Wednesday, April 22, 2009

Sun Screen

Sorry, I did a Captain Oates this week in wildest laptopia, *thinks: what is strange shiny thing in sky - where are my walls - hold on, is that a beer?* No pictures, but here are three slices of metaversal life for you...
Firstly, Yay for Pirates! or in this case, the francophone art group in SL PiRats. Their logo is the Pi symbol plus a rat, feel free to semiologize all over that one on your own time. PiRats is a non profit (or as they say in French loi 1901) that seeks to promote art both in RL and in SL, and bring the two together. The group was founded by Newbab Zsigmond and his partner Merlina Rokocoko - ooo look at the voyage de Merlina. They have several sims including Second France, Bourbon, and Coral Estate, not to mention a good blog with all sorts of video on it, well worth a look, especially if you know some French. Newbab is a photographer and a film director in RL, and their sims are vibrant and well organized: don't miss their magazine, Artung which is also available at newsstands in SL. If you go over to Coral Estates any time soon you'll see some Euroart by ArtsParks friends such as Maryva Mayo and Aloisio Congrejo.

On the same treasures-on-the-beach theme, Wow here's a lovely machinima on Youtube: Island of Dreams. It's by Serenity Mercier and features the dress designs of Leezu Baxter. Leezu has been in SL since December 2006, and according to her profile spends most of her time creating and has the Do Not Disturb sign out. And it shows!! - her creations are lovely. I picked up Pan Revolution recently, and haven't taken it off since, except for my weekly bath in asses milk, of course... just gorgeous ! It's been all over the fashion blogs, but you have to see it in person to get the full effect. This is more than a sexy ensemble though - it's on sale at her shop for 5000L, and the proceeds go to the Terre des Hommes International Federation children's charity. For more on LeeZu and her fashion line, join her group inworld, or contact her business partner Suzi Phlox, and click here to see the group's blog with the latest fashions, competitions and store locations.
And finally, because that frosty one's not going to drink itself, a literary item: the scribelicious Harriet Gausman dropped this note on me today:
You may well have heard about the Writers' Meet that gathers every Monday and Friday at Milk Wood. The aim is to get people writing by helping them set achievable goals and providing them with a supportive, friendly environment to get them moving in the right direction. I would like to award a prize each month for the person who has produced the best piece of writing. I am gathering a prize fund of cash, real life books from Amazon, signed books from published writers etc. and wonder if you would like to contribute a gift to our fund. The chosen winner each month will choose one prize from the available fund.
Each month we will have an event where chosen writers will read their work using voice to an audience and we encourage anyone who has donated a prize to come and enjoy the work that is being produced.
We intend publishing the fund and donators on the blog together with the goals set each month. However, if you would like to remain anonymous we are happy to keep it a secret.
Anyway, I do hope you can help in whatever way you can but we would really love real life prizes; books that will be of help to the new writer, writing implements, editing services etc. Anything in that vein would be greatly appreciated and of course if you are a published writer perhaps a signed copy of your work would be wonderful.
With thanks, love and light,
Harriet Gausman The Guild of UK Writers Milk Wood

Writers' Meet happens every Monday and Friday, 2PM SLT at the gypsy camp, Thistle Down, Milk Wood.
O Lord now I suppose I have to write some of this over again, in Italian. In a minute. Pass the Coppertone.

Questa settimana ho fatto come il Capitano Oates ("Esco e forse staro' via per qualche tempo") ma invece del gran freddo, qui fa caldissimo... sole e il lago e birra e un po' di divertimento dai me lo sono meritata, credo... ma non ti ho scordato, ed ecco tre novita' metaversali, ma senza immagini, visto che mi trovo in Portatilopoli dove le foto non si scaricano.

