Sunday, August 31, 2008

Unscripted weekender

As you all know, Milk Wood has its own arts park, Fern Hill. It's dedicated to the Welsh poet Thomas Hardy. Now the UK Guild of Writer's founder Harriet Gausman has further enriched the estate with miles more hills and dales, cottages, and a celtic market with member's wares on sale. There's also a fine display worth visiting in the Guildhall. Take a look at the very real books written by group members - they really are impressive. Some are available for purchase, others can be copied at no charge. Simply touch the chosen work and follow the instructions. I was in the mood for more libraries, and tried to find a collection in Italian. After some fruitless searching, something that sounded more weekendy - a sound library! Off I went to sim Solvo. Huge range of free sounds, I picked up bionic , just for fun. Round the corner you'll see the Library Shop with lots of goodies on sale, a balloon ride that takes you to all points of interest, including the waterfront where they do boat tryouts, and the Free Script Library, courtesy of Murdoch Pennell.
ArtsParks photographer and all-rounder Aloisio Congrego joined me there. Each box on the wall behind us is a separate script - and there are two floors to browse. Wow so many scripts, so little time! he said. This is somewhere I can see myself coming back to again and again.
No kidding, I said. Stand still so I can take a photo.
He did.
I should mention at this point the 'original and first' Free Script Library on sim Nimnam , even if only because it is nice to say.
Well, Alo was miles away browsing the clocks and vendors, so I wandered down the street until I came to the Free Texture Library. It contains a mind-blowing 10,000 textures, all packaged neatly into groups, so you've all the gold together, all the police stations, and all the kitchen appliances, and so on almost ad infinitum. I got chatting with the owner of the Library, Stephenniall Hissop. I asked him when this place got started.

Stephenniall Hissop: The free library? It opened at the beginning of 2008. We've got about 400 members in the group, though other people come by and pick up freebies without joining the group. As for the textures - some of them are donated, but a lot are things I uploaded myself.
Of course, having a script, a texture, or a sound isn't the same as knowing how to use one, and there's a school here too, with regular classes.
Not in the mood for lessons, I was feeling more sporty - and then I saw this fishing game, and couldn't resist. Where did I put my galoshes... *thinks: bet there's a galoshes sound in the library...*
The moral of this tale: Finish that manuscript! The world is ready for your genius! ..or do I mean: If you're thinking of making an art park of your own, with swishing doors and changing colours, and were holding back because you hadn't the resources you needed... either way now you really have no excuse! Ti ricorderai sicuramente di Milk Wood il sim sereno e poetico del gruppo UK Guild of Writers. Ora la land di Harriet Gausman vanta un parco molto più esteso con dei cottage e un mercatino fatto in stile celtico dove troverai articoli creati dai membri del gruppo. Io sono passata a vedere la mostra nella sala reunioni, chiamata Guildhall. Sugli scaffali sono esposti i libri real scritti dai membri del gruppo - leggendo i titoli e andando a vederli in rete ci ricorda che siamo circondati da dei veri talenti! Sono andata in cerca d'una cosa simile fatta dagli italiani, ma senza successo. Come sarebbe bello poter vedere in SL una vetrina degli libri vergati dai Resident italiani ... ma nel frattempo mi devo accontentare visitando altre biblioteche e collezioni. Ho trovato simpaticissima la biblioteca gratuita dei suoni a sim Solvo. I suoni disponibili al pubblico sono oltre cinquecento, di ogni tipo, io ho preso il suono della donna bionica per ovvie ragioni. Ma non finisce qui. A Solvo troverai anche un negozio di oggetti per builder, e una mongolfiera che consente una visita aerea al sim. Insieme ad Aloisio Congrejo, l'abilissimo fotografo di Arts Parks, ho fatto un po' di shopping alla Biblioteca Script senza ...spendere. Delizioso! Una quantità di script impressionante, ogni scatola sul muro rappresenta un movimento o animation diverso e ce ne sono due piani, puoi immaginare quanti tesori qui. (E se non ti bastassero questi script, debbo menzionare anche la 'originale' biblioteca gratuita per script sul sim Nimnam.)
Ho lasciato Aloisio in contemplazione delle meraviglie, ho fatto una passeggiata fino alla biblioteca di Texture. Oltre diecimila textures organizzate in pacchi quelle della cucina ad esempio tutte insieme, come quelle del posto della polizia, o l'acqua di mare ecc. Qui ho incontrato Stephenniall Hissop l'owner della biblioteca. Mi ha raccontato un po' la storia del posto: l'hanno aperto dall'inizio dell'anno, e la maggior parte delle textures qui trovati sono stati caricati da lui, ma chi desidera può donare alla biblioteca - anche a quelle degli script e suoni - usando il dispositivo all'entrata.
Certo, avere nell'inventorio questi articoli non significa saperli usare, e il gruppo Free Library offre anche lezioni - hanno una bella scuola, basta iscriversi. Ma per chi vuole solo svaccarsi un pochino, sempre sul sim Solvo, il gioco dei pescatori è molto divertente... dopo tutto, è il weekend!!!

