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Tuesday, September 16, 2008

Swanderful

The silver swan, who living had no note,
When death approach'd, unlock'd her silent throat;
Leaning her breast against the reedy shore,
Thus sung her first and last, and sung no more.
Farewell, all joys;
O Death, come close mine eyes;
More geese than swans now live,
More fools than wise.
Put me out of my misery: what, pray, is the correct collective term for our newer bretheren? You know, the white tee shirt brigade, those fearless, often frozen fellows with a pension for body oil, random acts of flying and impossible biceps...? An innovation of newbies, maybe? Or a gaucherie of newbies - how about that, closer to the mark, says the avatar who just tried 14 times consecutively to sit on a phantom prim.
TP to sim Black Swan; the unusual arrival area affords you a partial out-of-body experience ('go toward the light, Johnny'). You may be amazed to learn you're at 2000 meters, I certainly was. Once that stratospheric fact has percolated, you may like to head for the door at the end, avoiding the ... black swan (Yuck). The yuck will be self explanatory.
There is an entrance fee to the sim: signs warn you to buy a necklace or a jet pack *jet...whaa? ooo necklace!* for the guys, before going any further. At L$199 it's pretty steep for the average traveller, and in the interests of full disclosure I will point out that my Lindless alt (remember her, the one with the hair issues,) stumbled onto the sim without paying and came to no harm.
Through the door, you'll drop effortlessly into the real meat and drink of the sim. Turn up your draw distance and get out your Box Brownie... And then you'll see this:

Seifert Surface in RL a mathematics lecturer and Art Laxness a Propmaster and with a prestigious degree in Fine Arts made this place. They are real-life brothers and there's a long interview with them in the NPIRL Blog which frankly left me none the wiser about the sculpture (well, it is supposed to be the 'most complex sculpture ever', blondie,) but it's fun to read and full of all the facts you won't find here. The article also includes a photo of Professor Surface - his avatar is a single 'nude cube' prim, from which conclusions may be drawn at will.

No sign of nude single prims on the sim when I went, everything is highly complex and beautiful in this drowned crater with touches of La Mancha, Easter Island, and Corcovado with wings. The sculptie ballerina is my favourite piece,very Darcy Bussell. The real piece de resistance is the great swan sculpture doing its random thing in the heavens. Pyramids rain, rise, radiate out from a central point. Adding to the whimsy of this algorythmic fantasy is the aforementioned gaucherie of newbies who stand companionably 'away' in twos and threes. You can fly up among the phantom prims - you may even happen upon the one or two solid shapes, and take a ride aloft through and above this psudo-Egyptian relic, turning over in your mind connections to the restless geometry of math and nature in the world, - or perhaps you'll prefer a down-to -earth approach and simply look up in wonder at the strange seedcloud swirling in our uniquely unchanging sky.

The show, or the cycle, if one can call it that, lasts for an hour - an eon in SL terms, and I suspect few have watched the full evolution in one sitting, or one flight for that matter. But it is strangely compelling: you should go. White tee shirt optional.

Ciao...
Si arriva a sim Black Swan - il cigno nero - in un'antecamera tutta bianca. Per terra le spoglie mortali del cigno nero; guardandole, e se stessi in questo luogo surreale, la domanda viene spontanea, posso dire d'essere ancora in vita? E in termini concreti, cosa c'è da vedere qui? Alla seconda domanda una risposta banale: due negozietti fiancheggiono una porticina, davanti alla quale troverai degli articoli 'd'obbligo' ...per accedere al resto del sim, il cartello avverte è necessario comprare e portare o la collana o lo zaino-jet pack disponibili nel cestino accanto alla porta... a dire il vero, non sono convinta si trattasse di un jet-pack, non ho guardato bene, ero troppo presa dalla collana. Invece indubbiamente un po' salato il prezzo degli articoli... duecento Lind, e mi sembra opportuno confessare che, con l'avatar di ricambio, ho fatto il giro del sim senza prendere la collana e non mi è successo nulla di brutto.
In ogni caso, passare per la porta significa farsi teleportare giu' al livello del mare (l'anticamera si trova a oltre 2000m) ...un mare azzurro una laguna profonda circondata da un cratere gigante, come un vulcano annegato. Statue fatte di sculptie fantasmi fanno pensare a mondi perduti, la compassione d' un abbraccio d'addio sull'isola di Pasqua, forse. L'eterna pirouette d'una ballerina chiusa in un performance petrificato. Il mulino chisciotttesco accompagnato da pendoli affilati che pero' tagliano solo l'aria che non c'e'. Una figura alata in ginocchio, le ali non ancora spiegate, sembra tentare un supplico per l'arrivo d'un vento favorevole. E in alto, nel cielo impossibilmente azzurro, una nuvola di schegge, una macchia d'obelischi, un girasole senza petali, la scultura piu' impressionante.
Questo il tema dell'interessante articolo sul blog di NPIRL ...troverai un'intervista con i due fratelli creatori di tutto cio' che si trova a Black Swan. Scritto in inglese, naturalmente, devo confessare che, dopo aver letto bene l'articolo, le origini e il concetto base della sculture non erano affatto piu' palesi... Seifert Surface in RL professore di matematica nel Texas, e il suo fratello real, Art Laxness, un scenografo cinematografico, sono i responsabili - e' la seconda volta che una loro collaborazione ha portato al metaverso un'opera d'arte.di queste proporzioni.. se vai a leggere l'intervista, guarda con attenzione le foto sul blog, uno dei fratelli ha come avatar un semplice prim cubo 'nudo'.
Ma la scultura e' tutt'altra che semplice. Si sposta con un'eleganza algebraica; i piramidi scivolano su e giu', spostandosi secondo cariche mistiche tanto complesse da sembrare completamente casuale. Il ciclo della marea geometrica di questi piramidi dura un'ora circa, in Second Life il tempo d' una vita intera, e su di essi viaggiono i newbies, nuovi, dallo sguardo fiducioso ottimista ma gia' assente, subito riconoscibili dalle loro magliette linde una tela bianca dove saranno scritte le infinite avventure del metaverso. Se solo riusciranno a raggiungere la terra ferma. Se vorranno scendere, infine, tra di noi.

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