Comment Crisis

Sorry! Blogspot makes it almost impossible for real people to comment directly at the end of each post.
Your feedback is welcome via Google+, the SLArtsParks page on Facebook, or tweet #slartsparks or @thirzaember.

Sunday, February 14, 2010

Ice Told Tales

They have the pale tint of flowers that blossomed in too retired a shade--the coolness of a meditative habit, which diffuses itself through the feeling and obsenation of every sketch. Instead of passion, there is sentiment; and, even in what purport to be pictures of actual life, we have allegory, not always so warmly dressed in its habiliments of flesh and blood, as to be taken into the reader's mind without a shiver.
Nathaniel Hawthorne, Preface, Twice-Told Tales
Til min kjære Rolling
Imagine the bleak midwinter; even for those of us who have never seen the Northern lights, that part is easy. Add to it a well-told tale, a meaty stew of a story positively steaming with incident and adventure, seasoned with both loyalty and cruelty and you have The Companion, a folk-tale from Norway, inhabitable here in Second Life.
Frigg Ragu and builders Miskat Quinan and Soror Nishi have created a journey lit by refraction of midnight sun on eternal snow, where the North is a state of  mind, not a compass point. Before you take another step, even if you've seen the build, listen and watch this to get a feeling for the place. As you wander through the woods, you will see lacy red spheres - look carefully, they are hard to find at times. Become part of the tale as it unfolds by striking a pose and listening to the next section of the story. Like any worthwhile enterprise, the first steps seem strange and difficult, but persevere, much magic awaits. And like any classic, the tale is better, richer, when retold: you might like to gain your bearings by reading the whole story first.  
A boy starts out on his life's journey, and in doing so, becomes a stranger in a new world. Unnamed and unknown, he immediately identifies his true nature through an act of courage and decency and, in doing so, seals his destiny. Shortly afterwards, he acquires a companion, a faithful friend and facilitator who both leads and follows, lifting the boy's journey out of the ordinary into a sphere of trolls and flying princesses, of caverns and spells and success: only at the end does the boy discover the identity of his fellow traveller.... what better allegory for our world where identity, that of ourselves and the ones we love, remains tantalizingly open to revision.
Forgive the over-steep mountains, which have an unfortunate tendency to drop you in the fjords, and move inland. There is a fabulous stavkirke, an ancient architectural gem that is Norway's signature building form,  and a mountaintop castle, a spooky cavern full of treasures and horrors, and a troll's lair full of gold, and endless pinetrees. If you've windlight, there is a specific sky setting called The Companion, also known as The Blue Hour, most of these pictures were taken in it.
There is even a magic lantern show, I love that. The sim is richest of all with poses, as one might expect, since Frigg is a gifted posestress and her eye for detail is unfailing, probably because she is a storyteller in RL. Take time to try them all, they are irresistibly photogenic, and from the tale told, new stories of one's own invention emerge.
Frigg Ragu: The Companion is a folktale that speaks on many levels - it is about growing up, searching, trust etc. It has travel - which also makes the visitors move in the landscape and most of all, it is a story I really like. I had the sim for a long time, and tried to start build myself. But I am a poor builder - so finally I met someone who could do this job for me. Then it went quite quick, I think we used three months - but this was not on full time work. The builders and designers had also other jobs to do. I am performing storyteller in RL and the interaction with audience is an important element to make the story come alive. I wanted to bring some of this experience into SL - and interaction is an important element generally in experiences.
I asked Frigg, if she had to sum up what she is trying to do in SL with just one word, what would it be?
Frigg Ragu: He he he... difficult one - first word that comes to mind is Inspire - both be inspired myself and hopefully maybe inspire others.