Wednesday, August 27, 2008

Pilgrim's Progress Part II: Chopin List

Poles are as volatile as the wind that blows over the immense plains and marches of Poland. Show a Pole a precipice, and he will leap headlong over it.

Honoré de Balzac, Cousin Bette
The Poles, along with the rest of us, certainly seem to have taken to Second Life with headlong enthusiasm, although a visit Second Krakow reveals it's a placid and pleasant fall into the metaverse. There's a whole world of places on my 'must visit' list, but Poland has never been on it - no real reason except for abject ignorance about a country in my mind most closely associated with pianists, plumbers and the previous pope.This trip was part of my ongoing pilgrimage in search of architecture of note, (see Saint Thomas Pilgrimage - Part One) and I found it in spades here in Krakow. This is a Welcome Area, so brace yourself for newbies, with all the usual questions and propositions, although it's refreshing to hear panhandling etc., in Polish for a change. I TP'd into Second Krakow's Gratka and was immediately struck by the spacious beauty of the place. The main square is dominated by the magnificent Sukiennice or Cloth Hall the 'oldest mall in' ... well, you know how these things go. Walk through it, round it, you'll see attractive information boards giving all the vital statistics of the monuments. I particularly liked the rendition of Adam Miciewiczs statue. Blown up during the war it was painstakingly put back together in RL, this SL version complete with pigeons is more of a sketch than a reproduction. I took a stroll around the square and picked up a soft pretzel for a Lind. It rezzed in a place not anatomically associated with eating but a little editing put that right, thirsty work, editing, luckily I brought my own beer with me. I sat down in one of the many open air cafes around the square. Behind me beckoned an attractive shop, and of course in I went. It's the story of Second Krakow, at least, I think so. Go see for yourself. If, unlike me, you can read Polish, you can find out a wealth of information about the people responsible for this venture, the good folk at Uniwersytet Jagiellonski. I just enjoyed the photos - they look like a fun crowd. The Jagiellonian University is Poland's oldest institution with a venerable and uninterrupted history going back to 1364. In real life, the University has loads to offer both students and visitors -the Maius Museum housed in a building dating from the 1400's, on a side street behind the main square for example. The Maius hasn't yet been recreated in SL, what a treat that would be, with its treasures ranging from 'Chopin's original piano' to a display of scientific intruments through the ages. Builder Rein4ce De Cuir is always adding new stuff, so who knows, maybe that's on the 'to do' list. I particularly liked the Town Hall which is a tower, seen here, how nice in SL to be able to fly to the top and get a view of the whole sim, and the adjoining one too, where a serpentine track leads newbies through all the essentials of virtual life. There's a free trabka on offer by the door of the Holy Trinity church, that's the one with the two towers. I didn't know what a trabka was, but I got me one... and I look very fetching wearing it. Romero Landar and I chatted outside the church. He'd been to the real Krakow for a short but memorable visit a couple of years ago. I asked him what he thought of the build.
Romero Landar: It's great. Very like the original. Really takes me back to my trip. I almost expect to find all the bars and clubs I saw when I was there. The only real difference is it's a lot quieter than the real place, which is full of flower stalls, horse-drawn carriages - very romantic - and of course the pigeons. People feed them. Oh and one other thing that I miss - on the top of this church tower there's a mechanical trumpeter who plays on the hour.
Well, that explains the trabka freebie.
The idea of an authentic cityscape to ease newbies into the bewildering metaverse is an excellent one, but it works both ways, and it's nice to think that if we ever get to go to RL Krakow, we'll sort of know our way around the old city. Like its sister sim Poznan (check out the 'city maps through the ages!) Krakow is an architectural delight to behold and in terms of SL tourism at least, it's definitely one for the list.