Cominciamo con i pirati o meglio PiRats, gruppo francofono - anzi un'assocazione non per scopo di lucro, o come si dice in francese 'loi 1901' - fondato dal regista e fotografo Newbab Zsigmond insieme all'artista numerique (= digitale) Merlina Rokocoko - che bello il voyage de Merlina. PiRats unisce artee artisti in Real e nel metaverso: si puo visitare in SL ben 3 sim, belli modersni e molto ben organizzati si chiamano Second France, dove troverai un'ampia galleria d'arte; Bourbon, dove troverai il palazzo del governatore, e Coral Estate un sim pieno d'arte virtuale, in questi giorni troverai artisti 'nostrane' quale Maryva Mayo e Aloisio Congrejo. PiRats ha anche un ottimo blog e hanno anche una bella revista virtuale Artung la troverai anche in edicola ai sims .

Ora una bellissima machinima SL su Youtube: Island of Dreams. Serenity Mercier l'ha realizzata, i bellissimi vestiti nel video sono le creazioni di LeeZu Baxter stilista molto festeggiata sui blog moda... il suo modello Pan Revolution e' un bellissimo vestito che porto da giorni (l'importante, come mi ha assicurato un-amico, e' che mi lavo) ... piu' di un vestito e' un modo si dare ai bisognosi - se vai al negozio di LeeZu, lo potrai comparare per L$5000 - tutto va a un'opera di beneficenza per bambini, il Terre des Hommes International Federation . LeeZu ha un bel gruppo ( Suzi Phlox e' la responsabile) e anche un blog... ecco il link.

E un post letterario...Harrit Gausman mi ha segnalato una nuova iniziativa per gli scrittori, e forse puoi aiutare... Writers meet e' un incontro di scrittori. E' un modo di spronare autori e proto-autori, di dare incoraggiamento e nuova energia a chi scrive racconti romanzi, e poesie. Harriet cerca chi desidera contribuire al fondo premi mensile... se desideri fare un regalo al gruppo una contribuszione in Linden, libri in Amazon, aiuto con la redazione di un testo inedito, un libro Real, oppure qualche altro premio virtuale, sarebbe lietissima sentirti. Cerca soprattutto - ma non solo - autori real pubblicati che hanno un ibro real da mettre in palio, quindi spargiamo la voce - consolidiamo i legami angloitalofono!!! Il gruppo is riunisce a Thistle Down lunedi e venerdi alle 23.00 ora italiana.. vai a veder di che si tratta...

Thursday, April 16, 2009

The Spice of Lives

Once out of nature I shall never take
My bodily form from any natural thing,
But such a form as Grecian goldsmiths make
Of hammered gold and gold enamelling
To keep a drowsy Emperor awake;
Or set upon a golden bough to sing
To lords and ladies of Byzantium
Of what is past, or passing, or to come.

