Tuesday, May 26, 2009

Grim's Tails

Not that I'm one for name dropping, but Oh yeah, Oh yeah, that's me 'n' the late great Roy Scheider, on the deck of the Orca. What's that, Roy? You think we're going to need a bigger boat?
Here I am on me holidays on Amity Island, I decided to come early and miss the 4th of July crowds, not to mention the fact that July is a Bad Time for swimmers in these parts. Amity is, of course, a tribute to the Steven Spielberg classic Jaws, one of the finest fish films of all time. Steven Spielberg was just 27 (ooo the same age as you and me!) when he co-wrote and directed this low(ish)-budget masterpiece shot on location on Martha's Vineyard, off the coast of Massachusetts (thankyou spellcheck). Many of the townspeople in the film were actual Vineyard residents, including the lady whose son dies, you remember, the one who gives Roy Scheider that slap across the face. That's my favourite bit. I have issues. The mechanical shark (named Bruce, after Spielberg's lawyer, Bruce Ramen) broke down countless times. This severely limited the opportunities to film it in action, but had the collateral effect of producing box-office breaking suspense back in 1975 and, I think you'll agree, some sharp intaking of breath even today.
The sim is by Grim and Nita Bracken and I love it. There are shops including Grimworx (they specialize in all things gothic horror, including collectables and custom interactive monsters - I want one!!!) and Serenade, a photographer's paradise. Also a mermaid hangout, which I didn't see, well, not yet, I will have to go back... I originally TP'd in here to see Second Cinema, which is a real cinema, where you can watch real films and virtually eat free popcorn. I don't know what this film was, mostly because I was too lazy to open the link to the cinema's perfectly legible online schedule. Anyway it was some sort of horror film, possibly Dreamscape. It was night when I first arrived, so I thought this was all the sim had to offer, and walked out a little disappointed, though I did like the posters on the walls - free copies are available, which is a nice touch. I've always loved movie poster art, and since I'm redoing my place I had a good rummage in the Braken's impressive collection, mostly from the 70's onwards, you know, Raiders of the Lost Ark, Close Encounters ... getting a Spielberg theme here...Outside the movie theatre I found the Drive In, it was unoccupied the first time I passed through, but that must have been a fluke I've been back a dozen times and never found the sim empty again, and not your usual newbies either all kinds of people are drawn here to watch a little bit of film in good company, or to take the rides. Speaking of rides, lots 50's convertibles and pickups, all of them cherry, of course. The Q on the wall is a reminder you have to get Quicktime to be able to watch the movies, it's worth it, I saw a bit of Star Trek V The Final Frontier in a pink soft-top, since for reasons of personal dorkiness I still have not had a chance to see the new Star Trek film in RL, I thought it would do me good to take a trip back to a time when a corset and a toupee were sufficient to make Kirk a younger man. It did. I ended up sharing the front seat with a dude named Chris something, "-Call me Dave-" who made some funny jokes about the film and then borrowed 20L off me. It's that kind of place.
When you're tired of watching the films, turn the sun back on and go for a walk. If you go downtown, you'll find Quint (Robert Shaw) scowling in the square. Apparently Shaw decided to spend the whole Martha's Vineyard shoot in character, whether because he was a method actor or simply PO'd at the confusion that surrounded the making of the film, it's hard to say. Here is a Robert Shaw bit from the film. There's lots more to do on Amity, you can sunbathe, or go windsurfing, or on the Bumper Boats, if you dare. There's a nice Ferris wheel too, you'll find a pic down in the Italian bit, just make sure you sit down in one of the gondolas before you press the signboard in front of the ticket office!
Immersiva builder Merlino Mayo took a break from scripting and joined me at the Bumper Cars at the other end of the Boardwalk, which was a hoot even though a very uneven contest, I blame my teeny tiny graphics card. I explained about the theme of the sim and he flew over to take a look at the Orca himself. Merlino was in a reduced sized avatar (actually, he was a milk carton when he showed up) which was appropriate because in the movie they filmed Hooper's anti-shark cage scenes using a Little Person in a scaled-down cage, to make the real life shark look bigger. I may have spoilt the effect... There's a gypsy swim ball on the shore and I couldn't resist. Whether you're in the mood for some quiet movie magic, or want somewhere new to take a stroll, or a date, head over to Amity Island. Don't forget to send me a postcard!

"Ci serve una barca più grande..."