I polacchi sono volubili quanto il vento che soffia sulle immense pianure e marche della Polonia. Indicateli un precepizio e loro si butteranno a capofitto.
Honoré de Balzac La cugina Bette
Un po' come tutti noi, i polacchi si sono buttati con entusiasmo in Second Life, ma non mi pare che abbiano dimostrato d'essere particolamente volubile, almeno a giudicare da il sim Second Krakow, grazioso, tranquillo, molto be organizzato.
L'elenco dei posti che vorrei visitare è molto lungo, ma a dire il vero non avevo mai considerato una gita in Polonia - pura ignoranza da parte mia. Grazie ad una visita al sim Second Krakow ho cambiato parere mi rendo conto è un Paese ricco di storia, arte e ... architettura barocca, gotica e rinascimentale, son sicura che piacerà anche a te.
Si arriva in piazza e si ha subito un senso di spazio e serenità, vabbè, qualche newbie che ti chiede Linden o informazioni, ma questo è un Welcome Center, c'è da aspettarsi. Il palazzo principale è il mercato di stoffa, chiamato Sukiennice - vale la pena entrare, troverai un interessante cartello in inglese che spiega la storia rinascimentale dell'edificio. Ho visitato anche il municipio, una torre altissima - ho volato fino alla cima per vedere tutto il sim e anche quello accanto dove nascono i newbie polacchi, hanno un bel percorso informativo peccato non capisco il polacco ne sono certa che alcuni indicazioni 'ovvie' mi tornerebbero utili.
Ho comprato un autentico pretzel polacco - uno di quelli pretzel soffici, per fortuna, visto dov'è apparso quando l'ho rezzato - e ho fatto il giro dei palazzi, quasi tutti vuoti ma con delle belle facciate fatte con foto autentiche. Ci sono varie chiesette e viuzze, e un negozio molto grazioso che ospita una mostra sul progetto Second Krakow, sfortunatamente tutto scritto in polacco, ma ci sono tante foto simpatiche dei studenti e i professori della l'università Jagiellonski con sede appunto a Cracovia. Si tratta dell' l'istituto più antico della Polonia, ha sopravvissuto ben sette cento anni di guerre, e censura. Le collezioni del museo Maius, parte dell'università, offrirebbero una bella sfida al builder si Second Krakow, il bravo Rein4ce De Cuir , ad esempio gli strumenti scientifici dal '500 e il pianoforte di Chopin, che potete vedere andando al sito dell' Uniwersytet Jagiellonski... chissà prossimamente anche in SL questi tesori...
Ho visto anche la chiesa della Santa Trinità con le sue torri caratteristiche. In un chiosco vicino all'entrata (purtoppo non accessibile) ho trovato un freebie ' una 'trabka' non avevo idea cosa fosse, ma un freebie è sempre un freebie è stato un piacevole sorpresa rezzarla. Ho parlato con Romero Landar, come me turista virtuale a Cracovia, solo che lui c'è stato in real qualche anno fa. Gli ho chiesto quanto assomiglia al posto che ha conosciuto lui.
Romero Landar: Sì sì, molto simile. Incredibile. Mi fa rivivere il mio viaggio. Quasi mi aspetto di vedere tutti i locali e i caffè che ho frequentato duranta la mia visita. L'unica differenza notevole è la calma - questa piazza è molto frequentato, ci sono bancarelle che vendono i fiori, ci sono le carozze e i cavalli che portano a fare il giro gli innamorati, e mancano anche i piccioni ' migliaia di piccioni. La gente gli dà da mangiare, sono come una nuvola sulla piazza. O, e un'altra cosa che manca - questa chiesa, la versione reale ha sulla torre un angel che suona una tromba d'oro ogni ora.
Questo spiegherebbe la trabka gratuita...
Un po' stanca mi sono seduta ai piedi della statua di Adam Miciewiczs, e ho letto il cartello azzuro che vedi qui. Racconta l'interessantissima storia della statua, distrutta dai nazisti e rifatto con i pezzettini originali da artigini locali. Nella parte inglese troverai una foto un po' più 'completa' della la versione SL - è reso in versione astratta, ma a me piace, il builder invece di tentare una copia esatta con chissà quanti prim, ha dato solo l'idea di questo simbolo dello spirito indomito polacco. L'idea di costruire per nuovi residenti polacchi un luogo a loro familiare - c'è anche il sim gemello Poznan (qui nella foto, alcuni belle carte topografiche della citta di Poznan attraverso i secoli) offre a noi viaggiatri metaversali l'occasione di conoscere dei posti splendidi, e se un giorno potremo vederli di persona, ci sentiremo subito a casa.