W B Yeats, Sailing to Byzantium
This is no country for old men, as you're well aware - unless you count novelty avatars, of course: too much to do and see and get to, in SL. One of the best things to me is when a friend sends me a Landmark, which turns into an adventure, and a post. Our good friend Mr. JJ Drinkwater of Caledon sent me a LM intriguingly marked 'Constantinople Library' a couple of weeks ago, and I just had to see for myself. Byzantium is on sim WORLDland 1, and that link 'should' bring you to their main landing point, on the shore below a cyclopic wall that I'm guessing shields the residents from pirates. You'll need to Tp inside, then you can walk to the various buildings which include a basilica, the imperial palace, a really nicely done bathhouse, the arena - probably the sim's greatest draw for regular bouts of fighting action - and of course the Library.
Byzantium is owned by Chili Lykin and Constantine Aristocarnas, who agreed to include the great Library in the build. Nev Loring is the man behind the bookshelves; he has been in SL for about a year, travelling and RP'ing from time to time. He's now mostly to be found in the company of the group !Byzantium, Rome, a RP group with an ...Imperial bent: empresses, servants, gladiators, even a living oracle. The group is new, but growing, - they already have a 'crew' of 15, plus other members, and join inter-sim events such as raids and festivals, within their RP parameters. I asked him how he would describe himself: adventurer, explorer or collector? Here's a picture of him having a think about that one.Nev Loring: It's hard to say. Perhaps an adventurous Collector of things gathered from places he has explored? I'd like to think of myself that way. My idea for the library was quite a simple one. I love books and want to share my passion with my fellow residents. Thanks to Constantine and Chili, I was lucky enough to be able to create the library as an integral part of this beautiful sim. The best thing about SL, to me, is the sheer variety - of places, of people, of experiences. I enjoy seeing and knowing people and places that in RL I'd never come into contact with. The worst thing is probably that there just aren't enough hours in the day to do all the things I'd like, and to see everyone.
Ancient Byzantium was a centre of learning, and the capital of the Roman Empire for a thousand years. Here's a video of Byzantium's history, take a look! It gives new meaning to the expression, "See you later" (that's a swan joke). At SL's Byzantium, neither historical accuracy nor the RP element is strictly adhered to, making it a fun and stress free environment. Here you can see the palace and the library with its distinctive dome. The smaller building is the bathhouse.The Library contains more than 700 books, including some RP scrolls related to ancient Rome and the provinces. The rest of the collection reflects Nev's eclectic taste, ranging from McElroy to Shakespeare to Kipling. The variety is truly amazing, and delightful. All these books were picked up inworld, by Nev, on his travels. The books in the library are free, and real, in the sense that you will not only find URLs to online texts here, but the SL books themselves have richly illustrated covers, and are as ornamental as they are entertaining, perfect for the virtual coffee table. I picked up a copy of Among Malay Pirates by G A Henry, because I like pirates. You can see my book down in the Italian bit.
I asked Nev for whom he would build an Arts Park, supposing he'd the prims and the inclination.
Nev Loring: If I had to choose a single person it would be William Butler Yeats. He was an Irishman like me, a Nobel prize winner, and one of the greatest "High Art" poets.
I wondered what a Yeats park would look like: do you have any ideas? Now I've got you thinking... real talent, and SL slipping into RL again - that's my second favourite virtual thing, after pirates. Speaking of which, do you remember last month's post about talented artist and designer Yaia Nishi, and her Squirrel pictures, that were going to be used at the Santa Cecilia performance in Rome? Well, everything went off swimmingly, and there are photos to prove it... you'll find them here on Facebook.


Una volta fuori di natura mai più prenderò
La forma del mio corpo da qualcosa naturale,
Ma una forma quale creano gli orefici greci
D'oro battuto e smalto dorato
Per tener desto un Imperatore sonnolento;
Oppure seduto in cima a un ramo d'oro canterò
Ai Signori e alle Signore di Bisanzio
Del passato, o di ciò che sta passando o che verrà.