Eccomi a Amity Island, l'isola dedicata al cinema e in particolare al film Lo Squalo di Steven Spielberg un posto meraviglioso nato dalla fantasia di Grim Bracken e sua partner Nita Bracken. I Bracken hanno creato una simpatica versione dell'isola Martha's Vineyard, ribattezzato nel film Amity Island, dove per 156 giorni nel 1974 l'allora 27enne Spielberg e il suo equipaggio hanno lottato contro il tempo, i rivoltosi attori, e l'inaffidabile squalo meccanico chiamato Bruce, come il legale di Spielberg, Bruce Ramer. Il sim è anche shopping, qui troverai Grimworx, un negozio specializzato in oggetti da collezionisti : gothic horror, B movies, e in più script e mostri interattivi fatti 'su misura': se hai in mente di costruirti un tuo incubo personale, gli artigiani di Grimworx possono aiutarti... Un altro bel negozio, un vero paradiso per i fotografi e le modelle, è Serenade, ma ce ne sono molti altri, tutti interessanti.
Sono capitata a Amity Island alla ricerca di Second Cinema, un cinema vero qui nel metaverso, nel senso che ci sono posti a sedere, puoi vedere un film - sono i classici del genere orrore e fantascienza per la maggior parte, ma non solo - in santa pace, o in compagnia a secondo il tuo gusto. A me piace commentare i film, (mi credo spiritosa) e specialmente i film scadenti, e grazie a chat, questo è un luogo ideale per questo passatempo. Non che i film sono tutti scadenti! Sulle pareti del cinema troverai cartelloni di vari film famosi, anche questi opere d'arte, e sono disponibili al pubblico gratuitamente come per altro il popcorn e la birra ... da cui si capisce che non siamo più in RL... Se non vuoi stare al chiuso, nulla di più facile, accanto al cinema troverai il Drive In. Le auto americane, pickup e decapottabili con i sedili a divano quasi, sono molto comodi. Se non riesci a vedere il film, prova a cliccare sulla Q per ricevere il programma Quicktime. Vale la pena, poter visionare un bel film come Star Trek V L'ultima frontiera sotto le stelle. Eccomi con un certo Dave, povero aveva paura di guardare il movie tutto solo... Per sapere quali films sono in programma questo mese, basta cliccare qui.
Ma Amity non è solo cinema statico, diciamo. Ci sono tante cose da fare, tutte gratuite. Puoi nuotare grazie ai Gypsy swimballs, puoi andare a vedere la balena nella baia. Oltre al windsurf, ci sono i Bumper Boats, e una bella ruota panoramica (attenzione siediti nella gondola prima di avviare la ruota toccando il cartello accanto alla biglietteria!).A me da bambina sono sempre piaciute le Bumper Cars e per fortuna, uno dei bravi builders di Immersiva e amico di ArtsParks, Merlino Mayo era online, l'ho convinto di fare una piccola pausa e venire a vedere l'isola con me. Gli è piaciuto moltissimo la barca Orca, e ha voluto subito provare la gabbia anti-squalo di Matt Hooper, io invece, ho voluto fare la vittima, come al solito...
Tutto sommato Amity Island è uno dei più simpatici sim in SL, un vero parco d'arte cinematografica, che offre qualcosa di diverso di divertente e spettacolare. Se ci passi, non dimenticare di mandarmi una bella cartolina!

Wednesday, May 20, 2009


May thy Ka live! Mayest thou spend millions of years,
Oh thou who lovest Thebes,
seated with thy face turned to the north
and thine eyes contemplating felicity.

Inscription on the tomb of Tutankhamun

It was the kind of Egyptian outing you could only find in Second Life, me dressed for an English garden party, a person in a Pompadour wig, and a couple of ladies sporting horse tails, one of them heavily pregnant. The style mashup met at the landing spot of the new King Tut exhibit at King's Rezzable. The Tut show is actually still at the preview stage, who knows what more goodies the good folk of Rezzable.com have up their sleeves. To say the balloon part was my favourite bit really doesn't give the rest the credit it deserves, but as you can maybe partially tell from these pictures, it is breathtaking. You click on the balloon to ride above the curve of the world, with Egypt directly below you. The view changes from a satellite view, to an atlas, the kind of thing perhaps Howard Carter drooled over as a small boy; in turn the atlas gives way to a map showing the surprisingly large scope and layout of the ancient burial grounds. I'm not making myself clear, you have to go and see yourself.The aerial view is however not even among the four attractions advertized at the landing point. Among the names that deserve mentioning are world-renowned photographer Sandro Vannini, whose photos of the artefacts (check out his book Omaggio all'Egitto) form the backbone of the sim's textures. No less noteworthy Alejandro Rosenthal one of the scripters, who kindly posed for a photo for this post which my puppy ate, also My Mackenzie, Beatrix Newt, as well as technical advisor and builder Foolish Frost, whose profile mentions an 'avatar song' I intend to get to the bottom of at my earliest convenience. Littletoe Bartlet "I traded a cow for a handful of magic beans" and partner Pavig Lok complete my roll of honour though I am sure others had more than a hand in the making, apologies to any left out.
The King Tut exhibit has been in the works for over a year and although it isn't quite finished - Alejandro was making some repairs when I ran into him - it is one of the best assembled tours you'll take in SL. The notecard belonging to the exhibit says: "We believe that the online, 3D, immersive environment can be an amazing way to experience the ancient world. Explore time and place. See amazing details from stunning artefacts. Enjoy this unique experience with friends and archeology experts." Which is what I'm doing now.