Friday, August 22, 2008

Eighteen Pictures

Their names are ordinary, Doris and Eva, Isak and Kitty.
Funny how easy it is to take things for granted. The Terezin display at Spazio Verde on my home sim Evora has been there for at least six months, and now my neighbour Axtilio Villiers is moving, which means that the exhibition that's been part of my virtual horizon for so long will soon be gone. Axtilio told me he built the gallery with its distinctive crayon tower to memorialize all children suffering violence, whether in places like Darfur and Burma or living in an abusive situation closer to home.
The little Czech town of Terezin was famous before WWII for its rich cultural and intellectual life. The Nazis turned it into walled ghetto, and used it for propaganda to show how well they were treating the Jews held there. Classes were organized by the inmates so the children could continue their education, despite the cramped conditions, the brutality, the starvation diet, and the awful prospect of being shipped off to Auschwitz - the fate of many of the detainees.
The eighteen pictures on display here by Doris, Eva, and the others are a handful of the thousands of drawings smuggled out of the camp by art teacher Friedl Dicker-Brandeis. They tell the story of everyday life in the camp from the viewpoint of children who are not children any more. I found myself looking more closely at these simple crayon pictures than I have many 'serious' works of art. TP over to the Terezin exhibition and see for yourself. It will enhance your appreciation for the life and liberty we have in the real world and in this carefree game.
Their names are ordinary, but their pictures pass down through the years and into our metaverse a reminder of the extraordinary power of choice. Artistic choices of the children: colour, form, and subject; but also the choices of the grown-ups to commit or allow cruelty, to act or to fail, and to find the courage to teach and to protect, and to remember. I loro nomi non hanno nulla di speciale: Eva, Doris, Izak, Kitty.
In SL come in real, facilissimo prendere per scontato cose di valore che poi un giorno spariscono. Axtilio Villers il mio vicino di casa su sim Evora ha messo in vendita il suo land Spazio verde per più di sei mesi arricchito di una mostra chiamata semplicemente Terezin. Sono diciotto quadri, disegni eseguiti da bambini ebrei rinchiusi a Terezin cittadina ceca trasformata in ghetto durante la seconda guerra mondiale. La mostra è molto semplice rispecchia i colori primari dell'infanzia con una colonna-ciminiera fatta di matite. Axtilio mi disse che voleva commemorare non soltanto i piccoli artisti ebrei ma ricordare con questo simbolo l' infanzia perduta da chi subisce violenza anche nei nostri giorni in posti come Rwanda, Burma, Darfur ...
La propaganda nazista dipingeva Terezin quale città ideale 'un luogo regalato agli ebrei dal Führer'. In realtà gli stessi ebrei nonostante patissero la fame, violenze d'ogni tipo, condizioni orrende, e la minaccia costante d'essere portati via ai campi di sterminio, organizzarano lezioni per i bambini. L'insegnante d'arte, Friedl Dicker-Brandeis, quando fu deportato ad Auschwitz, portò via con sé migliaia di disegni, oggi molti si trovano nella collezione del museo ebraico a Praga. Questi sono diciotto esemplari. Vai a vederli di persona a Spazio verde e guardali bene. Troverai motivo d'essere grato per la nostra libertà real e virtuale.
In questi quadri straordinari vivono i giovani artisti dai nomi comuni: Eva, Doris, Izak, Kitty e i loro compagni. Ma qui vivono anche le scelte fatte: le scelte artistiche - colori, soggetti, forme, ricordi. Vivono in questi quadri anche le scelte dei grandi; chi ha scelto di agire, chi di ignorare. Chi di permettere, chi di commettere atti di crudeltà. Chi soprattutto ha scelto di insegnare, di proteggere, e di non scordarsi mai.