W B Yeats, Viaggiando verso Bisanzio

Yeats non poteva certo immaginare SL quando scrisse la famosa riga, 'Non è paese per i vecchi', tratta da questa stessa poesia. Eppure, per Yeats, il viaggio verso Bisanzio rappresentava un percorso verso le scoperte spirituali, condivisi, ammirati e assorbiti dalla mente e la fantasia di chi, abile e volenteroso, dalla mentalità giovanile, aperta, si dà alle esperienze, ai gusti e ai costumi nuovi - e allo stesso tempo antichissimi, rinati con ogni nuovo pellegrino che ci posa gli occhi come per la prima volta. SL come impero strano, vario, nuovo, con in sé l'ingegno e l'arte del mondo intero, se lo sappiamo trovare. La vita - le vite, prima e seconda - sono belle perché sono varie, o come dice il proverbio in inglese, la varietà dà spezie alla vita. E si sa che la ricerca delle spezie vuol dire viaggiare speranzoso verso luoghi sconosciuti.Così, quando ho ricevuto dall'illustre bibliofilo JJ Drinkwater un LM intitolato 'Constantinople Library' sono andata di corsa a vedere di cosa si trattava. Questo è Nev Loring, tra gli scaffali della sua favolosa biblioteca di Byzantium su sim WORLDland 1. Ideato dagli owners Chili Lykin e Constantine Aristocarnas, come arena per i giochi di ruolo di epoca romana del gruppo !Byzantium, Rome. Qui troverai vari palazzi bizantini: la basilica, il palazzo reale, le terme, l'arena dove i gladiatori tuttora combattono per Lind e gloria, e la Biblioteca, qui raffigurato, insieme al suo custode, Nev Loring. Il gruppo è relativamente nuovo ma molto entusiasta e non mancano incontri e scontri tra i guerrieri e lottatori di questo sim e quegli associati ... ma ci sono anche ruoli più pacifiche quale Imperatrice e oracolo, e chissà magari anche poeta o mago o menestrello. Ma se i giochi di ruolo non sono per te, puoi ammirare l'architettura, e soprattutto, farti una scorta di libri presso la biblioteca - sono gratuiti! Ho chiesto a Nev come si definisce nel gioco: avventuriero, collezionista, o viaggiatore.
Nev Loring: Domanda difficile! Sono in SL da un anno: forse tutti questi termini si applicano a me, sono in effetti un collezionista avventuroso di oggetti raccapezzati nei luoghi esplorati. L'idea per la biblioteca è nata così: amo i libri e volevo condividerli con tutti. Funziona così. Durante i viaggi di Nev in SL, ha acquistato molti libri trasferibili e copiabili. La collezione conta oltre 700 titoli. Si trattano di libri 'veri' nel senso che contengono un link ad un testo online, ma ogni tomo virtuale è abbellito di una copertina graziosa, - sono libri da esporre magari sul tavolino del salotto, come si farebbe in RL. Io ho scelto Among the Malay Pirates, di G A Henry - un libro d'avventura esotica.
Nev Loring: Una volta fatta la mia raccolta, il mio sogno era di condividere con tutti i libri. Chiunque desidera farlo può curiosare tra i libri e portare via quanti ne vuole, gratuitamente e senza impegno. I titoli a disposizioni sono tantissimi, da Shakespeare a Kipling a McElroy, romanzi, libri di testo, i classici, e in più qualche pergamena sulla vita e i costumi dell'epoca bizantina. Grazie a Constantine e Chili ho potuto crearla in un land molto piacevole. SL è varia, ci si trova di tutto: ambienti e gruppi di ogni tipo, persone con cultura e idee a me del tutto nuove e interessanti. Questo l'aspetto che mi piace di più... e la cosa che mi piace di meno del metaverso? Che le ore non bastano per vedere e conoscere tutto! Costruire un Arts Park? Sarebbe per me difficile scegliere un solo artista, se dovessi fare un parco d'arte. Probabilmente farei un omaggio al premio Nobel W B Yeats, irlandese come me. Fu uno dei più importanti poeti della scuola High Art.
Byzantium città reale in ogni senso fu fondata nel 667 aC. Centro di cultura, acquistò maggior importanza (e un nuovo nome) durante il regno di Costantino. Capitale dell'impero romano per mille anni, l'odierno Istanbul conserva tuttora molti gioielli di quell'epoca, l'Hagia Sophia forse il più famoso monumento ... e puoi visionare Bisanzio qui su Youtube, se ti piace Francesco Guccini.
Ah che bello, l'incontro tra vita vera e quella virtuale, all'insegna dell'arte e della letteratura... a proposito, ti ricordi della bravissima artista Yaia Nishi e le sue immagini preparate per illustrare la favola Lo scoiattolo in gamba? qui troverai alcune foto della riuscitissima performance!

Thursday, April 9, 2009

Steve Ruhig: James and the Jive

If you build it, they will come.

