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Tuesday, June 17, 2008

Dark Beauty: Michelle and Millay

COLUMBINE: Pierrot, you work too hard.You need a rest.
Come on out into the garden, And sing me something sad.
- Aria da capo, Edna St. Vincent Millay

You see, this is why I like Second Life ®. I'm minding my own business and along comes Edna St. Vincent Millay. Sounds like an extravagant avatar's name, but no. American lyric poet, playwright, feminist, political activist, 'Vincent' as she preferred to be called lived in Greenwich Village in the golden age of NY jazz, in Paris in the thirties, and later with her husband on a farm in upstate New York where she is buried. The farmhouse is currently being developed into a Millay literary museum in RL *hint hint*. At age 20, her first poem of note, Renascence, came fourth in a prestigious poetry contest, likely for sexist reasons; the ensuing scandal (both third and first prize winners declared her work the best in the competition) propelled her to fame. She went on to be the first woman to win a Pulitzer Prize (1923). With her lover George Dillon, fourteen years her junior, and to whom many of her lyric poems are dedicated, she translated Baudelaire's Les Fleurs du Mal. So what in-world has this got to do with anything? Simply, Michelle Babii has a new exhibition on over in the Kusawa Annex of Strong Visions Gallery that you cannot miss. In 'Beauty Lain Bare' Babii intersects her artwork with selected lines of Millay's poetry. If, like me, you're new to Millay, it will be a voyage of discovery, if a long-time fan it's a chance to revisit the deeply passionate lyrical verses in the context of Michelle's stunning photography. The artwork is huge, as you can see. "I think because so many of the images seemed so dark that the detail would be lost if the images weren't large," Michelle told me when we met. "Dark, meaning it was difficult to bring out the detail, but also dark as in a feeling: that was what I definitely wanted to convey." The vast canvases speak directly to the often introspective lines associated with each; sentiments at once small yet universal in size, stark but richly shaded in meaning.

The pictures were taken over at sim Silent. Michelle, who, with partner Mark Athens, owns the Manzanillo Artist Enclave, came to SL looking for an E-commerce college class; she got into photography by visiting various sims with the photography/travel group Destinations Unknown (now sadly no longer active). Has becoming an established virtual photographer changed how she reacts to art in the real world? "Now I see RL photography differently. When I have the digital camera out I think about it more, although I don't set about taking pictures in RL like I do here. In more general terms, I love art. I go to festivals, galleries, I have dabbled in drawing, mehndi, jewelry making, etc., so expression in a creative sense is a part of my life RL. " (Mehndi, turns out, is the proper name for henna tattoos.)

The exhibition continues for some weeks, do explore it for for yourself: it proves once again that Second Life contains an infinite amount of beauty lain bare.

Thanks to Robsub Tuck, snaper Strong and Cristobal Fargis of Strong Visions for their help.

COLOMBINA: Pierrot, lavorate troppo, avete bisogno di riposo.
Venite in giardino, e cantatemi qualcosa di triste.
- Aria da capo, Edna St. Vincent Millay

Vedi, per questo mi piace tantissimo Second Life®. Andavo per i fatti miei e incontro Edna St. Vincent Millay. Suona come il nome stravagante d'avatar. Si tratta invece d'una poetessa lirica, drammaturga, feminista e attivista politica statunitense degli anni venti. Clicca qui per il sito in inglese a lei dedicato. Le amiche le chiamò Vincent, frequentava gli ambienti scapigliati di Greenwich Village durante l'epoca d'oro di jazz, trascorse alcuni anni a Parigi, visse col marito in una fattoria newyorkese e lì è sepolta; la casa è in fase di ristrutturazione come parco letterario in RL. Ancora ventenne, ottenne notorietà per la sua poesia Renascence: la poesia sucitò scandalo quando le fu negata il primo posto in un concorso letterario perché scritta da una donna; il vincitore stesso denunciò l'ingiustizia. Più tardi, Millay fu la prima donna premiata con il Pulitzer (1923). Con l'amante George Dillon minore di lei di 14 anni e a cui sono dedicate molte delle sue più belle poesie (come questa tradotta in italiano) tradusse in inglese Les fleurs du mal di Baudelaire.

Perché vi dico tutto questo? Michelle Babii ha una nuova mostra 'Beauty lain Bare' (bellezza messa a nudo) alla galleria Strong Visions (Kusawa Annex). Abbina fotografie con le parole di Millay. E' da non perdere. Accanto alle sue opere Babii presenta versi che fanno riflettere sull'amore, sul dolore di perdita e certezza, sull'identità e gli spazi interni dove ospitiamo amanti e speranze e sconfitte. "Le tele grandi permettono di osservare i dettagli più piccoli nelle foto anche quelle più oscure," disse Michelle, "Sono oscure non solo nel senso della mancanza di luce, ma oscurità anche come sensazione, volevo che parlassero di questo." Le tele sono enormi come vedi, mettendo in risalto la sensazione del piccolo universale che si trova nei brani, mentre il chiaroscuro delle foto accenna alle sfumature di malinconia e passione nelle parole di Millay.
Le immagini sono state scattate al sim Silent. insieme al partner Mark Athens, Michelle è owner di Manzanillo Artist Enclave. Arrivò in SL cercando un corso online in E-commerce, cominciò a fotografare grazie al gruppo Destinations Unknown, che purtroppo non esiste più, ma all'epoca proponeva foto-viaggi intorno al metaverso. Le chiese se la sua esperienza da fotografa virtuale avesse cambiata come vive l'arte in real. "Vedo la fotografia con occhi nuovi. Con in mano la macchina fotografica digitale, ci rifletto su come plasmare l'immagine, anche se non faccio le foto real con lo stesso impegno che dedico a quelle virtuali. Amo l'arte in generale. Frequento festival, mostre, in passato ho creato bigiotteria, mi piace disegnare, fare tatuaggi con henné: per me la creatività fa parte della mia vita sia real che virtuale."
La mostra sarà al Kusawa ancora per qualche settimana, ti invito di andarci presto: dimostra ancora una volta che per 'bellezza messa a nudo', SL non ha paragone. Grazie a Robsub Tuck, snaper Strong e Cristobal Fargis di Strong Visions per il loro intervento.

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