Tuesday, August 19, 2008

Gibson Girl

I look at the world and I notice it's turning
While my guitar gently weeps
With every mistake we must surely be learning
Still my guitar gently weeps
-George Harrison
There ain't nothing like the real thing, baby... and when I say 'real', I mean a factory-made virtual Gibson - here in Second Life... for free! The famous guitar manufacturer, purveyor of instruments to such musical legends as ...well, pretty much all of them, came to SL in June to their very own Gibson Island . You don't have to wait for it to be a Cleveland afternoon to take a trip, maybe with some friends, to the Gibson Radio station, where you can cut some vinyl in their recording studio, you can watch podcasts of Brent Mason, Duane Eddy and others as they discuss their life and work with Gibson guitars. Topographiles, on the wall in the radio office, you'll see the original design for the sim by Tony Gerber, it's in the shape of (what else?) a guitar. Tour the island on one of the bright red tram tracks that run on guitar frets... between the cam and the mouselook, it's a slightly psychadelic experience, ding ding. Inside the golden Gibson Labs you'll see ads for all the great guitars onscreen lively, up close and personal... yeah I can see your RL air guitar getting a workout in here. But no need for such virtual vibes in Second Life... there are free copies of Gibson's finest instruments everywhere, and even a guitar bag, so you can carry your treasure on your back, when you're not playing. You can pick up a junior ampliifier too, built by cypress Rosewood, who's also a musician, hybrid elf/dragon/american indian and kaleidoscope maker. So, just your average Joe, then. Pick up your complimentary tee shirt - featuring a variety of great Gibson guitars, and once you're dressed appropriately, there are also guitar-shaped chairs stools and tables for your home. Walk a little further, past the giant amplifier, you'll come to the Acoustic stage there's a competition to win a real guitar, an EF 500RA (sounds serious) offered by Von Johin. The event is coming 'in August' the poster said so TP over soon to check that out. The Acoustic stage has a picnicky theme, got the feeling that like Pete Townshend, someone was Thinkin' 'bout a sunny barbeque"...
Next door to the Acoustic Stage is the Wurlitzer Diner, I waited for some fries to go with my customary shake, and checked out the pictures on Gibson's Jukebox website. They're genuine works of art in mechanical music.
You can also TP up to Planet Gibson for music with stars. You can see a picture down in the Italian part. There's a theater with an impressive menu of videos - the making of Gibson guitars, and an interview with Paul McCartney among others - I couldn't get the films to work, but the titles sounded good enough for me to try again soon.
Walk down the train tracks a little, and you'll come to the other theater: it has 4 booths showing vintage musicians like T Bone Walker and Howlin' Wolf - worked just fine and a lot of fun. I watched together with Aloisio Congrego and Lindsay Apfelbaum. I asked Lindsay why she'd come to Gibson Island.
Lindsay Apfelbaum: I love playing the guitar.... I'm waiting for Xmas to buy a Les Paul. I think Gibson is the best, that's it basically. I play rock pop... but I'm a beginner, I started only months ago. This place is like a Museum, but I love the fact you can get exact copies of real Gibson guitars, although obviously you can't play them.
I wondered as we took a ride around the island if she would like to attend - maybe one day even play, Gibson Island, but she was unconvinced.
Lindsay Apfelbaum: No, I haven't been to any of the concerts... My computer wouldn't stand such fuss it's very slow. I wouldn't perform in here, it would be nonsense, you can't really play on SL.
I have to disagree. Music in SL is getting better and better, and Gibson Island - a musical arts park if ever I saw one - has regular and diverse concerts on the various stages. If you don't believe me, be there on Ambient Sunday, August 24th at Gibson Planet. See you in the crowd!