Once I was done cooing over the balloon, I tp'd down to the 'excavations' which recreate a sort of 1920's atmosphere with little white tents that make you think Lord Caernarvon just stepped away for a moment to do something patronizing among the palm trees, and will be back any moment to say hello. Enter the tomb (there's even an iron gate, which thank goodness opens, and you will see some of the gold funerary items that first met Carter's gaze, eliciting that famous diary entry: "With trembling hands I made a tiny breach in the upper left hand corner . . . widening the hole a little I inserted the candle and peered in . . . at first I could see nothing, the hot air escaping from the chamber causing the candle to flicker. Presently details of the room emerged slowly from the mist, strange animals, statues and gold - everywhere the glint of gold." The 3D items on show include a chariot and chairs, there's a photo in the Italian bit... worth noting that the builders haven't let the joy of prims get the upper hand here, there are enough items to give a sense of wonder, without producing a whole load of counterproductive lag. I like the wall paintings from the tomb site, of a crisp unmissable beauty. Also, one wall is all monkeys: say no to that, if you dare. Next stop is the Special Pieces Gallery, which is special in its own right, a wonderfully intuitive and stylish design. The main chamber holds the two gigantic gilded shrines that originally held Tut's mummy, while the side rooms hold copies of tinier but equally impressive pieces from the treasury. Cam in tight to see the exquisite workmanship, ancient and modern, or press the Enlarge button and see the objects in extraordinary detail.

A third chamber houses 'King Tut' himself, the familiar funeral mask in context, a boy in his tomb, all the gold and glory in the world no consolation for the cold smallness of death. As I passed my cursor over the funeral mask, I noticed that Alejandro's name came up: odd, I thought, I know he's a scripter, not a texture guy. So I clicked on the mummy and wonder of wonders, it opened up before my eyes! ...you guessed it, the picture is in the Italian bit. I'm telling you, you have to go see this place it is very cool. I should also mention that throughout you can click to listen to audio commentary, along with some beautiful music. Breaking away from the subterranean, I used the TP to go up to the Cosmic Gallery. Here Egyptian artefacts fill the night sky. Either cam out to see the pieces, or walk down the nebulous helix (yes, it is a walkway, trust me) to view pieces in person.Finally, on ground level is the Amarna house and an interesting shopping area - this should be your first stop if you're the kind of tourist who likes to look epoch-apropriate while getting your dose of world-class culture.
It's that time of year where so many of us are getting a little monitor-weary, with good reason. Time, then, to contemplate some felicity. Perhaps a visit to King Tut - and the energizing website of rezzable.com, with over 30 sims dedicated to entertainment and exploration, not to mention a mighty presence on Youtube, twitter, and flickr - may be just what it takes to breathe new life into your love of SL.

Possa il tuo Ka vivere, possa tu passare milioni di anni,
O amante di Tebe, seduto affacciato verso il Nord
i tuoi occhi contemplando la felicità.

Scritto sulla tomba di Tutankhamun

Sole, sabbia, e sacre scritte: arrivato l'estate, ora di fare una bella gita in Egitto, ma senza soffrire il caldo e i posti di blocco o i prezzi salati... andiamo alla mostra King Tut a King's Rezzable, uno dei trenta sim del gruppo rezzable.com ideati e realizzati con tanta professionalità e fantasia. Se clicchi sul link che ti ho appena dato, ti porterà (salvo errori di battitura mia) all'inizio del percorso della mostra dedicata al più famoso dei faraoni, Tut Anch Amun. Ci sono quattro zone da visitare, la tomba, la galleria di articoli speciali, la galleria cosmica e la casa di Armana tutti naturalmente collegati da TP. Ma prima di lasciare il punto di atterraggio, prendi un momento di contemplare anche te tutto l'Egitto, in mongolfiera ... Una panorama straordinaria che muta da immagine satellitare a mappamondo - una di quelle mappe scholastiche da fine secolo, forse come quella che lo stesso Howard Carter avesse da bambino, all'epoca in cui nacque la sua passione per l'Egitto... da mappamondo il paesaggio muta di nuovo; ora è visibile l'imponente rete di necropoli. Quanto lavoro, quanto tempo, quanta vita... La vita continua, e anche la gita: si scende con il TP nella zona scavi, dove troverai le tende bianche stile anni venti, e la tomba di Tut, naturalmente. Oltre ai bellissimi affreschi (una parete intera dedicata alle scimmie, da non perdere) ci sono alcuni articoli quale il carro da guerra reale dorato, come si vede nella foto riportata qui sopra. Hanno preferito mettere solo pochi oggetti anziché ricreare l'intero allestimento funerario, ma ci hanno regalato quanto basta per farsi un'idea (privo di lag) di ciò che ha visto Howard Carter quando per la prima volta in tremila anni, occhi vivi si sono posati sul tesoro di Tut.

