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Tuesday, October 14, 2008

Myth taken: H P Lovecraft

...this Lovecraft guy was telling about another reality that impinged on ours, knowledge of which could drive you stark raving mad, a dimension of perverse logic and bizarre geometry, full of godlike creatures with unpronouncable names, aloof and yet decidedly inimical.

F. Paul Wilson
Autumn has come to the Northern hemisphere, as machinimist Surrealia Anatine's latest offering confirms *oo she's good*. All over the metaverse, oak trees are turning to bronze, and a chill is creeping into the air. Pumpkins are everywhere, which is a good thing, in this economy, at least we'll not starve. It is the season of mellow fruitfulness, for the joyful return of friends inworld, and long walks alone. On one such walk, I met a demon in the woods, tall and red and very still, he told me some secrets and forbade me to use his name. But a picture, yes, he would grant me that. He stood alone, almost invisible, and for a long time, I wondered if he was away, or what was his purpose in standing here, when there are undoubtedly more impish things to be done. I ran into this handsome devil in the woods outside the creepy little town of Innsmouth, on sim October Country, the creation of Martian Wei, a French entrepreneur who allegedly bought the island in 1887 and built the October Country Hotel with the idea of creating a popular spa by the balmy waters and sea breezes of October Isle. As you can see, that didn't exactly go to plan. Innsmouth is the creation of American author H P Lovecraft.Writer and ArtsParks member Spirito Sicling brought the works of H P Lovecraft to my attention last year; I'd never heard of him, but was immediately taken with the misty New (and occasionally Auld) England tales of fantasy and horror. Reading his complete works you can see the debt of gratitude he owed to Poe, and the debt in turn of modern writers to the ideas and atmosphere created by Lovecraft, including the Cthulhu Mythos. No, that's not me clearing my throat, watch out, it's a powerful entity from one of Lovecraft's stories. To anyone with a passing knowledge of British architectural orders, CSI, or Welsh, some of his stories (notably The Rats in the Walls) will seem simply daft, and yet, to walk away too soon or dismiss his work as pulp fiction would be a mistake. Influential far beyond his wildest hopes, Lovecraft's style and settings are blessed with a sheer exuberance of horrid atmospherics. Like Poe, Lovecraft's early life was beset by personal loss and illness. Lovecraft had a voracious and kaleidoscopic interest in arts and sciences, the more arcane, the better. Most of his stories are written in the 1920's and 30's which brings them closer to our world than Poe's work and this sense of the familiar gone horribly wrong makes them all the more chilling.
On sim October Country, Martian Wei's Lovecraft RP group offers the opportunity to immerse yourself in the stories. Every Saturday night at 6 pm SLT there's a prize party at the inn. You can join the fun as one of the villagers, or perhaps a doomed stranger. Join the group October Country through Search or from one of the many info boards on the sim. If you're more in the mood for a casual drop-by, then you'll also find plenty to do. Dominating the lugubrious village is the church to Dagon. Then there are two mills, the windmill on the hill and the watermill down by the river, used for grinding ...animal bones. Another lovely feature of the sim, unique in SL as far as I know, is the audio streaming radio plays in the horror genre, by Poe, Stephen King, W. W. Jacobs and so forth, 24/7. Which, of course, was what my friendly fiend was doing, following the play quietly alone in the woods. If you like your creaks and cackles with company, the graveyard pictured below features a nice camp fire surrounded by the graves of the great and the ghoulish, where fellow listeners gather. Restless as ever, though, I had to view the remainder of the place. I thought I'd seen it all, very pretty but not very thrilling, I mused... until the demon spoke to me again. What he said remains between us, however, following his directions I left the idyllic woods and found my way into this secret passage. It wasn't long before I found myself in a rather sticky situation...with a second stage, not shown here, that you've got to experience for yourself! I won't spoil it for you by telling you all the details, like how to find the secret chamber, or the location of the other monster on the sim I ran into... (who knows how many others there are!) but later I convinced distinguished Artsparkian Leonard Hawker to take the tour with me and stood by while he got the monster treatment - that's him halfway down the Awful Gullet.If this kind of excitement is a little too much for you, and you don't like camp fires, then I highly reccommend the Old Hotel up on the cliff, a sophisticated place to relax, take a look at their collection of books on the occult, admire the fantastic art and, with a little audio assistance, check in to that most frightening of places, the dark parts of your imagination.