Theodore Roosevelt, (Speaking of the Panama Canal)

Heaven's Island is a very pleasant little sim, fresh faced and modern, with some charming shops selling plants and butterflies; one store has robots outside it, just like the one in The Iron Giant, which is my favourite animated film of all time. Four nice symmetrical waterfalls frame the sim, and on a little jetty by the ocean you'll find Java Jive. It's Steve Ruhig's poetry hangout, and I asked him how it all got started.
Steve Ruhig: I've been in SL about a year. I was teaching an interdisciplinary course on ontology, and I thought SL might be a good way to problematize the question of existence. The class spent a week here, but I just stuck around. I founded Java Jive because I wanted to create a place where people could meet, talk, and share ideas. Oddly, at first, poetry readings were just one kind of event that I thought it would be nice to do. As it has turned out, poetry is by far the most rewarding thing that happens at Java Jive. I write poetry, with increasing frequency, though I won't call myself a poet until I write something that exceeds me. So far the best I can do poetically is to coincide with myself--which is fine, and it's satisfying, but poetry should transcend. Some of my friends are indeed poets, both in and out of SL. Interestingly, "poetic" friendships seem easier in SL than in RL.
Steve Ruhig: I plan to hold one reading per month, more once I've gotten to know more SL poets. The name of our group is Java Jive, and there are 40 members in the group currently. I generally invite two or three poets to perform. I never do themed evenings, because for me the great joy of poetry--of life, in fact--comes from trusting someone enough to let him surprise you. When poets decide what they want to do, even if--in fact I'm tempted to say especially when--their selections make up a farrago of voices, moods, forms, and styles, I feel as though I've been led along some strange, often wonderful, private pathway. That can only happen if you trust people. The hardest part about organizing events like poetry readings in SL is finding a time that works for everyone. The poets have always been great to work with, and the audiences have been appreciative. But the very best part is listening to poetry, the only original speech act that language can tolerate. There is a certain here and now about poetry that exists in no other art form.
Java Jive moved to sim Heaven's Island quite recently, to avoid the lag that so often spoils an otherwise meaningful group event, and it's worked out very well so far. The perfect poetry host, Steve goes with the flow, but I wondered what his personal preference is when it comes to verse.
Steve Ruhig: Oh, that's too difficult a question! But to make SOME sort of answer, I'll resort to an Aristotelian commonplace: a poem should be what it's trying to become. That means if it wants to be witty - Donne, Billy Collins, Elizabeth Bishop - it should be witty and can't be faulted for failing to be ponderous. But if it wants to be ponderous - Tennyson, Pound, Eliot - then we can't blame it for not making us laugh. Ultimately, I suppose I'm a bit of a language poet, but I also want to be assaulted emotionally - that is, I want poetry to be both gorgeous and deadly.
Steve Ruhig: If I were going to make an Art Park, it would be the Henry James Observatory. This is how I imagine it: You walk into a large, empty, circular room with a single chair in the middle. Above, at maybe fifteen feet, there is a catwalk running along the length of the circular wall. You notice that on the catwalk stands Henry James, who is watching you. And you watch him watch you.
Well, you know what they say, Steve: if you build it, they will come.