E' invece nella Special Pieces Gallery che troverai i pezzi speciali della collezione reale. Si tratta di una galleria molto bella, fatta come una tomba, nella sala principale trovi due sarcofaghi di legno dorato, nelle stanze attigue oggetti piccolissimi ma di grandissimo pregio. Tocchi il cartello Enlarge, e l'oggetto acquista 100 volte le sue dimensioni 'naturali' come si vede nella foto; sono cartocci e contenitori per cosmetici fatti in alabastro, e sembrano vere. Un miracolo sia della tecnica degli antichi artigiani che dei builders di rezzable.com -scripter Alejandro Rosenthal e la bravissima My Mackenzie, Beatrix Newt, una sim builder straordinaria, consulente tecnico Foolish Frost, Littletoe Bartlet e Pavig Lok. Le immagini da cui sono state elaborate le textures sono del fotografo italiano Sandro Vannini, autore del bellissimo libro Omaggio all'Egitto. Rezzable.com offre una vasta gamma di servizi e divertimenti in SL, gestisce oltre 30 sim, è un gruppo molto energico di artisti tecnici e fans di SL. Se sei un po' stanco del metaverso, o pensi d'averlo visto tutto, pèrova a visitare il loro sito principale, oppure Youtube, twitter, flickr - ti sentirai rinascere.Sempre nella galleria di oggetti speciali toverai la mummia di Tut, uno dei volti più famosi del mondo ma qui vedendolo in contesto, ci si rende conto quanto poco vale tutto l'oro del mondo dinanzi alla piccola fredda certezza della morte. Toccare la mummia e si trasforma in maniera meravigliosa, come in questa foto.... La galleria cosmica offre un modo molto originale di visionare molti dei tesori di Tut, tra le stelle tanto amate dagli egiziani, puoi percorrere un'elica doppia per vedere da vicino le opere giganti. E infine, al 'piano terra' del sim, troverai la serena e bella casa di Armana, e un negozio Tutto Egitto: avatar, skin, mobili e gioielli, per chi vuole vivere l'Egitto sulla propria pelle.

Tuesday, May 12, 2009

Caro chi legge

Thomas Mann's best bit, on Michelangelo.

La notte e i disagi e la stanchezza, e la voglia di fare, e i dubbi: dedico queste rime, e il commento di Mann, ai meravigliosi creativi di Second Life.

I' ho già fatto un gozzo in questo stento,
coma fa l'acqua a' gatti in Lombardia
o ver d'altro paese che si sia,
c'a forza 'l ventre appicca sotto 'l mento.
La barba al cielo, e la memoria sento
in sullo scrigno, e 'l petto fo d'arpia,
e 'l pennel sopra 'l viso tuttavia
mel fa, gocciando, un ricco pavimento.
E' lombi entrati mi son nella peccia,
e fo del cul per contrapeso groppa,
e ' passi senza gli occhi muovo invano.
Dinanzi mi s'allunga la corteccia,
e per piegarsi adietro si ragroppa,
e tendomi com'arco sorïano.
Però fallace e strano
surge il iudizio che la mente porta,
ché mal si tra' per cerbottana torta.
La mia pittura morta
difendi orma', Giovanni, e 'l mio onore,
non sendo in loco bon, né io pittore.
'la mia allegrezza è la malinconia' troviamo scritto nei suoi versi, e leggiamo con un brivido di riverenza un sonetto composto mentre lavorava a Giudizio Universale che probabilmente fu vergato in cima all'impalcatura nel quale egli esaltava la notte 'l'ombra del morire' e 'l'ultimo delli afflitti e buon rimedio'. Difficile mettere insieme la strapotenza di questo suo anelito di dormire e di non vedere più ... con la sua produttività la cui energia smisurata... [Forse] la chiave di questo mistero sia una sensualità straordinaria e opprimente che insieme però anela di continuo alla purezza, allo spirito, al divino e interpreta sempre se stessa come un'ispirazione trascendente. 'E dall'infima parte alla più alta in sogno spesso porti dov'ire spero' dice una volta, rivolgendosi alla notte. Il desiderio che lo spinge è l'amore, un innamoramento senza fine, lungo quanto la sua vita, volto alla figura umana, alla bellezza vivente, al fascino che emana dall'uomo.