Siamo a ottobre, quando le notti cominciano a farsi lunghe e fredde è il momento di raccontarci storie da far venire i brividi e avvicinarci l'uno all'altro intorno al caminetto. E chi non ha caminetto può trovare buona compagnia all'insegna dell'orrore 'letteraro' in SL sul sim October Country, ideato dal bravissimo Martian Wei, dove si fanno giochi di ruolo ricreando le trame e l'atmosfera delle storie di H. P. Lovecraft. Mi ha fatto conoscere le opere di Lovecraft Spirito Sicling, scrittore e membro del nostro gruppo ArtsParks, confesso che il nome mi era nuovo. Lovecraft (1890-1937) autore statunitense di novelle e racconti d'orrore e fantasy, deve molto al suo eroe Edgar Allen Poe, nato una cinquantina d'anni prima di lui. Lovecraft porta ai suoi racconti sia un senso dell'immenso caos malefico dell'universo dal quale l'uomo fa bene a rimanere ignaro, sia l'uso di elementi moderni - l'automobile, il telefono - che portono molto vicino alla nostra realtà gli orrori d'un mondo non del tutto fantastico. Se non conosci le sue opere, ecco l'incipit d'un suo racconto L'orrore di Dunwich. Come Poe, Lovecraft perse il padre da giovane, e accusò gravi problemi di salute. Amava ogni tipo di conoscenza e si immerse nello studio delle lingue, delle stelle, la storia antica, la fisica, la chimica e ovviamente anche la magìa e l'occulto. Creò un mondo suo collocato più o meno nel New England, inventando intere paesi e città come Innsmouth, la cittadina lugubre reinventata in SL su October Country, nella quale si troverebbe questa strana chiesa dedicata all'adorazione di Dagon...
Sul sim troverai molto da vedere e sentire. Puoi associarti al gruppo October Country - ci sono molti cartelli sul sim con informazione riguardo ai giochi di ruolo che fanno regolarmente. Sentire, perché a differenza della solita musica via radio, sul canale audio troverai opere 'teatrali' radiofoniche di alcuni dei più famosi racconti del genere - Lovecraft, Stephen King, Poe, ma non solo. Durante la mia visita, io ho sentito l'agghiacciante La zampa di scimmia, recitato così bene, anzi da... incubo. Se conosci l'inglese, o lo vuoi migliorare, ecco un'occasione di farlo all'insegna dell'horror. Mentre ascoltavo attentamente, non ho notato la presenza di questo demone rosso anche lui assorto nel racconto. Infine abbiamo parlato un po' non voleva che lo nominasse qui ma mi ha concesso di farvi vedere questa bella foto, mi ha dato dei consigli e mi ha mostrato alcuni dei segreti di October Country. Qui c'è davvero molto da vedere. Nel vecchio paese fatto di casupole degradati sotto il tempio, troverai un pub pieno di quadri fantastici (la festa si fa ogni sabato sera alle 18.00 SLT). Puoi visitare il faro, che sembra posto la per minacciare le navi anziché aiutarle.
Ci sono due mulini, uno a vento, e l'altro, il cosidetto mulino delle ossa, si trova sul fiume vicino all'oceano. Martian Wei, secondo il note, sarebbe il proprietario francese dell'albergo sulla collina; si dice che un tempo sperava di attirare un vasto pubblico alle belle spiagge di October Island, ma poi inspiegabilmente tutto gli è andato male... puoi sempre prenotare una stanza nella Hotel qui troverai una collezione di libri sulla magia, un negozio e una bella sala per ascoltare il vento nelle travi (o è una fantasma che ci parla?) Poi c'è il cimitero, dove gli appassionati del genere si incontrano ... con gli spiriti del luogo, e se visiti questa parte dell'isola mi raccomando non ti fermare troppo a lungo sul ponte vicino alla cascata...Infine, c'è un passaggio segreto da trovare. Nonostante le indicazioni del diavolo rosso, ho messo parecchio tempo a trovarlo (e molto di più cercando di scattare queste foto). Il mostro di October Country è senza dubbio il più simpatico che abbia visto in SL. Mi sono fatta uccidere tre o quattro volte per puro vizio. Converrai che una trovata come questa non la potevo tenere tutta per me, e per fortuna, un grande amico di ArtsParks Leonard Hawker, era online e molto gentilmente ha acconsentito di raggiungermi nella caverna e farsi uccidere anche lui... ed è persino riuscito a scattare questa foto fantastica del suo proprio decesso; come si dice, chi ha un amico, ha un ... sacrificio umano...

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