E anche adesso che sto cantando
La mia chitarra è sempre qua
Tra le mani miei sta aspettando
Di dire tutto quello che sa
Se potesse parlare la mia chitarra...
- Luca Barbarossa
Se si parla di 'musica moderna' e 'opere d'arte' tu a che cosa pensi ? Io a una chitarra Gibson, lo Stradivario del rock and roll. E ora tu puoi averne quanto ne vuoi, se fai una visita all' isola Gibson, un'iniziativa della famosa ditta americana. Il sim è stato inaugurato a giugno e troverai qui tantissime cose da vedere - sopratutto video da guardare, ma anche articoli gratuiti a ambienti divertenti come ad esempio Gibson Radio la sede della stazione radio e qualcosa in più... si puo' fare un bel gioco di ruolo dentro lo studio recitando la parte dell'artista 'incompreso' o il genio di mixaggio ...forse sarai ispirato a scrivere una canzone, oppure semplicemente a godere podcast di Duane Eddy e Brent Mason. Per chi ama la topografia virtuale, qui troverai anche un quadro dell'isola nella versione ideata da Tony Gerber.
Qui a Gibson Island ci sono molti teatrini qui regna il media, ho visto vari video, quelli nel Gibson Lab sono piccoli spot pubblicitari per le chitarre famose. C'è un cinema, cliccare sullo schermo per vedere un menù completo di mini documentari, tra i titoli "Come si costruisce una Gibson" e un'intervista con Paul McCartney. Purtoppo per me questi video non funzionavano, ma niente paura, in un altro tunnel sotto l'isola ho trovato quattro bellissimi filmati d'epoca, insieme ad alcune bellissime chitarre come questa creata per festeggiare il 50esimo anniversario di Gibson. Se fai una passeggiata giù per la parte bassa dell'isola troverai il palco dedicato alle chitarre acoustiche, ti ricordera' forse le parole della canzone di Pete Townsend: Sheraton Gibson dove parla della nostalgia per casa sua e il ricordo di un bel barbecue domenicale... e parlando di hot dog e hamburger, un po' più avanti troverai il Wurlitzer Diner (nella foto di sopra) interessante per i Jukebox. Pare che la famosa marca Wurlitzer appartiene ora alla ditta Gibson. Il bel sito-vetrina dove consente la visione di vere e proprie opere d'are della musica meccanica.
Se ti fanno male i piedi, puoi fare il giro dell'isola col tram rosso, come ho fatto io in compagnia con Lindsay Apfelbaum. Prova a fare una foto, anche tu, mentre sei 'in transit' l'esperienza è da non perdere. Lyndsay si trovava a Gibson Island perché è appassionata della chitarra, infatti aveva deciso di farsi comprare una Les Paul a natale. Le ho chiesto che tipo di musica le piace.
Lyndsay Apfelbaum: Rock pop è il mio genere preferito. Ma sono principiante, faccio lezioni da pochi mesi. Per me la Gibson è semplicemente la marca migliore, tutto qui. Mi piace questo posto, anche se sembra un museo, perché ci sono le chitarre freebies, è una sorta di anteprima per me, anche se naturalmente queste non si possono suonare.
Le piacerebbe sentire un concerto qui, o chissà un giorno esibirsi qui in SL?
Lyndsay Apfelbaum: no, non sono stata ad un concerto, e non credo che ci andrei, il mio PC non ce la farebbe... ed io non mi esibisco qui, sarebbe assurdo. Non si può suonare in SL.
Non sono d'accordo. Per me la muscia e una parte integrale della vita artistica di Second Life, ora piu' che mai. Qui a Gibson island ci sono concerti quasi tutti i giorni, e domenica 24 agosto nel Gibson Planet, il teatro nel cielo, c'è un concerto speciale per Ambient Day la giornata dell'ambiente... vediamoci tra le stelle!

Friday, August 15, 2008

Fallen Stars

Over the past few days, you may have noticed that Starry Night has been removed from SL, the landmark is invalid and the Luctesa sim is gone. Whether this is closed for good or being reworked is unclear, if you've news on the subject, please let us know. In either case it's interesting to note Robbie Dingo's comments made back in 2007 to Mitch Wagner regarding the temporary nature of his original machinima version.
For many of us, the disappearance of the Luctesa Starry Night will be a heartfelt loss, let's hope only a temporary one. In the meantime, you can vote on the poll on Best Dutch Painters... will Vincent win?
Pare che Starry Night, la land di Van Gogh, non c'è più... il sim Luctesa e i LM risultano invalidi. Ancora incerto se è stato tolto per sempre o semplicemente in fase di rinnovo. Se hai notizie a proposito puoi lasciare un commento qui. In SL come in RL nulla dura per sempre, ed è interessante il commento di Robbie Dingo, parlando nel 2007 con Mitch Wagner a proposito del famoso machinima Watch the Worlds e la natura temporanea della sua ricreazione in 3D del quadro.
La versione a Luctesa amata da molti residenti ci mancherà, speriamo si tratta di una perdita temporanea, nel frattempo puoi festeggiare Van Gogh e altri artisti dai Paesi Bassi votando per il tuo pittore ollandese preferito qui a fianco... vincerà Vincent? Chissà...