O notte, o dolce tempo, benché nero,
con pace ogn' opra sempr' al fin assalta;
ben vede e ben intende chi t'esalta,
e chi t'onor' ha l'intelletto intero.
Tu mozzi e tronchi ogni stanco pensiero;
ché l'umid' ombra ogni quiet' appalta,
e dall'infima parte alla più alta
in sogno spesso porti, ov'ire spero.
O ombra del morir, per cui si ferma
ogni miseria a l'alma, al cor nemica,
ultimo delli afflitti e buon rimedio;
tu rendi sana nostra carn' inferma,
rasciughi i pianti e posi ogni fatica,
e furi a chi ben vive ogn'ira e tedio.

Michelangelo 102

Tuesday, May 5, 2009

Miss Collegiality

A single event can awaken within us a stranger totally unknown. To live is to be
slowly born.
Antoine Saint-Exupéry, Flight to Arras
Does it really matter where you're born in SL? My memories of those first few heady weeks - they seemed like years, so much to do and know and mess up - are vivid in parts: I remember getting a nice new skin that mysteriously developed the word demo across the face, it took me days to understand what had happened and how to put it right, mostly because I've a genetic predisposition to not reading signs, at least not properly. Born where? I remember a rather uncongenial island, with loads of information that seemed beyond my pay grade about building and textures. A non-place straight out of Marc Auge's playbook if ever there was one. There was a volcano, I recall, you were supposed to get a password from a monster and repeat it to some sort of Hawaiian god when you got to the crater, I didn't find the god, and when I gave up and moved on to the next task, flight school, I drove around and around looking for - now I come to think of it, I imagine I was looking for some sort of airfield... and only after an age and many mishaps with the car, (sadly my poor motoring skills are not limited to SL) I finally realized that the big signs saying FLIGHT SCHOOL meant that the flight school was inside the building. I've been back, of course, to build other avatars, but never hung around to learn how one should do things properly. It seems I'm not alone; pretty much everyone I have asked has only vague memories of the coming-into-world experience, and they involve being propositioned or ignored in such uninspiring places as Dore's Welcome Area and the eternal malls of Argabuthnon, where one can grow old shopping for freebies. And camping of course, although I understand camping is something of a dead art nowadays.
This picture shows where a lot of Italians came into the world, at Never Land. We're talking about noobs born first and foremost in order to attend a virtual conference on politics. Two Italian TV personalities and political activists Beppe Grillo and Antonio di Pietro used SL as a platform for a lot of inconclusive speechifying - they have since returned from whence they came, which is a huge shame but not a huge surprise. The place is pretty much abandoned these days, and appears to be for sale but this hill was, for many Italian residents, the first thing they really saw in Second Life. Down below you can see a picture of the classically themed meeting area, the slogans calling for change, honesty and social justice still waving, lonely in the meta-air.
What got me thinking about where I was born? I came across Caledon Oxbridge. I was walking the sims of Caledon, it's always such an inspiring and restful place to visit, and I saw in the distance some dreaming spires. I'd recently been over to the University of Princeton's sim, mentioned a few posts back, it's full of literary, archeological and art collections; I assumed this was the English equivalent, that somehow Cambridge and Oxford Universities had bee persuaded to open a sim together under the auspices of the Guvnah Desmond Shang. I was quite wrong. It is instead a community gateway, and one of the most charming in all SL, I think. The buildings are all in the Oxbridge style, with halls full of posters explaining how to walk, fly, dress, communicate and all the rest. There is of course a strong steampunk element to the look of the place, there's a pretty impressive railway system running through the sim, so that new residents and old can find their way around with a total visual experience very handy for getting your bearings. There are of course also plenty of Teleports, like this one, complete with New Resident. Don't laugh, we've all been there. Well maybe not the green ensemble. I tried to explain stop all animations to him, but he tp'd away.
Anyone who wishes to come into SL at Caledon can join the group and make use of the free rooms or 'Residence Halls' in the scholarly jargon of the place. A group member can rez 84 objects in their room, and receives a complimentary pack of furniture: they can set the campus as their Home, too, right from the start. I think I was in SL for a year before I had a Home tp set. The architecture here (ah you know I'm always on my pilgrimage) is mostly by Desmond Magic - I'm guessing a pseudonym for the Great Benefactor - but among the other talent on display here is the work of Karl Metropolitan, and JJ Drinkwater, responsible for the Library Rotunda, you'll see the library, complete with white shirted noob, in the Italian bit. As you can see from this picture the posters at Oxbridge aren't just informative, they are beautifully and imaginatively produced, this apple-filled notice explains the keyboard commands for a Mac... Speaking of Karl Metropolitan, he also runs New Citizens Incorporated on sim Kuula; he has a castle there too, it was home to a gallery of SL art, but according to the LM it has been closed by the SL nipple police... I TP'd over anyway, just to make sure they hadn't missed one, and found the place bare. The newbie station there is packed with freebies, but not nearly as aesthetically pleasing as Oxbridge. This is what it looks like.I asked, perhaps foolishly, the newbies I met here if they realized how priviledged their early second life seemed, but of course, they really had nothing to use as a comparison, plus they took forever to answer me, so after a while I gave up. But this place is in my reincarnation file...
Un singolo evento può svegliare in noi un estraneo del tutto sconosciuto. Vivere è nascere lentamente.