She took me to her favourite part of the build, the great tree that presides over the whole sim.
Frigg Ragu: This is Yggdrasil. It is really not directly connected to folktale itself but I wanted it is an ending of the story. Yggdrasil is the tree from Norse mythology, it is growing in both ends and it connects all the worlds.The horse of Odin is the name of the tree, and by one of its roots, three norns is sitting: : three "women" who spin the destiny of all living. By another root you find the well of knowledge, and by a third root a snake that eats the root, and waits for the end of the world... a squirrel is running up and down between the snake and the eagle sitting at the top, gossiping between those two...
Snipp snapp snute, eventyret er ute!
Immagina, se puoi, un'inverno gelido e sconfinato, illuminato dall'aurora boreale, e riscaldato da un racconto ricco e gustoso, un minestrone di avventure e battaglie, condito con crudeltà e lealtà... ed ecco The Companion, Il compagno, una favola norvegese ora vivibile qui in Second Life.
Frigg Ragu ci regala un mondo in cui il Nord è uno stato d'animo non un rombo sulla bussola...forse questo è un buon punto di partenza per comprendere l'essenza del luogo. La storia si snoda tra i pini di una foresta sotto una coltre di neve, entrando ora in una stavkirke, ora in caverne allucinanti, ora in un palazzo splendido. Seguiamo le vicende di un ragazzo, deciso di cercar fortuna in terre ignote, divenendo in quel istante anche lui un ignoto. La prima interazione con estranee, un'atto di coraggio e pietà, definisce il suo carattere e segna il suo destino, ma lui non se ne rende conto sino alla fine. Trova un compagno, misterioso, abile, scaltro, assolutamente leale, un partnership che cambia il percorso del ragazzo; dalla fanghiglia della quotidianietà, viene trasportato in una dimensione incantata di streghe troll principesse e ori...
Il sim The Companion (e smettetela una buona volta di dire 'la sim', è sostantivo maschile, simulatore, per l'amore del cielo LOL) è la favola in 3D, un'avventura immersiva bellissima e difficile allo stesso tempo. Al punto d'arrivo troverai poseballs e la pallina rossa 'cantastorie' che contiene le prime righe della favola. Avventurando per l'isola troverai altri capitoli, ma forse per comprendere bene il senso del tutto è utile leggere una versione integrale. Ecco la versione online in inglese, ti abbandono alla mercé di Google Translate per il resto. Se hai Windlight, in Sky Settings troverai The Companion, ma il luogo e le pose ci invitano di tessere dalla ricca stoffa nordica una storia tutta nostra. Perseverare, i piaceri de The Companion non si gustano tutti in una sola visita.
Frigg Ragu: Questa narrativa offre diverse possibilità d'interpretazione. E' un'allegoria della crescita, della fiducia, della ricerca di noi stessi. E' un racconto di viaggio, e i visitatori sono invitati a fare un lungo percorso, interagendo con il paesaggio. L'ho scelto per questi motivi, ma principalmente perché è una favola che mi sta molto a cuore, anche perché in RL sono una cantastorie, e mi piace l'aspetto immersiva di SL.
Frigg non si considera bulder, ha lasciato quel compito ai bravissimi Miskat Quinan e Soror Nishi ma sono sue le molte pose, tutte modificabili. Se riesci a seguire la storia 'ufficiale' o meno, queste pose dolci, strane, buffe e vivaci fanno divertire un mondo!
Ho chiesto Frigg di definire con una sola parola il suo lavoro RL e SL: mi ha risposto - Ispirare -  su su in alto, accanto all'albero che domina l'intera land, mi ha regalato questa bellissima fiaba...
Frigg Ragu: Questo è Yggdrasil, l'albero della vita. Non fa parte della trama della favola, ma l'ho voluto aggiungere, per raccontare l'ultimo capitolo. L'albero è un elemento fondamentale nella nostra cultura. Cresce sotto e sopra, collegando cielo terra e gli inferi, tra la morte e la vita. Il nome significa, cavallo di Odino. In cima risiede un'aquila, e accanto ad una delle sue tre radici, sono sedute tre norn, le tessitrici che determinano il destino di tutti i vivi. Accanto ad un'altra delle radici troverai il pozzo della conoscenza, e alla terza radice c'è un serpente che la mangia e attende la fine del mondo... c'è anche uno scoiattolo che si arrampica e corre tra rami e radici, è il messagero dell'aquila e del serpente, che chiacchierano tra di loro...
Snipp snapp snute, eventyret er ute!

1 comment:

Frigg said...

Thank you for doing this. And you do it so well:))