Join the Java Jive group for updates and notices for the upcoming April event.
Se lo costruisci, verranno.
Theodore Roosevelt, (Parlando del canale di Panama)
La graziosa simmetria di sim Heaven's Island ti incanta appena arrivato; ci sono quattro cascate e ponticelli che portono ai bei negozi, in vendita piante, e farfalle. Davanti all'entrata di un altro di questi negozi ci sono tre robot come quello de Il Gigante di Ferro il mio film di animazione preferito. Simpaticissimi, ma non so dirti cosa vendono nel negozio, non avevo tempo di curiosare: ero su Heavens Island per motivi poetici. Qui infatti si trova un luogo di poesia, il coffee shop di Steve Ruhig, Java Jive.
Steve Ruhig: Sono in Sl da circa un anno. Stavo insegnando un corso interdisciplinare sull'ontologia e pensavo che attraverso SL potevamo problematizzare la questione dell'essere. La classe ha passato una settimana nel metaverso, ma io non ho voluto abbandonare l'esperienza. Ho fondato il mio locale Java Jive come luogo d'incontro per le persone che desideravano incontrarsi, parlare, condividere idee. All'inizio fare le serate di poesia era solo uno delle iniziative che volevo esplorare, ma ben presto queste serate sono divenute l'aspetto più gratificante della mia seconda vita. Ho sempre seritto poesie, ma ora mi trovo ancora più attivo. Attenzione, però, non mi definisco poeta né mi definirò tale finché non scrivo qualcose che reputo sia 'più' di me stesso. Finora giudico che le mie poesie coincidono con la mia persona, e questo va bene, e mi soddisfa, ma la vera poesia deve trascendere. ho molti amici poeti sia innella vita reale che in-world, e considero sia più facile formare amicizie poetiche in Sl che in RL.
Facciamo una volta al mese le serate di poesia. Il mio gruppo Java Jive conta circa 40 membri. Di solito leggono due o tre poeti diversi, e le serate non hanno un tema perché per me la gioia della poesia - e della vita - nasce proprio dalla fiducia: fidarsi talmente di una persona che puoi lasciare che ti sorprendono. Quando è lasciato ai poeti la scelta - anche se a volte la loro scelta può consistere di una farragine di voci, stati d'animo, forme e stili - mi sento come se fossi portato per un sentiero meraviglioso e privato. Questo può accadere soltanto quando c'è la fiducia.
Steve Ruhig: L'aspetto più difficile di SL per me è trovare un'orario che va bene per tutti, ma devo dire che sia i poeti che il pubblico sono stati molto accomodanti e riconoscente. L'aspetto più bello della mia vita di SL, è ascoltare la poesia, l'unico atto di parlare che il linguaggio può tollerare. Nessun'altra forma d'arte ha l'immediatezza della poesia.
Steve è un padrone di casa molto generoso e ospitale, volevo sapere quali generi di poesia gli piacciono personalmente.
Steve Ruhig: Domanda difficilissima! Do una risposta aristoteliana - una poesia dovrebbe essere ciò che intende divenire. In altre parole, se una poesia vuol essere spiritosa - come quelle di Donne, Billy Collins, Elizabeth Bishop - dovrebbe essere spiritosa e non la si deve criticare perché non è poderosa. Ma se vuole essere poderosa, come le poesie di Lord Tennyson, Ezra Pound (ecco un video del vechissimo Ezra Pound con Pasolini), Eliot, allora non dobbiamo criticarla perché non ci fa ridere. Infine, penso d'essere un poeta di linguaggio, ma desidero anche la poesia che aggredisce i miei sentimenti: voglio che sia magnifica e fatale.
Steve Ruhig: Se dovessi io fare un parco d'arte in SL? Ho in mente un'osservatorio Henry James. Un salone grande, circolare, con al centro un solo posto a sedere. Sopra, in alto, diciamo a cinque metri, una passerella che fa il giro della stanza. E lassù, la figura di James, che ti sta osservando. E tu osservi lui, che ti osserva.
Cosa aspetti, Steve. Se lo costruisci, veranno.