Antoine Saint-Exupéry, Volo per Arras
Ha importanza, dove si nasce in SL? Lascia un ricordo netto, oppure delle immagini vaghe sconesse, come per me, nata su Help Island, versione volutamente semplificata del mondo, e per questo poco congeniale: fin troppo pulita, ordinata, sterile. Ho un'avversione patologica verso cartelli e foglietti d'istruzione, puoi immaginare quanto poco ho capito, di textures e building. Mi ricordo una collina-volcano, si doveva salire, e un mostricciatolo polinesiano impartiva una passaparola, che poi al cratere doveva essere pronunciata in presenza di una divinità awaiiana, ma la dea non l'ho trovata mai, e sono passata subito alla lezione di volo, ho girato in una macchinetta sportiva intorno ad un grattacielo per un'oretta prima di capire che la 'scuola volo' si trovava dentro l'edificio... poco dopo mi sono avventurata aldilà del nido newbie, sperando di comprendere qualcosa un po' alla volta a modo mio. Avevo una forte sensazione di solitudine tra la folla, su Help Island, la volevo sfuggire a tutti i costi. Non sono l'unica: altri si ricordano il primo momento di vita alla Welcome Area di Dore, tutti insieme appassionatamente confusi e desiderosi di fare nuove amicizie. Poi, lo shopping, la scoperta di freebies, dancing e camping. Difficile per me immaginare quanto dev'essere ancor più strano e sconcertante il metaverso per chi non conosce bene l'inglese, i cartelli e notice spesso scritti in un inglese pessimo pieno di gergo tecnico, espressioni idiomatiche, abbreviazioni e allusioni umoristiche intraducibili. Eppur si vive. Mi hanno riferito che molti italiani sono nati in SL per una conferenza Grillo-Di Pietro a Never Land. Nati per un'Italia dei valori, allora. Sono andata vedere la land, una bellissima collina smeralda domina la graziosa agora, ma non c'era nessun segno di vita: l'ho trovata come cristalizzata nel tempo, svolazzavano ancora i manifesti per un'Italia che deve cambiare, migliorare, lavorare e lottare per un futuro migliore. Spesso provo una strana solitudine in Second Life, come se fossi entrata in una stanza proprio nel momento in cui dei cari amici l'hanno sgombrata; questo posto amplifica la sensazione. Se a Help Island manca qualcosa, anche questo luogo è diventato quasi un non-luogo, come teorizza Marc Augé.
Tutt'altra cosa, il sim Caledon. Mi piace andare a piedi nelle terre di Caledon, il suo popolo è spiritoso gentile e colto, e il paesaggio ne è testimone. Mi sono fermata sotto un ponte ferroviario, e ho visto sull'orrizonte un palazzo enorme, ricordava le guglie sonanti di Oxford. Che bello, anche in SL c'è una versione dell'università più prestigiosa dell'inghilterra, ho pensato, forse sarà come Princeton in SL, piena di link che ci porteranno a vedere i tesori delle loro collezioni d'arte e materiale storico-letterario, oppure qualcosa di natura scientifica o filosofica.
Ma Caledon Oxbridge nonostante la bella architettura, non c'entra niente con l'icona dell'istruzione brittanica. Una comunità per nuovi residenti, questo 'college' offre una formazione metaversale molto completa, geniale e generosa, proprio quello che si aspetterebbe di un sim Steampunk. Il 'Governatore' di Caledon, Desmond Shang, mette a disposizione residences per i nuovi arrivati che si registrono nel gruppo; possono stabilire il LM Home sul campus, ricevono un pacco di mobili gratuiti, e tantissimi buoni consigli dai mentors di varie lingue. I cartelli sono esposti in modo molto bello, ci sono giornali virtuali e pacchi di LM di grande interesse per chi è arrivato da poco in SL e vuole intraprendere subito una vita sociale e artistica, si ha la sensazione di trovarsi al British Museum, ogni mezzo è stato usato per rendere la prima esperienza in SL piacevole. Un esempio, nella foto in alto, le mele sul cartello che spiega i tasti di commando su un Mac...
Tra i builders responsabili per Oxbridge, Desmond Magic, Karl Metropolitan e JJ Drinkwater, è sua (naturalmente) la Rotunda, una biblioteca colma di informazioni culturali. Karl gestisce la New Citizens Incorporated su sim Kuula; il castello a Kuula ospitava una galleria di arte SL, chiusa (secondo il LM) dalla 'polizia dei capezzoli'... sono passata per vedere se era vero: putroppo il palazzo è vuoto, ma dall'altra parte della strada, la zona freebies è intatto, se hai voglia di curiosare... Visitare questi luoghi dà anche l'occasione di fare nuove amicizie, di insegnare ad altri le cose che prendiamo ormai per scontato, e di fare un sacco di risate perché, mi spiace dirlo, ma i newbies sono divertentissimi.
Si può dire che la vita sia più ricca per chi nasce?Non lo so. Forse non avendo nulla con cui contrastarla, i newbies di Caledon non sono in grado di apprezzare appieno questo bellissimo luogo. Sono tutti tanto presi con quei primi passi - come si vola, come si 'fa' soldi (grosse delusioni attendono) - come parlare e come camminare, come fermare le animations indesiderate (come quel povero diavolo vestito di verde nella foto qui sopra). Ma sono fortunati anche se non lo sanno. E se un giorno dovessi rinascere, vorrei che fosse qui, in questo luogo verissimo.