Tuesday, August 12, 2008

O La La: The Story of Roissy

What’s the difference between kinky and erotic?
Well, imagine a beautiful woman with soft skin and beautiful smelling perfume, and she traces an ostrich feather gently across your lips. That’s erotic. If she uses the whole
ostrich, that would be kinky.

- Gervase Phinn

When it comes to fun and games, the metaverse is a broad church; choose your comfort level and leave others to find theirs, yet, one can't help noticing that much of the 'mature' entertainment on offer is, well, more sad than Sade. Not so at Roissy. A BSDM estate owned by Megan Fabre and Marian Wildcat, this is a mature area in every way: the eroticism is not (oh go on, let me get it out of my system) 'in your face'... unless you want it to be; but it is more than that, an exquisitely walkable build where tolerance and good manners are prized and ever present. Roissy is styled after the 1954 novel L'Histoire d'O (The Story of O) by Pauline Réage. The French novel won plaudits and caused outrage from the fifties onwards, becoming an international best seller in the 70's. While possibly more read about than read, its own history finds resonance today as literary taboos, questions of taste, violence and censorship continue to challenge and intrigue thoughtful people worldwide. How appropriate then that Second Life should have such a literary park, in which these ideas and more can be virtually explored.
Exploration is encouraged here. Roleplay is welcomed but not enforced, and visitors who repect the rules (avoiding things like child avatars, age play, ridicule and general griefing, obviously) are welcome. Intimate matters are kept to the private homes and the Chateau, and while some of the ladies in public places may be topless that's as osé as it gets, making it a pleasant place for those like me on a day trip. I covered up in this lovely Kouse Singh dress and TP'd into the grounds of the chateau. My first encounter was with a silent gentleman, was he sporting a tail, a whip, or just pleased to be there? I decided not to ask; what really got my attention were the lovely buildings and flowers.

In the garden I found a stairway and headed cam-first into the dungeon. While I was trying out the manacles in what I had hoped was private, I received a very courteous IM from Bruno Rehula a relatively new member of the group who asked if I'd seen the Roissy Palais yet. I hadn't, and he kindly showed me the ropes; escorting me first around the ancient chateau and then the baroque palace - it's the building most closely associated with the actual descriptions in the book: a palace of perversions on the outskirts of Paris. The interior is a slightly bizarre potpourri of luxurious sofa poses and whipping posts... ladies be warned the cushions on the floor are for submissives, so mind where you sit. Bruno wore this splendid period costume but told me, in plain polite English unbuttered by roleplay, that he loves to come here and chat with mature, like-minded people.This foto of mine does not do justice to the beautiful stage or catwalk, borrowed, Bruno told me, from the descriptions in the book - as is the broad inner gallery with rich wainscotting shown in the Italian part below. There are three sims at Roissy, one is residential, while on the other two you'll find various public buildings including the medieval chateau full of dark rooms in which ArtsParks secretary Lauretta76 Carling gamely posed on my second visit; don't miss the French style market with stalls selling clothes, kinky goods and specialty items, the dock complete with slave market (auctions take place every two weeks, volunteer slaves get a democratic 50% cut of the winning bid, TP to pick up the notecard for more details) and a fine lighthouse - climb to the top to enjoy a magnificent mouselook view and the Resolution poseball with its hilarious facial animation. Avenues full of delicate climbers and spacious lawns are peppered with punishment poses and animations. I took a stroll down to the Moulin Noir met up with Magnus Stovall a member of the team and asked him about the literary side of Roissy. He was quick to point out that he didn't make the sim... "I am just the cop here, the sim owners volunteered me," he said with a laugh, but he kindly answered my questions. I wanted to know who was behind introduction of the notorious novel into Second Life.
Magnus Stovall: It was Marian Wildcat's idea. She set the Story of O theme and did most of the building: we have about 2000 members in the group. Sim Roissy 2 and Le Chateau are by the Governess of Roissy, Duesen Marx, but the overall build is only loosely based on the story of O.
Not a ... slavish recreation, then. I noted emphasis seems to be on beautiful rental houses here, rather than the endless stream of empty shops or pointless 'meeting rooms' you see on so many sims.
Magnus Stovall: Yes, they have tried to keep the commercial side to a minimum. The houses were built by Marian Wildcat. Most of the textures were imported specifically for the build, and they're available for purchase.
Many thanks to ArtsParks photographer Aloisio Congrejo whose beautiful shots you see here, and to see more of his Roissy session in Windlight, IM him for details. Take a trip to Roissy soon, you'll be O so glad you did. There, that's enough punishing puns for one day.
Qual'è la differenza tra un atto 'kinky' e un atto erotico?
Bene, se una bellissima donna divinamente profumata e con la pelle morbida passa una piuma di struzzo sulle tue labbra, quello sarebbe un atto erotico. Se invece passa sulle tue labbra tutto lo struzzo, quello sarebbe ... 'kinky'.

