she also runs the writtenword.ning, a social network for writers.
Outside, a flamboyant garden hedged about with Slprivet softens the flinty Kentish brickwork of the old oast house, an essential part of the scenery in any interpretation of the Garden of England, not to mention a key element in the making of that most important writerly fluid - beer. A few metres away, the sun shines on a perfect sea, which if you squint could almost be a July day on the English Channel. Inside the cabin is a very large table set with conference chairs, and the first'edition covers of Woolf's books grace the walls, along with several photos of Virginia, while the fabric on the sofa is a texture designed by the writer's sister, Vanessa Bell. I asked Jilly what made her choose this theme for the cabin.

Jilly Kidd: This is one of three author-themed cabins we've made Woolf is such an important novelist, one of the main Modernists and also a good example of somebody who started her own press with her husband to write in the experimental way she wanted. The George Orwell House was the first building with an author theme we built at Cookie, Thinkerer Melville's sim. We built a copy of it at the LSJ sim - they also have a a cabin themed around the work of F Scott Fitzgerald, and the rooms are used for distance learning by the school.
All three are icons of 20th century literature, and if the current style of use to which these rooms re put would seem to preclude a more adventurous or interactive  interpretation of their books, the front covers certainly liven up the board-room appearance of the cabins. The photo above is of the Woolf cabin, this one below is of the Orwell House. Like everything in SL, this is a work in progress, and Jilly's keen to bring more materials into the project, so that visitors can get an even better idea of the work, life and times of these important artists.

Jilly Kidd: George Orwell's message seems very relevant to Second Life, his vision of the future in the novel 1984. Big Brother watching everybody seems very apt in a virtual world where everything we do can be observed by others or by the admins. We have a community of equals at the Written Word where I like everybody to join in and use the area how they want to, so that also goes with Orwell's message. The issue of copyright is very important. I'm developing resources in the author-themed buildings to let people read ebooks via sources like Project Gutenberg and Virginia Woolf Society on Facebook.
Jilly Kidd: The writing community and projects have really flourished during the 3 years I've been here. Good writers like Casey Simpson and Dennis Tafoya get noticed by publishers, in these two cases, by Wild Shore Press and St. Martins respectively. I give publishers free space on our areas to make it easier for them to justify staying on SL. Good writers can use SL to improve by sharing their work and overcoming stage fright - important since publishers expect us to be able to perform our work these days. There are all standards of writing here, just like RL, but I find the SL open mic events more international; people are lively and they're fun, with a good mix of ages - and no-one is excluded, since you don't need to leave your home!
There are a lot of reading and writing groups in the metaverse, and I've noticed a wonderful sense of camaraderie and sharing among them, which keeps multiple notices to a minimum, and offers a clear panorama of literary events going on during the week. There's so much to choose from, it's a real source of education on every level!
Jilly Kidd: SL is excellent for education. Voice events makes it ideal for lectures, workshops and tutorials. The London School of Journalism came inworld in 2008, they provide excellent free lectures by RL faculty members, and recently I began managing the sim myself which has involved rebuilding the island and organising new events. We have fiction workshops led by published author Rae Lori on Saturday and Sunday now as well as the free lectures, and also an exhibition of authors, publishers and publications in a space station above the island. We'll be having an Author Convention and Exhibition in a few months. Organizing events is a lot of hard work - in many ways off-world social sites like our .ning are more effective for our members. Also, I'm very interested in the Save The Presses project, designed to help writers beat the recession. Witten Word's group meeting place is at Muse Harbour - but we're very happy to be part of the family of writing groups in SL. Now that writers are so well catered for with so many events and venues it doesn't matter if we get a big crowd or a small one. The important thing is that writers can find what they need, whichever venue they choose to go to. I'm in this for fun and to help writers.

La tragica e brillante Virginia Woolf  fu una delle più brave scrittrici del ventesimo secolo, e sono andata a vedere la Virginia Woolf House questa settimana, per vedere come è stata interpreta nel metaverso da un gruppo di scrittori, appunto il Written Word... la Parola Scritta. Il build è stato eseguito da Hastings Bournemouth  sfoggiando, come vedi nella foto, uno strano capotto che ricorda i gialli degli anni trenta, insieme alla attuale manager del sim della London School of Journalism, Jilly Kidd, in RL Adele Ward, scrittrice, poetessa (suo libro Never Never Land è uscito l'anno scorso) e impegnatissima organizzatrice di eventi inworldinterviste con autori metaversali e un sito .ning dedicato alle opere del gruppo.
Jilly Kidd: Abbiamo scelto di dedicate tre case, che sono in effetti aule per lezioni  di giornalismo, a tre grandi autori di lingua inglese. Ho voluto avere una casa Woolfe, perché la ammiro molto e anche perché lei ha voluto aprire una casa editrice proprio per poter sperimentare con un tipo di letteratura nuova, era una pioniera. Tra le foto della scrittrice, e le copertine dei suoi libri, ci sono anche opere d'arte eseguiti da alcuni suoi amici, persino lastoffa del divano ha una fantasia disegnata dalla sorella di Woolf, Vanessa Bell. Abbiamo anche una casa per il grandissimo scrittore statunitense F. Scott Fitzgerald. L'altra casa è per George Orwell, anche questa è una oast house una tipica costruzione del sud dell'inghilterra, parte integrale della produzione di quel liquido tanto amato dagli scrittori - la birra... Orwell l'abbiamo voluto non solo perché ammiriamo molto il suo stile, ma anche perché ci sembrava opportuno ricordare il papà dell'espressione Grande Fratello - ricordiamo che in SL tutto quello che si fa e si dice può essere osservato da altri. Infatti ci sono due copie identici della George Orwell House una sul sim Cookie, di Thinkerer Melville, e l'altra sulla land della LSJ.  Siamo molto felici di portare anche le opere fuori copyright alla attenzione dei nostri visitatori, tramite fonti come Project Gutenberg e la Virginia Woolf Society on Facebook.

Ti stai forse chiedendo,  ma come può un mondo virtuale - un 'gioco' come SL aiutare autori 'veri'? Jilly ha messo spazio a disposizione di varie case editrici, e tramite questo luogo d'incontro, scrittori come Casey SimpsonDennis Tafoya ora sono pubblicati. SL dà anche la possibilità di presentare le proprie parole ad un pubblico accogliente e pronto ad aiutare con suggerimenti - e dà anche l'occasione di leggere ad alta voce, in preparazione per quelle reading in RL che seguiranno il tuo successo... le serate open mic (= aperto a tutti) in SL sono belli perché ci si trova uin gruppo animato, internazionale, di tutte le età, e sono alla portata di tutti! I gruppi dedicati agli scrittori e lerroti di lingua inglese sono tanti, ma sono ben organizzati e communicano tra di loro con un minimo di rivalità e questo vuol dire che i notice sono molto ben gestiti, e puoi sempre trovare qualcosa di interessante da fare, partecipare a una discussione in voice, ascoltare poesie, oppure la lettura di un racconto, leggere un brano tuo, o l'incipit di quel romanzo che volevi finire, oppure semplicemente stare in compagnia con persone intelligenti e colte. Jilly organizza molti eventi, sia a Muse Harbour  che nella land della London School of Journalism, che di tanto in tanto propone discorsi gratuiti pronunciati da veri professori RL. Ci sono corsi di scrittura, e c'è anche una mostra dedicata agli scrittori di SL... chissà un giorno ci sarai anche tu!

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