Wednesday, April 1, 2009

Feed the birds

There are a number of explanations for Charlie Parker's nickname. Some say he ran over a chicken (a 'yard bird') when on tour with Jay McShann, and insisted they went back to scoop it up so he could have his landlady cook it for his dinner. On the other hand, they say he wanted to be 'free as a bird'...
Parker was raised in Kansas City, Missouri and mastered the saxophone at 11, playing with the school band. He spent time in Chicago, Los Angeles and went on an important tour in Europe, but New York was his spiritual home; he got there in 1938 and took a job washing dishes till he hit the big time. In 1959 the Clique club was renamed Birdland in his honour. A lifetime of smoking and a heroin addiction got the better of him at last and in 1955 he died of pneumonia in the New York apartment of the 'bebop baroness' Nica de Koenigswarter. The coroner estimated his age as 53. Parker was just 34 years old. A close collaboration with many jazz greats notably Dizzy Gillespie produced many memorable recordings - over 100 albums bear his name, not to mention compilations - two of the defining tracks are Yardbird Suite and A Night in Tunisia.
The man who invented Bebop had this to say about his revolutionary new style of jazz: "I'd been getting bored with the stereotyped changes [harmonies] that were being used all the time. ... I found that by using the higher intervals of a chord as a melody line and backing them with appropriately related changes I could play the thing I'd been hearing. I came alive. "
He still lives.No shortage of jazz clubs in Second Life. Phat Cat's with a mighty 11,00 VIP members and between 60-70 people on the sim on any given night and, as Everlena Fromund pointed out to me, has regular live sessions 5 days a week. Other popular PG venues include Bogart's (shown here), the resort at Jade's Jazz Island, Frank's Place and Blue Fusion. Among the Italian sims, you'll find Itland Jazz which has just celebrated its revamp with this presentation. No shortage of variety either: blue note, swing, even something called Asian jazz at the romantic Meatspace - not exactly a place built with me in mind, but I really enjoyed the orrery next door. See the Italian part for Meatspace's skyline portrait.
I asked music guru Votslav Hax of Pat O'Brien's what the deal is with jazz in SL these days.
Votslav Hax: SL has been undergoing changes with the recession, and independent musicians are struggling. Smaller venues are closing so there are fewer places for them to play, and it's harder for them to cover their costs. That's why at Pat's we've started the 2buck presentations. There's a charge at the door of L500. That's only $2 American, not a huge fee, but it helps the musicians to be able to continue to bring great music inworld, rather than depending on tips. It's been a great success, we had 48 people at our most recent 2buck presentation, which is a big crowd for a live SL music event. I'd say the best jazz vocalist in SL right now is Ankari Holder (I manager her, he said blushing). She's doing gigs all over the grid. You can go to her MySpace here to see her SL performance schedule.If Bebop is your thing, though, you may enjoy the new club opening on Gemini Isle next week. Here it is! A build by Julia Janus, the club has a grungy look and lots of photos to remind you of the jazz heroes, and the classic movies of the period. There's more than music here: you should go and see in person nessuno Myoo's moving sculpture of a jazz trio, complete with Blue Notes, not to mention Aloisio Congrejo's study of Miles Davis. Moondoggirl Moomintoog (in RL Nashville-based Jan Edwards) opens procedings with what I know will be a wonderful evening. I hope to see you there.
