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Tuesday, July 1, 2008

Saint Thomas Pilgrimage - Part One

I thought this odd; however, I said nothing, and we set off. We went towards Camberwell Green, and when we were thereabouts, Wemmick said suddenly: `Halloa! Here's a church!'
There was nothing very surprising in that; but again, I was rather surprised, when he said, as if he were animated by a brilliant idea: `Let's go in!'
Charles Dickens, Great Expectations
One of those Bizarro-Cheers days, when you want to go Where nobody knows your name, so I got my alt out of mothballs and toddled off in search of art in the form of famous architecture. I was feeling meditative so I thought, why not some cathedrals? That's great art by unsung artists, and a perfect palette for virtual builders. Also my alt is as poor as a church mouse and her inventory - well, it's in need of a miracle. Especially the hair. Oh Lord, the hair. So off to church we go.
Search yielded a surprisingly long list; Cologne Cathedral caught my eye, the listing says it is only open between 11.00 and 13.00 SLtime, so of course I had to see what happened if I showed up outside visiting hours. The spacious square seemed empty at first, and I wondered if the cathedral only appears for those two hours a day - would be a cool trick if it were so, but no, it was only me rezzing. The exterior is a teutonically accurate reproduction of the original, flying buttresses and all, and inside the stained glass brightens the granite columns. (26 prims apiece! Holy Lag!) A sign read 'Under Construction' so we may expect more to come. I believe there is another version of the cathedral, and will keep you posted, but this one is worth a visit, if only to puzzle over the boxes scattered across the transept.

St. Thomas is the patron Saint of architecture, can't tell you why. Answers on a postcard, please. Anyway on your next build, he's the man to whom you should pray when you lose that transparent prim, plus it's his feast day this week (July 3) so I thought I'd throw him in. Not to neglect St. Barbara, patron of masons and more, by virtue of being shut up in a tower. I doubt Cologne would have moved either of them, and I moved on, intrigued by the possibilities of Amiens Cathedral.

The labyrinth (c. 1288) is an enduring symbol beloved of many pilgrims, and has pride of place in this reconstruction, named Notre Dame de Caffeine. I think the builder may have been off on a Java run, or simply run out of textures, because apart from a giant altarpiece there's little else here. But walk the labyrinth, it will do you good, and improve your keyboard-arrow skills no end. (You see, I wasn't kidding about the hair.)

Next stop St. Paul's, Sir Christopher Wren's 17th century London masterpiece. The very fine exterior is by Liam Hornet, and on the steps you can pick up this notecard:

"WELCOME TO SL PUBLIC LAND PRESERVE! 50,000 M2 TO EXPLORE AND HAVE FUN! These lands are free and open to the public to come and visit and enjoy. If you would like to support our effort, join SL Public Land Preserve for a one-time $50 Linden fee. If you wish to camp out and set out any prims, you'll need to join the group and then make a suggested donation of $20/day. Search for SL PUBLIC LAND PRESERVE BY USING THE TERM 'PRESERVE' IN 'SEARCH PLACES' to see the complete listing of all the parcels in our program, we add them often.
Here's the current set of landmarks:"

...etc. So why not TP over to St. Pauls to pick up this list.

I went into St. Paul's, of course, having come this far. I won't say the interior looks like an explosion in a Byzantine wallpaper factory, but brace yourself before entering, the Portland Stone exterior does not prepare you. Not exactly what LECTOR, SI MONUMENTUM REQUIRIS CIRCUMSPICE, as per the Wren epitaph, but SL thrives on reinvention and freedom, so colours gone wild aren't not wholly out of place. (Scroll down into the Italian bit for picture of interior.) Onward and upward: 'real' architecture not doing it for me, so I took off on a tangent towards the Mocha Cathedral in Grace. More caffeine. This is the wonder of our world. A fantasy cathedral with a working clock telling the real time. I wanted to take a good look at the countryside hereabouts but I was on a mission, and I could feel Saints Tommy and Babs looking over my shoulder, so in I went, architecture and masonry come first. A girl called Spirit was alone in the nave, elfin, very pleasant, but I felt like a tourist interrupting someone's meditation so I stole down to the far end to the prayer candle corner.Generally speaking I'm not a big prayer candle enthusiast, but the notecard was so nicely done I couldn't resist taking a closer look. You pick up a free candle, edit the name and description to fit your sentiments, and place on the shelf, and light it. I looked at several, they told of warmth, loss, hope and memory. The real feelings of real people. I realized I had something to put on mine; I set it down in among the others, and lit a few that had gone out.From Mocha to Maya was one small step and my next and final destination was the Mexico Tourism Board sim, which promised a cathedral that I never found. I did, however, find some spectacular constructions by - among others - Selena Gateaux. The park at RutaMaya offers various outdoor activities, surfing, horses and so on, but what I liked best was the way they have captured the loneliness of ruins on the rim of a New World. Make sure you look behind you when you TP to this location or you'll miss half of the architecture. There are a number of different Mayan heritage sites: this is Chichen Itza, the one in the Italian bit is Tulum, near Cancun. The notecard has a photo of the RL location - I've already started packing. St. Christopher!