Gervase Phinn
Nel metaverso, in teoria, tutto è possibile, grazie alla creatività e la fantasia. Luoghi bizarri con filo conduttore oscuro - cercando luoghi letterari in Second Life, ho avuto occasione di vederne tanti. Con tutto il dovuto rispetto per i gusti altrui, devo ammettere che il cosidetto divertimento 'maturo' spesso si rivela triste e noioso, da evitare. I tre sim Roissy invece offrono qualcosa in più.
Si tratta della land di Megan Fabre e Marian Wildcat, e il loro gruppo Bsdm. Hanno scelto come base estetica per i tre sim di Roissy un romanzo erotico francese l'Histoire d'O [1954] di Pauline Réage libro criticato premiato e tuttora discusso in particolare per i tabù letterari rotti con la sua pubblicazione. La land, come vedi, è molto bella, ed è gestita con serietà e tolleranza. Naturalmente pretendono dai visitatori la cortesia e rispetto per le regole, e questo approcio permette una perfetta armonia tra quelli che voglio partecipare ai giochi di ruolo e coloro che vogliono semplicemente visitare un bel posto, e fare due risate, o anche pensare ai valori e le questioni che il libro e tanti altri dello stesso genere tirano in ballo. Sono arrivata al chateau de Roissy, il vecchio castello, circondato da un giardino incantevole. Ho notato subito un accoppiamento tra bellissimi viali fioriti e pose di punizione nei luoghi più inaspettate. Persino le targhette sulle vie sono fornite da manette per schiavi, nel caso che servissero...
Mentre ispezionavo la prigione sotterranea, Bruno Rehula mi ha mandato un IM invitandomi di fare il giro dei palazzi principali. Qui ci troviamo sul splendido balcone nel palazzo barocco, la foto non rende l'idea di questa stanza imponente. Sotto una specie di teatro, o passarella, anche questo tratto dal romanzo, pare. Non è necessario portare vestiti d'epoca, ma il luogo invita una certa eleganza, e io non ho saputo resistere poi questo vestito di Kouse Singh. Bruno mi disse che frequenta Roissy da poco, ma si diverte perché trova sempre delle persone interessanti con cui parlare. Nel salone ci sono tanti divani comodissimi e posti per terra per le schiave... pensaci bene prima di cliccare su una poseball...
Parlando con Magnus Stovall (foto in alto) addetto alla sicurezza di Roissy, ho saputo che tutti gli edifici sono stati costruiti da Marian Wildcat e Deusen Marx, la Governatrice di Roissy. Sono davvero belle le case in affitto, e a differenza di molti altri sim, qui non troverai tanti negozi il lato commerciale è limitato e questo rende molto piacevole camminare per le vie tranquille di questo straordinario pezzettino di letteratura francese.
Sono tornata quella sera con due amici la bella Lauretta76 Carling segretaria di Artsparks e Aloisio Congrego artista e abilissimo fotografo. Per vedere altre foto del sim scattate in Windlight potete mandargli un IM. Abbiamo visto il mercatino alla francese dove si trovano in vendita articoli specializzati e vestiti adatti al posto. Vicino al mercato c'è il molo qui due volte al mese c'è l'asta delle schiave. Abbastanza democratica, l'asta - alla schiava vanno il 50% dei Lind pagati. Da non mancare la salita sul faro, per godere la splendida panorama e un'animation molto carino. Poi, come ha fatto Lauretta per ridere un po' forse vorrai provare le celle nel severissimo castello. Bella misteriosa, affascinante con un lato oscuro tutto da scoprire, sim Roissy merita la tua attenzione.