Ci sono varie spiegazioni per il soprannome di Charlie Parker, alcuni dicono che si chiama 'Bird' o 'Yardbird' per un fatto accaduto durante un torneo con Jay McShann. Avendo investito con la macchina un pollo (l'uccello di cortile) Parker avrebbe insistito che il gruppo tornassero a prenderlo, per la cena. Invece altri dicono che semplicemente, visse una vita libera, come un uccello al volo. Kansas City, Los Angeles e Chicago tappe importanti nella vita di Parker, ma la città a lui più cara era New York. Ci arrivò nel 1938, e prese impiego come lavapiatti in attesa di tempi migliori. Arrivarono, e la sua collaborazione con altri grandi del mondo jazz, in particolare Dizzy Gillespie ci ha regalato il Bebop, e un ricco patrimonio di incisioni, oltre 100 album, notevoli quelli di Yardbird Suite e A Night in Tunisia. Il noto locale Clique Club fu ribattezzato nel 1959 Birdland in suo onore e porta ancora suo nome. L'eroina e il fumo provocarono la morte a seguito di una polmonite nel 1955 nell'appartamento newyorkese della 'baronessa bebop' Nica de Koenigswarter. Il medico legale stimò la sua età all'incirca 53 anni; Parker ne aveva solo 34.
Ecco cose disse a proposito della sua musica: "Non riuscivo più a sopportare le armonie stereotipate che allora venivano continuamente impiegate da tutti. Continuavo a pensare che doveva esserci qualche cosa di diverso. A volte riuscivo a sentire qualcosa, ma non ero in grado di suonarlo... Si quella notte improvvisai a lungo su Cherokee. Mentre lo facevo mi accorsi che impiegando come linea melodica gli intervalli più alti delle armonie, mettendovi sotto armonie nuove, abbastanza affini, stavo suonando improvvisamente ciò che per tutto quel tempo avevo sentito dentro di me. Rinacqui a nuova vita." Un sentimento che forse trova risonanza tra i creativi di Second Life.
In SL i jazz clubs non mancano e ci sono di ogni stile e tipo. Questa sarebbe un locale jazz asiatico, il romanticissimo Meatspace - ma a dire la verità mi è piaciuto di più il planetario del vicino visibile in questa foto. Nessuno a Meatspace, ma nei megalocali non manca mai un pubblico alla ricerca della buona musica... Everlena Fromund di Phat Cat's (ecco il micio nero del club) mi ha detto che il loro gruppo VIP conta più di 11,000 membri, e ospitano 60-70 avatar sul sim ogni sera. Come la maggior parte dei locali jazz, Phat Cat's offre un assortimento di cantanti e serate con live DJ oltre al stream; qui troverai sia newbies che una clientela lealissima, e (a giudicare dalle mie esperienza in questi giorni) un alto numero di simpatici - ma passeggeri - nuovi amici. Come a Bogart's (nella figura in alto, Jade's Jazz Island, e Frank's Place, Phat Cat's è PG e qui regnano le buone maniere e uno stile molto mainstream. Sui sim italiani ricordiamo il popolarissimo Itland Jazz - ha festeggiato la sua rinascita con questa presentazione pochi settimane fa.
Visto che siamo in una recessione (meta)globale, ho chiesto a impresario Votslav Hax del locale Pat O'Briens di commentare la situazione attuale per la musica in SL.
Votslav Hax: Non è un periodo molto facile per i musicisti indipendenti, devo dire. Molti locali sono spariti, e diventa difficile per i musicisti trovare un posto dove esibirsi. Chi suona col tip jar, ha constatato che i tips sono diminuiti in modo drammatico di recente. I musicisti vogliono regalarci dei momenti di relax, ma anche loro hanno delle spese da coprire. Per questo motivo, abbiamo ideato una nuova iniziativa da Pat's: per alcune serate, chjediamo una tariffa di L$500. Ammonterebbe a due dollari americani, una cifra esigua, e diffatti chiamiamo l'iniziativa 2bucks. La prima prova è stata il mese scorso, ed erano presenti 48 persone - una vera folla per un evento musicale live in SL: prova che il pubblico è pronto a fare la sua parte per sostenere la musica e gli artisti del metaverso. Per me il migliore artista jazz in SL in questo momento sarebbe... una mia cliente... bravissima e ricercatissima, Ankari Holder: è vocalista, e fa concerti un po' dapperttutto - clicca qui per vedere la sua programma di eventi su MySpace.Ed ecco un'altro nome da ricordare, l'inaugurazione del Bebop su sim Gemini Isle. Ecco una foto dell'interno del locale. Costruito da Julia Janus ha un look grunge con tocchi retro, le pareti sono abbellite con poster di film d'epoca, e sul piano di sopra troverai photo dei maestri del genere. L'isola di Gemini è ricca d'arte come la stupenda scultura blue note trio di nessuno Myoo, e Miles Davis di Aloisio Congrejo - assolutamente da non perdere. All'inaugurazione del locale la settimana prossima ci sarà Moondoggirl Moomintoog (in RL Nashville-based Jan Edwards) - ci vediamo tra le note!