*****

Nella Chiesa inglese un uomo ottiene successo non per la sua capacità di credere, ma per la sua capacità di non credere. La nostra è l'unica Chiesa dove lo Scettico sta sull'altare e dove San Tomaso è visto come l'apostolo ideale.
Oscar Wilde

Avevo voglia di architettura religiosa questa settimana; certo le land italiane sono piene di chiese bellissime ma ho voluto fare un altro giro, e vedere qualcosa di diverso. Ogni tanto fa bene, come tirar fuori la avatar di ricambio e farla fare una passeggiata. Lei poveretta esce poco, è squattrinata e vanta una collezione paurosa di vestiti e capelli orribili - avrebbe bisogno dell'intervento di qualche santa patrona.

Su Search ho digitato "cathedral" e Cologne Cathedral (duomo di Colonia) era il primo nome che saltava agli occhi. Secondo la descrizione, è aperto solamente tra le 11.00-13.00 ora SL. Sono partita subito - volevo vedere cosa sarebbe successo se mi fossi presentata fuori orario...

Appena arrivata non vidi nulla. Che idea originale, pensai. Fanno apparire il duomo solo per due ore al giorno! ma invece doveva solo caricare. L'esterno è molto preciso, con i contrafforti gotici che fanno riflettere sulla lotta eterna tra la volontà umana e le forze della natura. Ovvio, il duomo assomiglia molto all'originale; l'interno lo troverai abbellito da finestre coloratissime che portano un po' d'energia vitale alle colonne grigie (26 prim x 40 colonne ...Santo Lag!) La chiesa non è finita - c'è scritto Under Construction nell'abside - ma vale la pena visitarla anche per capire a che cosa servono le scatole 'sit' nel transetto. Ho sentito dire che in SL ci sarebbe un duomo-rivale a Colonia SL... sarà per la prossima gita all'insegna dei santi Tommaso e Barbara, lui patrono degli architetti (il perché non l'ho capito) e lei patrona dei muratori, grazie al fatto che fosse rinchiusa in una torre, pare. Comunque ora sai a chi pregare quando perdi un prim trasparente! Dubito che questi due figure, cari agli artisti costruttori d'altri tempi, avrebbero molto da dire su questa rapresentazione un po' severa, ed io ho fatto un salto ad Ile de France, dove c'è il duomo di Amiens, in SL chiamato Notre Dame de Caffeine.

Notre Dame de Amiens è il duomo più grande della Francia, ed è pieno di gioielli architettonici del periodo gotico. Qui non sono molto in evidenza, ma c'è il labirinto (c. 1288), l'elemento più noto, come quello di Chartres, da secoli percorso da pellegrini... e nel metaverso, una vera sfida alla tastiera. Dalla Francia all'Inghilterra, allora: il capolavoro del '600 londinese, St. Paul's. Se guardi in alto nel testo inglese vedrai una foto dell'esterno grigio fumo-di-londra, costruito da Liam Hornet, molto fedele all'originale. L'interno, invece, assomiglia a una chiesa bizantina, o meglio un frullato di chiese bizantine - ma il bello di SL è la libertà l'espressione, anche se a volte per godertelo ci vogliono ... gli occhiali da sole. Qui troverai anche un utilissimo Note Card che elenca i luoghi della Public Land Preserve, dove per una piccola offerta si può mettere un po' di prim e anche vedere mostre d'arte.

Passando avanti ho scelto una cattedrale più fantasiosa, la cattedrale di Mocha (mmm ancora caffè) su una graziosa collina a Grace. Ho trovato nella chiesa una ragazza di nome Spirit, molto graziosa, era o in contemplazione o in IM, la sua presenza dava un senso della armoniosa meditazione possibile in questo luogo. In fondo della navata ho trovato l'angolo delle preghiere. Di solito queste cose non mi attirano, sono un po' scettica, non ci posso fare nulla ce l'ho nel sangue: ma la semplice notice era molto bella, e mi sono soffermata. Partecipare è facile. Prendi una candela gratuita, e con Edit cambi il nome e la descrizione in modo di esprimere il sentimento che provi. Io ho letto una decina di queste candele. Raccontano le speranze, il dolore, il calore umano e l'amicizia di persone vere. Amore genuino tra persone reali. Ho voluto aggiungere una candela anch'io, e riaccendere alcune spente.

Da Mocha a Maya... e il sim dell' Azienda turistica messicana. Su Search ho letto che anche qui c'è una cattedrale, non l'ho trovata - ma al suo posto un parco pieno di architettura precolombiana. Quando arrivi qui con il TP, fai attenzione, il parco si estende sia davanti che dietro a te... non perdere il bello alle tue spalle! Qui a RutaMaya troverai il piramide Maya di Chichen Itza, il tempio e palazzo di Tulum, sulla riva del mare vicino a Cancun... basta con l'arte e l'architettura - si va in spiaaaagiaaa!

1 comment:

Nonesuch Ra said...

Madame, I am instructed by Mr. JJ Drinkwater, to write and tell you how very much we all enjoyed this article, which Mr. D read aloud to us in the evening after the books were all safely tucked in on their shelves. It was further observed, by the company then present, that although your appreciation is evident, it would be rather a-faggot-above-a-load to suggest that you have any sort of edifice complex.

yr obt svt

Nonesuch Ra
Post-Captain, Caledon Imperial Navy