Friday, May 1, 2009

Take me as I am: Russell Eponym

But it's written in moonlight,
Ande every line on your palm...
There's so many different worlds,
So many different suns,
And we have just one world,
But we live in different ones
Dire Straits, Brothers in Arms
Meet Russell Eponym, in RL Russell Taylor Ashby. He's one of SL's most ubiquitous and charming musicians, I first came across Russell at the opening of a new dance venue - a very friendly one, I may add, The Barn. There's something about Russell that makes you want to be his friend, his open friendliness; in the shifting sands of SL identities, he is simply himself. He plays acoustic guitar and harmonica, an acoustic mix of contemporary folk and blues. Listen to him here! With Russell, it's a live performance (none of that naughty pre-recorded stuff) and lots of gentle humour and warm banter, English style. Here's a picture of him at the opening of another really nice SL music venue, The Old Barn. I asked Russell who his greatest influences are.
Russell Eponym: Well, I have been playing and singing since I was a teenager - my earliest influences were folk music, both English and European, and I play the mandolin and the banjo, as well as the guitar. I also play the harmonica which sometimes surprises the audience! Depending on the event, I sometimes play country blues and ragtime style, as well as my own compositions. The artists I cover the most are Bob Dylan, Mark Knopfler, James Taylor and Donovan, but other musicians who have influenced me a lot include Davy Graham, Bert Jansch, and John Renbourne.
I wondered how Russell came to SL, and what it means to be a musician here.
Russell Eponym: In RL, I was an English professor and later in my educational career, I was a Principal of a High School in England. I have always been a RL musician and have played for many ensembles, duos and bands over the years. These have embraced many genres; folk, pop, blues, jazz, punk, and I've been a street singer in London, Paris and Vienna. I left England in 2005 to be with a lady I had met on the internet and shortly after arriving, I was told about Second Life. I had been performing on the internet for several years in a programme called 'Paltalk' but I had never experienced anything quite like Second Life for sound quality. In January 2006, I entered SL and, bemused and confused by this whole new world, I set about to find my first opportunites to play live music. My first ever performances were small shared events with friends, they were very informal, but always fun, which is what has kept me in SL - the fun and the friendships I have found here.
I encouraged other musician friends from Paltalk to come into Second Life. My first hearing of the sound quality convinced me that this was the best place to be playing live music in the internet.
So where, I asked Russell, are the best places to play in SL?
Russell Eponym: There are so many places! But to give you an idea of the scope and variety of music venues my top six would have to be these:
Sternberg Schloss Rotunda is elegant and peaceful; it's a reconstruction of a RL Palace in Wiesbaden Biebrich Germany, and encourages a 'listening audience' because of its seating arrangement. It resembles a recital room. Supports original and authentic music: I play here on Tuesdays.
Guthries encourages acoustic/folk music, so it's a special place for me. I really like the excellent audiences Guthries attracts, and I always have fun playing there, and you can count on a regular audience which makes my job all the more fun.
Cuddlers Cove is a beach hangout for lovers, as the name suggests! There are lots of regulars here also, so it's a wonderful place to play for me.
Red Rock is a very distinctive music venue, well worth a visit if you haven't been yet, I'm generally here on Wednesdays after my gig at the Luxor.
Sterling Vineyard always has an excellent variety of musicians and is a very romantic nature-themed park.
Luxor is another club with a most elegant design, and boasts very knowledgeable audiences.
Enough variety and good humour to make me wanna be a groupie!
Ma è scritto nel chiaro di luna
E ogni riga del tuo palmo...
Ci sono molti mondi diversi,
Tanti soli diversi
E noi abbiamo un solo mondo
Ma viviamo in mondi diversi
Dire Straits, Brothers in Arms
Ecco Russell Eponym all'anagrafe Russell Taylor Ashby musicista inglese e metaversale. L'ho conosciuto per la prima volta all'inaugurazione de The Old Barn, un locale country-folk molto bello e accogliente. Russell è una persona did rara gentilezza e franchezza senza dramma, non dato ai soliti giochi e bugie inutili, è se stesso non ha bisogna di essere altro. Suona la chitarra, il mandolino, il banjo, e l'armonica. Di professione - il lavoro 'di giorno' diciamo - è insegnante, anzi è stato per diversi anni preside d'un liceo in inghilterra. Ma la sua vera passione è sempre stata la musica, e ha passato molti estati girando per l'europa una specie di menestrello itinerante a Londra, Parigi e Vienna. Dal 2005 si trova negli Stati Uniti; Russell è arrivato qui grazie a una storia d'amore nata in internet con una americana. Ha conosciuto molti musicisti online grazie al sito Paltalk, ed è entrato in SL nel 2006 - dopo i primi momenti di disagio e confusione (quelli l'abbiamo passati un po' tutti, credo) si è innamorato del metaverso, quasi subito ha cominciato a esibirsi - iniziando con piccole serate informale per gli amici. In poco tempo ha capito di trovarsi a casa... per non uscirne più! Infatti è stato molto attivo nel invitare altri musicisti di Paltalk di provare Second Life, la ricca esperienza totale di un performance live in SL, dice Russell, non la si trova su altri piattaformi virtuali. I suoi idoli sono Mark Knopfler, Bob Dylan, Donovan, e James Taylor, e ci regala la sua versione delle loro canzoni ma anche molte composizioni originali. Inoltre, Davy Graham, Bert Jansch, e John Renbourne gli hanno influiti moltissimo. Folk e blues contemporanea sono i generi che suona di solito in SL, ama molto le melodie tradizionali inglesi e celtiche, e anche quelli americane che in fatti sono evolute dalle canzoni portati oltreoceano insieme ai primi speranzosi pionieri che si sono reinventati nelle foreste e le pianure del Nuovo Mondo. Di che tipo di musica si tratta? Per sentire gratuitamente alcuni brani, cliccare qui! Ho chiesto a Russell quali sono i locali che gli piacciono di più. Russell Eponym: Troppi posti preferiti non posso nominarli tutti! Il mio notecard ti darà i nomi di tutti i locali dove ho suonato e suono regolarmente, ma per darti un'idea della scelta e la varietà in SL, ecco sei sim che mi piacciono in modo particolare:

Sternberg Schloss Rotunda è elegante piacevole e tranquillo, è la ricostruzione di una reggia reale a Wiesbaden Biebrich Germania. La Schloss metaversale invita un pubblico formale, ci sono dei posti a sedere, come una sala da concerto, il sim incoraggia musica originale e autentica, per questo mi piace moltissimo e di solito mi troverai qui il martedì sera.

Guthries è un altro posto molto bello, all'insegna della musica folk degli stati uniti e anche quella tradizionale inglese. Puoi ben capire che per me è un posto molto speciale, non solo per il genere di musica ma anche per il pubblico molto fedele. Mi diverto moltissimo suonare qui!
Luxor è un altro locale a me molto caro. La costruzione del sim è molto elegante ed è frequentato da un pubbblico molto informato in questione di musica folk.

Red Rock - un sim molto particolare, vale la pena visitarla non solo per le serate musicali. Mi esibisco qui di solito il mercoledì dopo il Luxor.

Cuddlers Cove come indica il nome è una spiaggia per gli innamorati virtuali, ma anche molti ascotatori e amici che frequentano spesso il Cove, e mi piace suonare qui tra gli amici.

Sterling Vineyard è un sim bellissimo, un vigneto con uno stile tutto suo, all'insegna dell'amore e la natura. Qui troverai musicisti di ogni genere. Ecco una foto, di Sterling, scattata stasera, quando sono passata da sola, davvero suggestivo e bello come sim, penso dev'essere un posto molto romantico, specialmente quando c'è anche la buona musica e un po' di gente. Se ti piace la buona musica e qualche risata, in compagnia di un pubblico tranquillo e gentile, non potresti fare di meglio di cercare Russell, qui o altrove. E chissà, forse ci vedremo lì. Se canta Mark Knopfler, ci puoi contare.